El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) announced Tuesday que ha ampliado su tarifa basada en Quality Monitoring Program para incluir productos de aceite de oliva.

El servicio, que se inició en 2008, actualmente supervisa los productos de 90 para los productores y proveedores de frutas y verduras frescas y congeladas.

Pompeian, Inc., el importador privado de aceite de oliva con sede en Maryland, es la primera compañía en participar en el programa.

Randy Macon, director en funciones de la División de Productos Procesados ​​del USDA, describió el programa de monitoreo como una auditoría rigurosa de buenas prácticas basadas en las necesidades particulares de la industria.

El proceso de dos fases comienza con un cuestionario detallado de control de calidad, una auditoría en planta y un muestreo del producto para realizar una evaluación previa de las prácticas de control de calidad establecidas por la empresa.

Durante la evaluación inicial, se muestrean y clasifican dos lotes utilizando una batería de pruebas químicas y análisis de panel de sabor. Ambos lotes deben aprobar con éxito la evaluación inicial para que la empresa ingrese oficialmente al programa y firme un contrato de monitoreo.

En la segunda fase, dijo Macon, el monitoreo mensual, incluidas las visitas no anunciadas, verifica con una lista de verificación de auditoría que la compañía está "siguiendo sus procedimientos y realizando esas funciones".

Las muestras se recolectan para someterse a análisis químicos y sensoriales en el USDA Blakely Laboratory para verificar que cumplen con la recientemente revisada Standards for Grades of Olive Oil and Olive-Pomace Oil.

Los dos principales accionistas de Pompeian son una empresa marroquí, Aïcha, y la española Moreno SA (una compañía de propiedad parcial del gigante del aceite de oliva Hojiblanca).

El CEO de Pompeian, David Bensadoun, dijo que su compañía se acercó al USDA para certificar sus productos como U.S. Extra Virgin bajo el nuevo programa de calificación estándar. "El USDA regresó y dijo que hay dos maneras en que podemos hacerlo", dijo Bensadoun. Olive Oil Times.

Según Bensadoun, la certificación bajo el programa de calificación era "muy costosa", ya que sospechaba que el alto costo era una de las razones por las cuales ninguna compañía había sido certificada y, agregó, cuando Pompeian preguntó al USDA "no parecía estar listo para la" práctica Aspectos ”de ese programa.

Chere L. Shorter, el director del programa de frutas y verduras del USDA y el autor principal de la USDA Grade Standards for Olive Oil dijo que el programa de clasificación de EE. UU. en realidad habría "extraído muchas más muestras" para lograr un "95 de confianza porcentual para cada lote", un análisis mucho más completo que los controles al azar bajo el servicio de monitoreo.

Ni Bensadoun ni los representantes en el USDA quisieron divulgar el costo del programa de monitoreo de Pompeian, sin embargo, la visita inicial a la planta y la evaluación en el lugar, que según el USDA lleva hasta los días 5 a una tarifa por hora reportada de $ 85, y el laboratorio recurrente los costos probablemente pondrían el programa fuera del alcance de muchos productores más pequeños.

El USDA generalmente firma acuerdos de un año con participantes que contienen cláusulas de cancelación en caso de que el productor descubra que el servicio no satisface sus necesidades, dijo Macon.

Cuando se le preguntó acerca de la initiative by California producers para redactar una orden de comercialización federal, Macon dijo que lo sabía, pero lo llamó una "acción totalmente separada" manejada por otra oficina del USDA.

Por su parte, Bensadoun dijo que participar en el servicio de control de calidad era la forma en que su compañía "respalda la norma voluntaria del USDA", que espera sea obligatoria.

"El USDA adaptó el estándar internacional vigente para que fuera más aceptable para California", dijo Bensadoun, "¿por qué no trabajar con lo que tenemos?"

"Queremos llegar a nuestros amigos de California que han hecho un trabajo tremendo para promover la calidad", dijo Bensadoun, quien agregó que Pompeian ha estado adquiriendo arboledas y tierras en California para producir aceite de oliva allí también.

"Trabajemos juntos", dijo Bensadoun, "para evitar confusiones, por el bien de los consumidores, productores y minoristas".


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