La familia Malkawi

Los visitantes de la ciudad de Umm Qais en el norte de Jordania solían quedarse solo un par de horas para ver las ruinas romanas de Gadara. Pero ahora, gracias a un programa de turismo sostenible centrado en la cultura y los productos agrícolas, los visitantes a menudo se quedan dos o tres días, según Muna Haddad de Baraka Destinations, una empresa de turismo en amman. La cosecha olivarera otoñal destaca en la oferta turística.

Turistas, expatriados e incluso jordanos locales están interesados ​​en participar en una cosecha de aceitunas.- Muna Haddad, Baraka Destinos

Baraka Destinations comenzó su proyecto piloto de desarrollo de turismo sostenible en Umm Qais en 2015. Luego de reunirse con miembros de la comunidad, decidieron desarrollar un agroturismo y ecoturismo. "Hay tantos sitios a los que vamos que estamos muy lejos", dijo Haddad sobre el enfoque de Jordan en la arqueología. "Estamos tratando de conectar a los turistas con la gente, con la historia viva".

Desde la apertura de Beit al Baraka en abril 2017, el bed and breakfast en Umm Qais ha recibido a más de los huéspedes de 1,000. Desde el B & B, Baraka ofrece un menú de actividades culturales y al aire libre, como apicultura, senderismo, ciclismo, cestería, clases de cocina y, durante la temporada de cosecha, una visita a un huerto de olivos. Cuarenta familias en Umm Qais y en las cercanías de Pella han iniciado microempresas bajo la dirección de la compañía de turismo.

Umm Qais se encuentra en la gobernación de Irbid, dentro de la fecunda media luna de Jordan. Según un informe de 2017 de agosto del Departamento de Estadísticas de Jordania, Irbid es el mayor productor de aceitunas del país. En 2015, los árboles 2,383,686 produjeron 71,853 toneladas de aceitunas y 11,611 toneladas de aceite de oliva. Esto lo convierte en la región olivarera más importante de Jordania y en un turismo natural para la alimentación.

Según Haddad, las familias alrededor de Umm Qais típicamente poseen árboles 100 a 500. Algunas familias aún siguen la tradición de pasar el día cosechando sus árboles juntos, parando para un almuerzo de picnic. Pero muchos ahora emplean trabajadores. Haddad estima que se necesitan seis días 25 de trabajadores para cosechar árboles 500. Pueden pagar por presionar sus aceitunas en la prensa de oliva local con dinero o aceite.

El valle del jordan

Los turistas que visitan Umm Qais durante la cosecha de olivos de otoño pueden organizar un picnic en un huerto de olivos. Los visitantes luego recogen aceitunas y aprenden a ordenar las hojas y ramitas. La mayoría solo participa brevemente, eligiendo en su lugar ver a los profesionales hacer el trabajo duro. Luego, visitan una prensa de oliva para ver cómo se produce el aceite.

"Turistas, expatriados e incluso jordanos locales están interesados ​​en participar en una cosecha de aceitunas", dijo Haddad. "Es lamentable que la cosecha sea una ventana tan pequeña, ya que tenemos personas que consultan la disponibilidad una vez que finaliza la temporada".

Desde que Baraka Destinations comenzó a ofrecer clases de cocina en 2017 en abril, más que 200 Umm Qais, los visitantes han cocinado platos jordanos en la cocina de una mujer local. Durante la temporada de cosecha, los estudiantes de cocina aprenden a hacer una ensalada de oliva en escabeche y un pan de hinojo y especias anisadas con aceite de oliva.

Umm Qais

USAID ha apoyado durante mucho tiempo el turismo de Jordania, y actualmente está ejecutando un programa de cinco años de $ 36 millones llamado Desarrollo económico sostenible a través del turismo (BEST). BEST apunta a aumentar los ingresos por turismo en un porcentaje de 15, aumentar la cantidad de mujeres en la fuerza laboral de turismo, llevar a más personas a los sitios secundarios de Jordania, crear más empleos de turismo e incrementar el turismo nacional e internacional en Jordania.

En febrero de 2017, USAID anunció una asociación con TripAdvisor para desarrollar un turismo sostenible y desarrollar la presencia digital de Jordan. Con la creciente popularidad del turismo experiencial, actividades como recoger aceitunas, tejer canastas y tomar clases de cocina prometen intrigar a los turistas que visitan Jordania.




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