Campo de Minas Gerais.

Después de una década de construir las bases, la industria nacional de aceite de oliva de Brasil está creciendo y recibiendo elogios por la calidad de sus aceites.

En 2018, Brazil produjo 150,000 litros de aceite de oliva, 43 por ciento más que en 2017. La temporada de recolección de aceitunas 2019 está actualmente en curso y los productores de las dos principales regiones de cultivo de olivos del país esperan resultados mixtos.

El invierno 2018 no fue muy cooperativo y no nos proporcionó las horas totales necesarias de clima frío, lo cual es una razón directa por la cual el cultivo está muy por debajo de las expectativas- Nélio Weiss, productor de Serra da Mantiqueira.

"Algunas personas produjeron litros 10,000 y ahora están produciendo litros 5,000 o 6,000", Pérola Polillo, a Brazilian olive oil sommelier and chef, Dijo Olive Oil Times. "En el sur, es todo lo contrario, el año pasado tuvieron una mala cosecha debido a las heladas y este año tuvieron una muy buena cosecha".

Producción en el Serra da Mantiqueira, que se ubica a lo largo de la frontera de Minas Gerais y São Paulo, comenzó en febrero y los productores esperan una cosecha sombría.

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“Ha habido una reducción considerable en la cosecha de este año en comparación con el año anterior. "En algún lugar en la región de una reducción del porcentaje de 40", dijo Nélio Weiss, un productor local en la región, a Olive Oil Times.

“Toda la región de Mantiqueira está experimentando una reducción sustancial en comparación con el año pasado. Mi expectativa es que la producción no exceda los litros 50,000 ”, agregó. Weiss personalmente espera solo producir litros 1,500 este año.

El cultivo del olivo en la Serra da Mantiqueira representa la mitad de la producción de aceite de oliva de Brasil. La otra mitad está en el estado de Rio Grande do Sul. También se produce una cantidad muy pequeña de aceite de oliva en Paraná y Espírito Santo.

En Rio Grande do Sul, los productores se sienten más seguros.

"Todavía es demasiado pronto para hablar sobre toda la producción esperada para nuestra región en el sur de Brasil, ya que hemos estado cosechando durante solo dos semanas", dijo Rafael Marchetti, director de Prosperato, El mayor productor de aceite de oliva de Brasil, dijo Olive Oil Times.

"Pero tenemos una idea de algo alrededor de 160,000 a 180,000 litros, sin contar el resto de Brasil", agregó. "Diría que nuestra empresa será responsable de un tercio de esta producción esperada".

Las condiciones climáticas contrastantes en las dos regiones, que están separadas por unos 900 kilómetros, jugaron un papel importante en la determinación del éxito de las cosechas.

"El invierno 2018 no fue muy cooperativo y no nos proporcionó las horas totales necesarias de clima frío, lo cual es una razón directa por la cual el cultivo está muy por debajo de las expectativas", dijo Weiss.

Polillo agregó que después de una primavera prometedora, los productores de la Serra da Mantiqueira se mostraron optimistas, pero una lluvia inusual evitó que los árboles pudieran polinizar adecuadamente.

"En la primavera había muchas flores en los árboles y los productores eran muy optimistas, pero cuando empezaron a abrirse y estaban siendo polinizadas, comenzó a llover mucho y las flores no pudieron ser polinizadas", dijo. "Ahora, los árboles sólo tienen unos pocos frutos".

Mientras tanto, en Rio Grande do Sul, las condiciones climáticas eran ideales para la producción de aceite de oliva.

"Después de un invierno perfecto con bajas temperaturas y sin lluvia durante el período de floración, esperamos tener una gran cosecha", dijo Marchetti.

Ver más: An Interview with Rafael Marchetti

El clima único y la historia de la Serra da Mantiqueira tienen un gran impacto en los perfiles de sabor y la composición química de los aceites resultantes, tanto para bien como para mal. Demasiada lluvia, como fue el caso este año, se filtra en los suelos y baja el polyphenol counts En las aceitunas.

Muchos de estos olivos también se cultivan en y alrededor de las plantaciones de café, que dominaron la economía y la ecología de la región durante siglos.

"La acidez de las plantas de café también ha afectado a los olivos, posiblemente también a reducir los polifenoles", dijo Polillo. "La combinación de estos factores hace que el aceite de oliva resultante sea único, con un bajo amargor, un bajo nivel de pungencia y un alto frutado"

Brasil solo produce extra virgin aceites de oliva Son frescos, tienen un color vivo, un aroma afrutado único y están principalmente embotellados por los productores, que tienden a cosechar las aceitunas más temprano en la temporada y producen mezclas de varias variedades.

"Todos los productores brasileños son relativamente nuevos y a medida que avanzan las temporadas de cosecha están mejorando y trayendo a expertos, como Antonio Lauro, para que vengan y les aconsejen sobre las mejores prácticas", dijo Polillo.

Epamig (la empresa de investigación en pesca pesquera Minas Gerais) fue pionera en la investigación olivícola en Minas Gerais en los 1970 y realizó un estudio sobre el mejoramiento genético y la selección natural de ocho variedades de aceitunas brasileñas, una de las cuales es MGS Mariense, conocida como Maria da Fé, y Se deriva de los primeros olivos de Galega que fueron traídos de Europa.

Epamig certificó un aceite hecho en Maria da Fé como el primer aceite de oliva hecho en Brasil a partir de aceitunas brasileñas en 2018. Assoolive representa los intereses de los productores de aceitunas en Mantiqueira y está trabajando en la creación de una indicación de calidad geográfica para los aceites producidos en Maria da Fé.

Sin embargo, las variedades españolas de Arbequina, Arbosana, Picual y Manzanilla se cultivan principalmente en Brasil, ya que se han adaptado lo mejor al clima y los suelos. Grappolo, Coratina, Frantoio y Koroneiki también se encuentran en todo el país.

Los aceites brasileños ya han recibido numerosos premios internacionales por su calidad. Serra dos Garcias, Olivi, Borriello y Prosperato son algunas de las marcas de aceite premium del país.

Fazenda Verde Oliva produce un brasileño. extra virgin Aceite de oliva de aceitunas orgánicas y cultivadas biodinámicamente, una de las muy pocas biodinámicas del mundo. extra virgin aceites de oliva

A pesar de que los olivos se trajeron al país por primera vez en el período colonial, no prosperaron y el gobierno no intentó desarrollar aún más la industria del aceite de oliva para favorecer las importaciones portuguesas.

En los 1930, un inmigrante portugués llevó olivos a Maria da Fé, en la Serra da Mantiqueira, donde el clima más fresco les ayudó a prosperar.

Para los 1940, el gobierno había comenzado a experimentar con la siembra de olivos, pero la falta de estudios adecuados condujo a la pérdida de más de 300,000 árboles, que fueron abandonados debido a una producción inadecuada.

La metamorfosis realmente comenzó en 2005 cuando el gobierno de Rio Grande do Sul decidió expandir los olivares creando sinergias con las bodegas del estado. Uno de ellos fue Miolo, con un olivar que inspiró a un rico restaurador brasileño a ingresar al negocio de la aceituna, allanando el camino para que grandes inversionistas ingresen al sector y expandan las plantaciones.

Actualmente hay 16,000 acres de olivares plantados en Brasil. El Instituto de la Olivicultura brasileña predice que esta cifra aumentará a casi 25,000 acres por 2020 y 50,000 acres por 2025.




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