El gobierno de Pakistán lanzó un proyecto llamado "Promoción del cultivo de olivos para el desarrollo económico y el alivio de la pobreza" con el apoyo técnico y financiero de Italia. Los organizadores del proyecto prevén plantaciones de olivos repartidas en miles de acres en las regiones pakistaníes de Punjab, Khyber Pakhtunkhwa, FATA y Baluchistán, que se identificaron como las más adecuadas para el cultivo de olivos.

Los trabajos de investigación y promoción para el proyecto se iniciaron bajo el cargo del Instituto de Investigación Agrícola Barani (BARI) en Chakwal, Punjab. El director de BARI, el Dr. Muhammad Tariq, informó al Ministro de Agricultura, Ahmed Ali Aulakh, sobre las actividades de investigación en curso del instituto y los esfuerzos para promover el cultivo del olivo en el país.

Tariq también se reunió recientemente con el Director Ejecutivo del Consejo Oleícola Internacional (COI), Jean-Louis Barjol, en Madrid, donde acordaron que valdría la pena informar a las autoridades paquistaníes sobre las posibilidades de que Pakistán obtenga el estatus de "observador" de la COI, según el sitio web de la COI.

El Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán (PARC) coordinará y supervisará el proyecto de cultivo de olivos a nivel nacional, en asociación con los investigadores de BARI. Varios científicos agrícolas y analistas económicos han enfatizado la importancia del cultivo del olivo para la economía agrícola de Pakistán. El gobierno estatal de Punjab ya ha declarado el área de Pothowar "Olive Valley".

Funcionarios de PARC dicen que la nueva iniciativa para promover el cultivo del olivo en Pakistán ayudará a generar mejores ingresos para los agricultores del país. El olivo es un producto agrícola de alto valor, que también puede traer el cambio de divisas tan necesario, si se exporta a otros mercados. Es probable que una mejor realización económica del cultivo del olivo mejore las condiciones socioeconómicas de los agricultores en Pakistán y ayude a reducir la pobreza en las regiones rurales.



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