Gianluca Benedetti:

"Una vez que haya establecido la estructura de la planta, debe garantizar la pulcritud en el centro del dosel y el manejo correcto de los brotes frutales".

Un viejo proverbio toscano dice que un olivo está bien podado solo si una golondrina vuela en sus ramas.

Además de la gracia que proviene del pensamiento de los Passeriformes elásticos que vuelan a través de las hojas plateadas, este proverbio nos brinda una pequeña y preciosa verdad: una buena poda debe eliminar de 30 al 50 por ciento de la estructura vegetativa de la planta.

El follaje y la madera siempre deben estar en armonía unos con otros.- Gianluca Benedetti

En primer lugar, la poda ayuda a la circulación del aire y la penetración de la luz a través del follaje para prevenir enfermedades bacterianas y fúngicas que crecen más fácilmente en el aire húmedo y estancado. En segundo lugar, ayuda a eliminar la madera muerta e improductiva para fomentar el desarrollo de nuevos brotes de fructificación y evitar el envejecimiento de la vegetación. Además, ayuda a disminuir la alternancia de producción que afecta naturalmente al olivo y, finalmente, a gestionar el tamaño de la planta para realizar la cosecha en condiciones seguras.

Teniendo en cuenta todos estos factores, entendemos que es mejor que los podadores no improvisen para evitar errores que podrían reducir drásticamente la producción de aceitunas o causar daños a la salud de la planta. La mejor manera de aprender a podar, además del estudio de las bases teóricas del cultivo del olivo, es sin duda "tomar el campo" en el sentido estricto de la frase y ver cómo se comporta el podador con los olivos.

Nos reunimos con nuestro experto podador italiano, Gianluca Benedetti, de 38, en una hermosa finca al borde de la antigua Vía Apia, una de las carreteras más antiguas e importantes de la República romana que unía Roma con Brindisi (Apulia). Los innumerables restos sagrados que salpican el área proporcionan una atmósfera sugerente, casi mística.

Entre los imponentes cipreses que bordean la avenida principal de la casa ancha y los masivos y antiguos olivos dispersos alrededor de la propiedad, tiene la impresión de retroceder en el tiempo. ¡Uno tiene la sensación de que en cualquier momento aparecerá un carro desde el horizonte, tirado por dos majestuosos corceles incitados por un conductor vestido de toga!

Sin embargo, el ruido de la motosierra que Gianluca está usando en una rama gruesa nos hace volver repentinamente a esta época. Tijeras y sierras de varios tamaños completan su caja de herramientas. Una escala también es esencial, pero durante la poda ni siquiera la tocó, porque se subió directamente al olivo.

Entra literalmente en el corazón de la aceituna, descansa suavemente sus botas sobre las ramas, cuidando de no pisar los brotes, y usa suavemente las ramas como si fueran los escalones de una escalera contorsionada. Actúa con agilidad como Tarzán en un lugar más civilizado. "Es fundamental vivir como la planta para entender lo que necesita", revela. Al verlo en el trabajo, tiene la impresión de una relación de amor entre él y el olivo, que él cuida.

Esta es una tarea de tiempo completo para podar los olivares del centro de Italia. Pero en la costa, donde las temperaturas son mitigadas por la acción del mar, las operaciones comenzaron en octubre. En las áreas más frías y más altas, comenzarán más tarde en el año y pueden continuar hasta finales de abril (justo antes de que el sistema de raíces reanude sus actividades promoviendo el desarrollo de los brotes debido al aumento de las temperaturas).

Para cortes más profundos, el podador recomienda esperar la llegada de la primavera porque las lluvias pueden causar grietas en la madera y facilitar las rutas de acceso a las diversas enfermedades bacterianas y fúngicas.

Gianluca ha estado haciendo este trabajo en Italia durante los años 12. "Este año", dice, "después de haber experimentado una cosecha difícil y carente del año pasado, una buena poda, combinada con una ligera labranza, será más crucial que nunca para combatir las enfermedades que proliferaron desde que fueron facilitadas por las condiciones climáticas".

Entre las plántulas recién plantadas y los gigantes masivos de cien años de Leccino, Frantoio y Pendolino, explica que para garantizar una buena poda, la "gestión de los brotes frutales es fundamental, es decir, las unidades de producción de la planta: es esencial renovar y Reemplácelos cuando estén agotados, para promover la renovación de la vegetación ”.

El sistema de entrenamiento más extendido en Italia siempre ha sido el llamado "vaso dicotómico", que proporciona al tronco central tres o cuatro ramas primarias que se dividen o ramifican en otras ramas. Este tipo facilita la cosecha manual tradicional, ya que permite un apoyo firme a las escaleras. En los últimos quince años, sin embargo, un nuevo sistema de capacitación se ha estado extendiendo: el "jarrón policónico" que es más adecuado para el cultivo y la cosecha modernos, y proporciona el desarrollo de brotes frutales directamente de las tres o cuatro ramas principales.

"En esencia", dice Gianluca, cortando el último brote con suavidad pero con determinación, "una vez que haya configurado la estructura de la planta, debe garantizar la pulcritud en el centro del dosel y el manejo correcto de los brotes frutales".

Finalmente, nos recuerda que la característica fundamental de una buena poda es "el equilibrio final entre el follaje y la madera, que siempre debe estar en armonía unos con otros".


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