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Más consumidores están aprendiendo que el sabor y los beneficios para la salud del aceite de oliva están estrechamente relacionados con su calidad y frescura, sin embargo, todavía hay poco que el comprador promedio pueda hacer para asegurarse de que está comprando una botella de AOVE que está a la altura.

Probar el aceite antes de comprarlo podría ayudar, pero studies have shown La mayoría de las personas aún eligen aceite de oliva viejo y rancio en las pruebas de sabor, porque eso es a lo que están acostumbrados. Las fechas de cosecha y "antes del mejor" pueden indicar frescura, pero no ofrecen ninguna garantía de que el aceite esté libre de defectos y adulteraciones.
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Una cosa que puedes hacer es buscar calcomanías de medallas de una competencia importante, como la New York International Olive Oil Competition, para identificar el galardonado de este año extra virgin aceites de oliva

También puedes buscar aceites de oliva que lleven una designation of origin La etiqueta (DOP), que indica que está supervisada por la región que administra el DOP y que debe cumplir con sus estándares y exhibir ciertas cualidades.

O bien, puede buscar un sello de calidad.

Para ayudar a proporcionar a los consumidores alguna medida adicional de confianza en un mercado confuso, se han desarrollado una serie de programas de sellos de calidad que monitorean y certifican la calidad de los aceites de oliva que muestran sus adhesivos.

Los programas de sello de calidad están respaldados por pruebas de sabor (sensoriales) y estándares químicos, y cada uno tiene su propio conjunto de puntos de referencia de aprobación / falla. Uno de los programas, el Programa de Monitoreo de Calidad del USDA, también incluye visitas periódicas no anunciadas a las instalaciones y auditorías de trazabilidad.

La química puede ser confusa. Pero el objetivo de los programas de sello es monitorear, en ausencia de un estándar común, varios parámetros químicos y de sabor para que no todos tengamos que ser expertos.

Una revisión de los programas ofrecidos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva, el Consejo de Aceite de Oliva de California y la nueva Extra Virgin La alianza tiene similitudes, pero no hay dos iguales.

Programa de Monitoreo de Calidad del USDA

Las normas del USDA se revisaron en 2010 y se basan en el International Olive Council (IOC) Normas, excepto por las diferencias en los límites de ácido linolénico y campesterol. Sin embargo, el COI ha realizado revisiones desde entonces, incluida la adición de pruebas para la suma del contenido de ésteres metílicos y etílicos de ácidos grasos y fenoles. "Las Normas de los EE. UU. No incluyen estos cambios", dijo Pamela Stanziani, del Servicio de Mercadeo Agrícola del USDA, aunque también señaló que los documentos de las normas pueden revisarse "en asociación con miembros de la industria ... para reflejar las prácticas comerciales modernas".

En 2012, el USDA extended its Quality Monitoring Program Para incluir el aceite de oliva. Como parte del programa, los inspectores del USDA realizan pruebas químicas y de sabor, así como auditorías regulares de los sistemas y procedimientos de la compañía. "Miran todos los componentes de una mezcla, auditan cosas como saneamiento, seguridad, trazabilidad y países de origen", dijo Luisito Cercaci, vicepresidente de calidad, investigación y desarrollo de Pompeian, Inc., la primera y única compañía hasta ahora. para lograr la aprobación QMP. "El USDA controla todo el sistema, adquiriendo un conocimiento más profundo y volviéndose más riguroso con el tiempo", dijo.

Sello de calidad de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva

La Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA) sigue IOC standards en sus pruebas, incluidos los análisis sensoriales y una serie de pruebas químicas. “Si desea estar seguro de la imagen completa de autenticidad y calidad, no hay atajos. Tienes que ejecutarlos todos ", dijo Eryn Balch, vicepresidenta ejecutiva de NAOOA.

El programa de control de calidad de NAOOA incluye pruebas periódicas de los aceites de sus miembros, comprados en el mercado, utilizando estándares que son "más estrictos que los del USDA", dijo Balch. Las diferencias clave entre los dos conjuntos de estándares son diferentes niveles de aprobación para el ácido linolénico y el colesterol, y el rango de las pruebas de autenticidad primarias. Algunas de las pruebas de autenticidad realizadas por NAOOA son pruebas "secundarias" o "Tabla II" según los parámetros del USDA, lo que significa que el USDA solo las realiza si fallan ciertos componentes en la primera ronda de pruebas. Balch dijo que las pruebas deben considerarse primarias, para monitorear efectivamente la adulteración.

Consejo de aceite de oliva de California

El California Olive Council (COOC) analiza muestras de aceite enviadas por los productores para extra virgin Calidad y autenticidad. La prueba COOC tiene elementos tanto sensoriales como químicos, aunque menos análisis químicos que el USDA o NAOOA. El COOC revisará sus requisitos este verano y podrá agregar las pruebas de PPP (pirofeofitina) y DAG (diacilgliceroles 1-2), dijo la Directora Ejecutiva, Patricia Darragh. Darragh dijo que PPP and DAGs son "herramientas muy importantes en la evaluación química para la clasificación de aceite" y que es más factible realizar las pruebas "ahora que más laboratorios han completado los requisitos" para realizarlas.

Extra Virgin Alianza

El Extra Virgin Alliance (EVA) es una asociación comercial sin fines de lucro recientemente lanzada con el objetivo de restaurar la confianza del consumidor en el mercado. Los productores de todo el mundo pueden registrarse con EVA y obtener muestras de sus productos de los estantes de las tiendas para realizar pruebas.

Los estándares de EVA se basan principalmente en la Australian Standard for Olive and Olive-Pomace Oils y en las prácticas comerciales en Europa, en lugar de las normas de la COI. "Los estándares de autenticidad de IOC para esteroles y ácidos grasos están diseñados para climas de la UE y ciertos aceites de alta calidad cultivados en diferentes climas pueden fallar en la prueba", explicó la cofundadora de EVA Alexandra Kicenik Devarenne.

Los límites de peróxido de ácido graso y peróxido libres de EVA son más bajos que otros programas y se requieren las pruebas de PPP y DAG. Kicenik Devarenne señaló que los estándares de EVA "evolucionarán con el tiempo a medida que se recopilen datos del mercado".


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