Olivares en el valle del Jordán

Un estudio reciente de la Universidad de Jerash, en Jordan, ha encontrado que las aceitunas cultivadas en elevaciones más altas producen aceites de mayor calidad que aquellos cultivados en elevaciones más bajas.

Los investigadores compararon los aceites producidos a pies 750 por debajo del nivel del mar, en el valle del Jordán, con los que se producen a metros 1,600, 2,230 y 2,580 sobre el nivel del mar en Al-Subaihi, Kufaranja y Madaba, respectivamente.

El aceite de oliva de gran elevación, como el del área de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites.- Saleh Al-Shdiefat, profesor de la Universidad de Jerash

Al-Shdiefat y su equipo analizaron los valores de los diferentes ácidos grasos 13 de las muestras de 12, tres de los cuales fueron proporcionados por cada una de las cuatro regiones. Todos los aceites utilizados en el estudio procedían de granjas no irrigadas, se recolectaron a principios de noviembre y se almacenaron en las mismas condiciones hasta que se pudo realizar el estudio.

Lo que encontraron fue que los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas a una mayor elevación tendían a tener relaciones más altas de ácidos grasos insaturados a saturados, especialmente el ácido oleico, que se considera el ácido principal y más importante en la composición del aceite de oliva.

Ver más: Olive Oil Research

"El aceite de oliva de gran elevación, como el del área de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites, preservando así sus propiedades físicas y químicas y su alto valor nutricional", Saleh Al-Shdiefat , un profesor en el departamento de agricultura de la Universidad de Jerash, escribió en el estudio.

La única anomalía en el estudio fue que los aceites de la región Kufaranja ligeramente inferior (pies 2,230) tenían valores más altos de ácidos grasos insaturados que la región Madaba (pies 2,580).

"Principalmente las condiciones climáticas, especialmente la temperatura, la exposición a la luz y las precipitaciones, además de las prácticas culturales y los procedimientos posteriores a la cosecha hasta que se presionan en los molinos [explicaron esta anomalía]", dijo Al-Shdiefat. Olive Oil Times.

En otras palabras, el clima y las prácticas de cosecha también tienen un impacto significativo en la determinación de olive oil quality, pero cuando las mejores prácticas se aplican a arboledas de mayor elevación y el clima coopera con los cultivadores, los aceites resultantes son de una calidad superior.

Mientras tanto, los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas en el valle del Jordán tenían las proporciones más bajas de ácidos grasos insaturados a saturados, pero tenían los niveles más altos de ácidos grasos linoleicos y linolénicos, que contribuyen al sabor de las aceitunas y son preferibles en table olives.

"Si bien el aceite de oliva producido debajo del nivel del mar, como en el área del valle del Jordán, es el aceite más deseable en la mesa, tiene la calidad más baja de los cuatro sitios, y es el más vulnerable a la oxidación y tiene una capacidad de almacenamiento baja. "Al-Shdiefat escribió.

Al-Shdiefat dijo que los hallazgos de su estudio deberían usarse para determinar dónde se deben plantar los olivares futuros y para qué arboledas actuales, ya sean las aceitunas de mesa o la producción de aceites de oliva destinados a export.

"Teniendo en cuenta los resultados de la producción relacionados con los problemas de calidad, es preferible no plantar más olivos en las áreas del valle del Jordán", dijo.

Olive cultivation y a la oil production son las actividades agrícolas más importantes en Jordania y proporcionan medios de vida para los jordanos que viven en áreas rurales. Aproximadamente el 24 por ciento de la tierra cultivable de Jordania está plantada con olivos y el sector ha recibido importantes inversiones tanto en el país como desde el exterior durante la última década.

De acuerdo con la International Olive Council, Jordan produjo 24,000 toneladas de aceite de oliva en el 2018/19 campaign, de las cuales 1,000 toneladas fueron exportadas. El reino también produjo 30,000 toneladas de aceitunas de mesa en la campaña, de las cuales 5,000 toneladas fueron exportadas.

"En Jordania, estamos buscando mejorar la calidad del aceite de oliva y de oliva", dijo Al-Shdiefat.

Esto significa encontrar los mejores lugares para plantar olivos nuevos, de modo que los aceites resultantes tengan las composiciones químicas de la más alta calidad posible. Sobre la base de los resultados de este estudio, eso significa cambiar el cultivo de las elevaciones más bajas y buscar nuevos lugares para cultivar olivas fuera del oeste y noreste del país, donde las olivas se han cultivado tradicionalmente durante milenios.

"Esta investigación es el punto de partida de este problema", dijo Al-Shdiefat. "Necesitamos buscar otras elevaciones más de 1,000 metros [pies 3,280] sobre el nivel del mar que se encuentran en la parte sur de Jordania [para ver si las aceitunas se pueden cultivar con éxito allí]".

El estudio fue publicado por el Centro Canadiense de Ciencia y Educación.




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