Mayo 25 protesta en Bari por el uso obligatorio de pesticidas para combatir Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

Combatir la propagación del olivar. Xylella fastidiosa Bacteria, los funcionarios agrícolas italianos les están diciendo a los agricultores que usen pesticidas para matar los vectores de la enfermedad, pero el mandato ha provocado protestas y enojo.

La naturaleza se cura a sí misma. Si luchamos contra eso, eso no es bueno.- Tony Ballestra, Agricultor en Oria, Italia

El gobierno regional de Puglia recientemente hizo un llamado a los productores comerciales de olivos para que apliquen pesticidas dos veces entre mayo y agosto para matar al meadow spittlebug adultos Los insecticidas contienen acetamiprid o deltametrina. Se está permitiendo que las granjas orgánicas usen otros productos, de acuerdo con el mandato.

Esta nueva demanda es el último paso drástico para controlar la devastadora enfermedad a la que se atribuye la muerte de miles de olivos en la región de bota y tacón de Italia, en Puglia, donde se encuentra Xylella. was first spotted hace cinco años.

Pero los agricultores orgánicos y los ambientalistas están indignados con el nuevo mandato, que se considera como otra política equivocada sobre cómo tratar la propagación de la Xylella, una bacteria mortal para los olivos nativos de América Central.

Muchos en Puglia creen que de larga data mandates to cut down los olivos infectados y otras medidas, como los techos de corte cerca de los árboles infectados, han sido innecesarios y de mano dura.

Estos sentimientos han sido alimentados por algunos científicos que sostienen que la Xylella no es la causa principal del brote de la enfermedad en los olivos, que también se conoce como el Síndrome de declinación rápida de la oliva, o OQDS.

Estos científicos se oponen a un creciente grupo de investigadores que culpan de la excesiva dependencia de los productos químicos, las prácticas agrícolas deficientes y los hongos que causan que los olivos se enfermen rápidamente.

"Xylella es el enemigo que debe ser combatido", dijo Margherita Ciervo, economista político geográfico de la Università degli Studi di Foggia, una universidad en Puglia. "Pero esta es una teoría reduccionista".

No está convencida, según sus estudios, de que Xylella fastidiosa sea la causa principal de la quemadura de las hojas que tiene lugar en los olivares de Puglia.

Ella dijo que una especie de histeria ha dominado el discurso científico y político sobre lo que está sucediendo con los olivos de Puglia. Por ejemplo, dijo, los funcionarios regionales de Puglia han identificado oficialmente solo los árboles infectados con 3,058, pero los medios de comunicación regularmente citan estimaciones de científicos de que miles de árboles de olivos han sido infectados.

"Lo que es interesante es que las tierras una al lado de la otra son diferentes", dijo en una entrevista telefónica. "En las tierras donde se ha practicado la agricultura orgánica no hay quemaduras en las hojas, y luego cerca, donde se han usado productos químicos, hay árboles infectados".

Pero la mayoría de los científicos y funcionarios agrícolas dicen que la resistencia local a estas políticas ha ayudado a que la enfermedad se propague. los use of pesticides es un tema complicado

La fumigación de pesticidas se ha relacionado con una serie de efectos funestos para el mundo natural, más famoso en el innovador trabajo presentado en Silent Spring, un libro escrito por Rachel Carson en 1962. Ella vinculó los pesticidas con la muerte generalizada en los mundos de plantas y animales.

Pero en este caso, las autoridades dicen que se deben aplicar pesticidas para detener la propagación de Xylella. El uso de pesticidas es requerido por las regulaciones de la Unión Europea cuando se encuentra una enfermedad vegetal de esta gravedad.

Anca Păduraru, portavoz de los proyectos de la Unión de Salud, Seguridad Alimentaria y Energía de la Comisión Europea, dijo que el uso de pesticidas no es ilegal si los productos químicos aplicados han sido aprobados por la Unión Europea o han sido específicamente autorizados.

En un correo electrónico a Olive Oil Times, agregó que se deben tomar "todas las medidas necesarias para erradicarlo" y "para inhibir su propagación".

La Comisión Europea considera a Xylella fastidiosa una de las bacterias de plantas más peligrosas del mundo, una amenaza no solo para los olivos sino también para una amplia variedad de otros cultivos, como las almendras y las vides. Diferentes subespecies y cepas de Xylella atacan diferentes cultivos. La cepa de Xylella en el sur de Puglia afecta a las almendras pero no a las uvas.


Can Xylella Be Stopped?

El escenario es un suave día de otoño en los viñedos de Santoro Tenuta en el Valle d'Itria, un país de las maravillas agrícolas ahora el epicentro de los esfuerzos para detener la propagación de Xylella fastidiosa, una bacteria letal que mata a miles de olivos aquí en Puglia. El botín de tacón de Italia.



Xylella ha seguido propagándose en Europa. Se encontraron genéticamente diferentes tipos de la enfermedad en la España continental a principios de este año y en Córcega y el sur de Francia.

Francesco Porcelli, un entomólogo de la Universidad de Degli Studi di Bari Aldo Moro, dijo que el uso de pesticidas puede ser efectivo para matar las salchichas y controlar la invasión de patógenos. Él minimizó las amenazas ambientales que plantean los químicos que los funcionarios están pidiendo a los agricultores que usen.

"No estamos hablando de DDT, sino de pesticidas con una vida más corta", dijo en una entrevista telefónica.

Pero criticó este último decreto por haber sido redactado por burócratas sin el aporte de los científicos. Dijo que la fumigación con pesticidas es costosa para un agricultor y que debe hacerse en el momento adecuado.

