Monte Testaccio (Google Earth)

Es bien sabido que el amor por el aceite de oliva no se deriva simplemente de la cocina mediterránea moderna, sino que también fue un elemento básico en la dieta de los antiguos. Los olivares han alineado las villas y granjas en el campo de Grecia, España e Italia durante siglos como lo hacen hoy en día.

Uno de los recordatorios más vívidos del próspero comercio de aceite de oliva en la antigüedad es el Monte Testaccio en Roma. A primera vista, puede parecer simplemente una colina, al igual que los otros siete en Roma que rodean la ciudad. Pero cuando pasas por las puertas de la Via Zabaglia, pronto queda claro que no se trata de un montículo común; está enteramente hecho por el hombre a partir de los restos de un estimado de 53 millones de ánforas de aceite de oliva aplastadas.

Entonces, ¿por qué hay tantos fragmentos de ánforas en un solo lugar? En primer lugar, el sitio del montículo en la orilla este del Tíber se ubica cerca de Horrea Galbae, un enorme complejo de almacenes controlados por el estado para el suministro público de granos, así como vino, alimentos y materiales de construcción. A medida que los barcos llegaban del extranjero con los suministros de aceite de oliva, las ánforas de transporte se decantaban en recipientes más pequeños y los barcos usados ​​se desechaban cerca.

Hay una razón para esto: debido a la arcilla utilizada para hacer que las ánforas no se rayen con un glaseado, después del transporte de aceite de oliva, las ánforas no se pueden reutilizar porque el aceite creó un olor rancio dentro del tejido de la arcilla.

Los tiestos de antiguas ánforas que conforman el Monte Testaccio.

Caminando por Rampa Heinrich Dressel, que lleva el nombre de un difunto erudito alemán que estudió extensamente las ánforas, es asombroso estar pisando tantas piezas de evidencia de una antigua civilización. Desde la cima de la colina de 36-metro (118-pie), también hay una gran vista del horizonte de Roma.

La Universidad de Barcelona está investigando el cerro en busca de sellos de ánforas o tituli piniti lo que podría indicar el origen preciso de algunos de los buques y los contenidos dentro de ellos. El tipo de arcilla utilizada para hacer las ánforas también puede dar una indicación de su origen. La mayoría de los buques en este montículo datan del siglo II y III dC de Baetica (Andalucía en España) y el norte de África.

Esto indica una red comercial y de transporte activa a través de las colonias del Imperio Romano y una gran demanda de aceite de oliva en la capital: más de 6 mil millones de litros de petróleo se habrían transportado en estos buques para satisfacer las necesidades culinarias de esta ciudad ocupada de más de Un millón de personas.


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