Foto cortesía de la Junta de Andalucía.

Una nueva investigación del Instituto de Conservación de la Naturaleza y Bosques de Portugal ha encontrado que millones de aves mueren en cada temporada de cosecha de olivos en la cuenca mediterránea.

Los pájaros cantores, muchos de los cuales migran del norte y centro de Europa al invierno en el norte de África, frecuentemente se detienen en el sur Spain, Francia, Portugal y Italy, para descansar mientras viajan y son arrastrados fuera de los árboles durante la noche por máquinas cosechadoras súper intensivas.

Una buena parte de estas aves son vendidas por los operadores de las cosechadoras o las cooperativas a la industria hotelera rural para el consumo. Esta práctica es ilegal.- Junta de Andalucía

El grupo estima que en Andalusia, 2.6 millones de aves mueren cada año durante la cosecha, mientras que en Portugal Un 96,000 adicional muere los pájaros. En France e Italia, se utilizan prácticas similares, pero no se mantienen estadísticas sobre las muertes de aves durante la temporada de cosecha.

Las luces brillantes de la máquina de cosecha superintensiva desorientan a las aves, que no son nocturnas, e impiden que se escapen cuando comienza la recolección nocturna. Las aceitunas se cosechan con frecuencia en la noche, ya que las temperaturas más frías conservan sus sabores aromáticos.

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"La extracción de aceitunas por la noche mata a estas aves legalmente protegidas en una escala catastrófica mientras descansan en los arbustos", escribieron los investigadores Luis da Silva y Vanessa Mata en una carta abierta a la revista. Naturaleza.

Sin embargo, durante el día, las mismas prácticas no son tan peligrosas para las aves, que pueden escapar cuando escuchan que se acercan las máquinas.

"La maquinaria está perfectamente bien si se usa durante el día, ya que las aves pueden ver y escapar mientras están operando", dijo Mata a la organización de noticias británica. Independiente.

Muchas de las aves afectadas por la captura superintensiva nocturna están clasificadas como "especies en reposo" según la Directiva de aves de la Unión Europea, que les da derecho a protecciones especiales.

"No deberían estar sujetos a perturbaciones en el período de descanso", dijo Domingos Leitão, de la Sociedad Portuguesa para el Estudio de las Aves. “Si las aves en una hilera de olivos se asustan, vuelan a otra; la Directiva de Aves dice que no deben ser molestados durante el período de descanso ".

La mayor conciencia de la situación ha llevado a la Junta de Andalucía, el gobierno local de la región, a investigar el problema en un esfuerzo por tratar de legislar una solución antes de que comience la próxima cosecha de aceitunas en octubre.

Durante la investigación, la junta descubrió que muchos productores de olivos tomaban a las aves muertas y las vendían a hoteles locales como "pajarito frito" o ave frita, una práctica que es altamente ilegal, especialmente cuando estas aves fritas incluyen especies en peligro de extinción.

"Según la Guardia Civil y el [Ministerio de Medio Ambiente], una buena parte de estas aves son vendidas por los operadores de los recolectores o las cooperativas a la industria hotelera rural para el consumo", dijo la junta. "Esta práctica es ilegal y está altamente condenada por el Ministerio de Salud debido a la falta de garantías de salud suficientes para la salud pública".

Aún no se han presentado cargos contra los cultivadores u hoteles. La Junta de Andalucía ha llegado a la conclusión de que la mejor manera de avanzar es prohibir las prácticas de cosecha súper intensivas por la noche.

"La mejor opción para terminar con el problema es que la recolección súper intensiva de olivares está prohibida durante las horas nocturnas, lo que evitaría que las aves migratorias sean atrapadas por los focos de la máquina", dijo la junta.

Sin embargo, todavía no se ha tomado ninguna medida legislativa para prohibir la práctica y los defensores esperan que se produzca otra "masacre" en la próxima temporada de cosecha, si no se hace nada.

"Cuando se detectan impactos negativos como estos, las autoridades deben actuar con rapidez y en consecuencia", dijo Nuno Sequeira, jefe de la organización ambiental portuguesa Quercus. "Estamos hablando de cientos de miles de aves muertas".

Hasta ahora, el gobierno portugués ha reconocido el problema, pero aún no ha tomado medidas. El problema ha sido ignorado en gran medida en Francia e Italia.

"Los gobiernos locales y las comunidades locales, nacionales e internacionales necesitan urgentemente evaluar el impacto de la práctica y tomar medidas para ponerle fin", dijeron da Silva y Mata.




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