Los productores de aceite de oliva de California están atentos al impacto, si lo hubiera, de las nuevas normas del USDA para los grados de aceite de oliva que entrarán en vigencia hoy. Los nuevos estándares, una revisión de los que han estado vigentes desde 1948, afectarán a los importadores y a los productores y productores nacionales al garantizar la conformidad con los puntos de referencia comúnmente aceptados en los Estados Unidos y en el extranjero. Este día marca la culminación de años de esfuerzo y un nuevo comienzo para los compradores y productores de aceite de oliva de California.

Un movimiento positivo para los productores éticos que han tenido que competir con licuadoras sin escrúpulos.- Patricia Darragh, COOC

Las normas, iniciadas por el Consejo del Aceite de Oliva de California (COOC), definen las diferentes grades of olive oil, utilizando términos que sean coherentes con los del mercado y similares a las definiciones utilizadas por el Consejo Oleícola Internacional. También promueven la verdad en el etiquetado al proporcionar una base para el cumplimiento por parte de agencias estatales y federales si los productos están mal etiquetados.

El COOC ha trabajado duro y ha esperado mucho tiempo para que estas normas entren en vigor. Patricia Darragh, Directora Ejecutiva de COOC, dice que están "encantados porque hace cinco años presentamos la petición. Proporciona a los compradores un lenguaje común para los aceites ", continúa Darragh," lo que también es un paso positivo para los productores éticos que han tenido que competir con licuadoras sin escrúpulos que cobran una prima por los aceites de baja y baja calidad ".

Patricia Darragh

Sin embargo, las normas son voluntarias, lo que significa que los productores eligen si desean obtener la certificación del USDA para sus productos. Independientemente, Darragh cree que "es un excelente primer paso", y proporciona una referencia legal, pero agrega, "nos gustaría hacer cumplir la ley en algún momento". Para el COOC, este día puede marcar el final de un esfuerzo satisfactorio para lograr Los estándares están tan lejos, pero sigue siendo la infancia de lo que puede ser un largo viaje hacia el cumplimiento y la aplicación.

Productores que desean certificar su producto como EE.UU. Extra Virgin El aceite de oliva ahora puede comenzar el proceso de inspección por parte del USDA. Un inspector del USDA extraerá muestras para enviarlas al laboratorio del USDA en Blakely, Georgia, donde un panel de cata capacitado en análisis sensorial las evaluará. El laboratorio y su personal se han estado preparando para este día por más de un año. Las botellas de aceites certificados llevarán el sello de certificación del USDA.

Aquellos en la industria no son los únicos involucrados en el éxito final de los nuevos estándares. El papel del consumidor será vital. Alexandra Kicenik Devarenne, consultora y educadora de aceite de oliva en el condado de Sonoma, cree que los consumidores estadounidenses deben asumir la responsabilidad de educarse con la ayuda de productores y minoristas éticos. "La conversación debe incluir transparencia", explica Devarenne. “¿De dónde vienen realmente esas aceitunas? ¿Quién hizo este aceite? ¿Cuándo fue molido? ¿Se trata de un producto a granel comercializado únicamente sobre la base del precio? ¿O es de un productor ético que se preocupa por la calidad de su proceso y su producto?

Aunque el impacto duradero aún está por verse, el consenso entre los productores y productores de California es que los nuevos estándares son un avance para aquellos en la industria y los consumidores por igual. Los consumidores eligen extra virgin El aceite de oliva espera un producto de primera calidad reconocido por su sabor y propiedades saludables. El nuevo sello del USDA indicará al menos que el aceite de oliva ha obtenido la calificación.


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