El decreto fue emitido demasiado tarde en el año y debe haber más análisis de cómo y cuándo tratar los árboles, dijo Porcelli. Está trabajando con los agricultores en los métodos para inyectar acetamiprid en los árboles, tanto para matar mejor a las salivares en los árboles como para evitar la contaminación.

Aún así, muchos agricultores en Puglia, el epicentro del brote, están a la defensiva y dicen que las autoridades de la UE e Italia están tomando el enfoque equivocado.

“La naturaleza se cura a sí misma. Si luchamos contra eso, eso no es bueno ", dijo Tony Ballestra, un agricultor de olivos de 60 en Oria. Él cree que la enfermedad del olivo es causada por el uso excesivo de productos químicos que ha llevado a su disminución.

"Para salvar los árboles es necesario volver a la agricultura orgánica", dijo en una entrevista telefónica. Dijo que en la granja orgánica que maneja con su esposa no hay árboles enfermos.

Se coloca un cartel en el árbol solicitando protección para olivos monumentales viejos. (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times).

En mayo, 25, cientos de manifestantes, entre ellos agricultores, realizaron una protesta en Bari frente a las oficinas de agricultura de la región para denunciar el impulso de usar pesticidas. Mientras tanto, la crisis de Xylella se profundiza en Puglia, según nuevos datos.

Hoy, alrededor de 775,000 hectáreas están sufriendo una infestación de Xylella, según una nueva investigación, dijo Donato Boscia, investigador principal y coordinador contra el brote de Xylella en el Instituto para la Protección de Plantas Sostenibles en Bari.

En comparación, en 2013, cuando se identificó por primera vez la enfermedad del olivo, researchers found Se infectaron alrededor de 8,000 hectáreas.

En una llamada "zona cuscinetto", una zona de amortiguamiento, entre 2016-2017, los investigadores encontraron un solo árbol infectado con Xylella y, en las últimas encuestas, se han encontrado árboles 19 con la bacteria, dijo Boscia.

Mientras tanto, en la "zona de contención", se encontró que los árboles 892 estaban infectados entre 2016-2017 y, en las últimas encuestas, los árboles 3,815 estaban infectados. "Esto confirma que la bacteria se está expandiendo", dijo Boscia.

Los esfuerzos de erradicación más intensivos tienen lugar en estas dos zonas con la esperanza de evitar que la enfermedad se propague más allá del talón de la bota de Italia.

Mientras tanto, en áreas ya devastadas por los agricultores de Xylella, los investigadores están trabajando juntos para plantar variedades de olivo resistentes, revivir huertos afectados por podas pesadas, injertos, mejor manejo del suelo y la aplicación de más aerosoles orgánicos.

Alexander Purcell, un destacado experto en Xylella en la Universidad de California en Berkeley, dijo que los pesticidas son por ahora uno de los únicos métodos para detener la propagación de la enfermedad.

"Los pesticidas golpean un nervio con la mayoría de las personas", escribió en un correo electrónico. "Incluso más en Europa que en los Estados Unidos". Pero, dijo, el uso de pesticidas "parece una de las medidas de seguridad" que pueden retardar la propagación de la enfermedad en "áreas recientemente afectadas y las cercanas".

Señaló que los pesticidas por sí solos no son suficientes y su uso debe ir de la mano con la reducción y remoción de árboles infectados para evitar que las salivares adquieran la bacteria y la transmitan a los árboles sanos.

Dijo que el salivazo del prado es claramente "la fuerza principal detrás de la propagación de la enfermedad del olivo en Puglia".

Señaló que este es un insecto nativo de Europa y que está muy extendido. Dijo que se ha encontrado en Finlandia, África del Norte, Asia, América del Norte y Nueva Zelanda.

A fines del invierno y principios de la primavera, las salchichas inmaduras (ninfas) emergen de los huevos que se ponen en las plantas o la paja. Las ninfas y los adultos prosperan con las malas hierbas suculentas que emergen durante el invierno o principios de la primavera, dijo.

Los bichos son increíblemente numerosos. "He escuchado estimaciones conservadoras de decenas de miles a más de un millón por hectárea en algunos huertos de malezas en el sur de Puglia (Salento)", dijo.

Por lo tanto, para reducir su número, los agricultores necesitarían cultivar y aplicar herbicidas para destruir las plantas en las que se desarrolla el insecto antes de que los insectos se conviertan en voladores cuando sean adultos. Como este solo paso no es suficiente, se aplican insecticidas para reducir aún más el número de insectos restantes.

En huertos con árboles enfermos, Purcell dijo que el control de malezas y los pesticidas no son suficientes: los árboles enfermos también deben ser eliminados.

“En las regiones mediterráneas con inviernos húmedos y veranos secos, los adultos (chinches) dejan la maleza seca a fines de la primavera y vuelan a los árboles. "Si esto ocurre en un olivar, la mayoría de los adultos terminarán en olivos, donde permanecerán mientras no haya plantas que se alimenten mejor", escribió.

Así, dijo, se hace necesario "eliminar las fuentes de Xylella fastidiosa: olivos y almendros infectados".

"Esta es una opción dura y amarga para los cultivadores con árboles de más de cien años de antigüedad que han estado en la familia o durante muchas generaciones", dijo.

Al no eliminar los árboles con síntomas de enfermedad, los agricultores corren el riesgo de perder sus olivos y almendros restantes y de aumentar la tasa de propagación de la Xylella.

¿Funcionarán estos pasos drásticos?

"Solo podemos basar nuestros planes en lo que sabemos hasta ahora", dijo Purcell. "Ya sabemos que no hacer nada debería permitir que la epidemia continúe avanzando".



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