En el Accademia dei Georgofili en Florencia, una conferencia de marzo de 11 reunió a cientos de intelectuales, expertos políticos y aficionados a la agricultura de toda Italia para hablar sobre una historia agrícola muy antigua. La escuela, que es el centro de estudios agrícolas en Italia, celebraba el quincuagésimo aniversario de la Rivista di storia dell’agricoltura (Diario de la Historia de la Agricultura) con un día dedicado a los cambios y continuidades entre la antigüedad romana y la Edad Media. Titulada "Agricultura y medio ambiente a través de la Edad Media y Romana", la conferencia se centró en las realidades históricas de este período de mil años y su importancia para el gran equilibrio actual de la agricultura y el medio ambiente en Italia.

Uno de los temas más importantes para todos los presentes fue el de la continuidad: la presencia de cultivos e incluso métodos que comenzaron con los romanos y continuaron hasta la Edad Media, y en algunos casos hasta hoy. Los romanos de la antigüedad, inmensamente centrados en el cultivo y la expansión de los cultivos, introdujeron plantas desde los rincones más lejanos de su imperio y las hicieron abundantes en toda la región mediterránea y en toda Europa.

Con los olivos de Grecia y los viñedos de las regiones de Burdeos y Borgoña de Francia, los romanos distribuyeron la producción de aceite de oliva y vino por todo el continente, dando forma a las culturas y cocinas por milenios. En Italia, especialmente en las regiones del sur, como Puglia, muchos de los árboles utilizados para producir los aceites de oliva actuales se remontan a un par de miles de años y fueron plantados por los romanos. La conferencia destacó las formas en que la cultura agrícola actual desciende tanto de la época romana y medieval como la cultura artística y social de Italia en la actualidad.

Sin embargo, el otro tema de la conferencia fue el cambio: el cambio generado por el ambiente y el cambio ambiental precipitado por las prácticas agrícolas. Las fuertes variaciones en la producción de alimentos, como el aceite de oliva, tuvieron graves consecuencias al final del Imperio Romano. Como explicó Paolo Nanni, profesor de Agricultura de la Universidad de Florencia en la conferencia, "Basta con decir que Roma, que era la ciudad más grande del mundo, pasó de ochocientos mil habitantes a sesenta mil en el espacio de doscientos Años, del siglo IV al VI ".

Italia sigue siendo un país muy pastoral con una rica actividad agrícola, y la conferencia, aunque se centró en una época muy lejana, abordaba en gran medida la era actual de la agricultura y las amenazas para el medio ambiente. En épocas olvidadas, primero Roma y luego las ciudades centrales más pequeñas de la Edad Media organizaron la agricultura a su alrededor a lo largo de vías de transporte y comunicación, dejando así un montón de bosques vírgenes y tierras naturales.

Con la facilidad de transporte de hoy, las ciudades ya no son el centro del comercio local y no hay límites en el uso de la tierra. Como concluyó Paolo Nanni, “es doblemente importante que la agricultura se realice de manera sostenible, tanto económica como ambientalmente… y que el gobierno reconozca la importancia de la estrategia ecológica. Por eso celebramos esta conferencia ”. Al igual que con muchos de los problemas modernos de la humanidad, buscamos respuestas en la antigüedad.


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