Los arqueólogos que estudian los primeros restos celtas en France han descubierto rastros de aceite de oliva en fragmentos de cerámica que datan de alrededor de 500 BCE, proporcionando la evidencia más temprana conocida del uso de aceite de oliva en Europa Central. Anteriormente, la evidencia más temprana era del período romano, varios siglos después.

El descubrimiento se realizó al examinar los restos de vasijas de cerámica 99 de la fortaleza de la colina de Mont Lassois en Borgoña, en el centro-este de Francia. Se encontraron rastros de sustancias orgánicas en los vasos, incluyendo cera de abejas, cerveza, vino, mijo, leche y aceite de oliva.

Como el siglo VI a. C. es la primera vez que la cerámica mediterránea fue traída a Europa Central en grandes cantidades, creo que es muy probable que encontremos la evidencia más temprana.- Philipp Stockhammer, arqueólogo de Ludwig-Maximilians-Universität München

Según el estudio, que fue publicado en la revista científica. Plos One En junio, los celtas viajaron hacia el sur a lo largo del río Ródano para comerciar con las colonias griegas en la costa francesa, particularmente Marsella, trayendo una gama de productos mediterráneos. Estas importaciones incluyeron cerámica griega e italiana, así como vino de uva y aceite de oliva.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores, dirigido por el arqueólogo Philipp Stockhammer de la Ludwig-Maximilians-Universität München.

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"En este momento, esta es la evidencia más temprana, pero también somos uno de los primeros en realizar un estudio a gran escala", dijo Stockhammer Olive Oil Times.

"Sin embargo, como el siglo VI a. C. es la primera vez que la cerámica mediterránea fue traída a Europa Central en grandes cantidades, creo que es muy probable que encontremos la evidencia más temprana", agregó.

Los primeros celtas habitaban el sur de Alemania, el norte de Suiza y parte del este de Francia durante la Edad del Hierro. Desde hace tiempo se sabe que comerciaron con las comunidades mediterráneas, adoptando no solo sus productos sino también algunas de sus tradiciones, como la fiesta del vino. Lo que no se sabía hasta ahora era que el aceite de oliva estaba entre las importaciones extranjeras.

Si bien los investigadores confían en que el aceite se importó de la costa mediterránea de Francia, todavía no saben dónde se produjo.

"Las importaciones llegaron a través de Marsella", dijo Stockhammer. "Pero hemos importado embarcaciones del sur de Grecia continental, el sur de Italia y el sur de Francia, todos ellos posibles orígenes del aceite de oliva también".

De los buques 99 examinados, 16 eran importaciones, mientras que los celtas fabricaban 83 localmente. Según Maxime Rageot, de la Universidad de Tübingen, quien realizó el análisis de residuos de alimentos, se encontró aceite de oliva tanto en las importaciones como en los buques de fabricación local, lo que sugiere que los celtas realmente usaron el aceite.

Rageot utilizó cromatografía de gases y análisis de espectrometría de masas GC en su trabajo. Si bien dicha tecnología puede identificar sustancias orgánicas con cierta precisión, el trabajo a menudo es más difícil con muestras más antiguas.

Él le dijo a Olive Oil Times que el problema de la degradación, que afecta particularmente a los lípidos que se encuentran en los aceites vegetales, significa que es difícil determinar qué tan extendido fue el uso del aceite de oliva.

Ordenando los restos arqueológicos.

"Raramente hemos encontrado evidencia de aceite de oliva en contextos arqueológicos basados ​​en residuos orgánicos, porque los marcadores moleculares específicos de la mayoría de los aceites vegetales no son muy estables en el tiempo, y solo en buenos contextos para la preservación de los lípidos", dijo.

"Entonces, aún no es posible decir si el aceite de oliva se importó comúnmente en Europa central durante la Edad del Hierro Temprano o si era un bien raro y muy prestigioso restringido a las élites celtas", agregó.

Dijo que esto también plantea problemas para identificar cómo se utilizó el aceite. Mientras que la mayoría de los consumidores modernos ven el aceite de oliva como un alimento, las culturas antiguas a menudo encontraron otros usos para él.

Stockhammer dijo que los hallazgos no indican cómo se usó el aceite, pero que probablemente fue para "embalsamamiento del cuerpo; probablemente no para cocinar ".

El estudio es una adición importante a history of olive oil, mostrando cómo y cuándo se extendió hacia el norte desde el Mediterráneo. Relativamente hablando, los celtas tardaron en adoptar la sustancia. Los arqueólogos han encontrado evidencia de producción de aceite de oliva en Israel from around 6,000 BCE, mientras los neolíticos recolectaban aceitunas en el octavo milenio antes de Cristo.

"El uso de la aceituna en el Mediterráneo se remonta a la historia", dijo Stockhammer. "Aunque es difícil decir si acaban de comer aceitunas y cuándo comenzaron a producir aceite".

"Ya en el segundo milenio antes de Cristo, tenemos una gran escala, casi industrial, production of olive oil, especialmente como base para perfumes, en Micenas, Grecia ”, agregó.




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