Los trabajadores talan un olivo infectado con Xylella fastidiosa cerca de Brindisi, en el sur de Italia. Fotografía: Gaetano Lo Porto / AP

A new study by Enrico Bucci de la Organización de Investigación en Salud Sbarro (SHRO) sugiere que la estrategia actual para el monitoreo Xylella fastidiosa no puede identificar todas las plantas infectadas y permite la progresión de la epidemia a través de puntos críticos de infección no detectados.

Los datos revelados en el informe de Bucci sobre the effectiveness of current measures podría resultar vital para el ajuste de una estrategia de contención efectiva; que, debido a la falta de una cura para Xylella, ofrece la mejor oportunidad de detener la enfermedad y preservar los paisajes tradicionales de los países mediterráneos afectados y sus economías.

Dijo Bucci Olive Oil Times esos datos muestran que hay una falla en la estrategia actual de monitoreo de enfermedades. Él cree que la debilidad se puede atribuir a la forma en que se toman muestras de los árboles. Mientras que el enfoque actual está en los árboles que muestran síntomas; la mayoría de las plantas recién infectadas generalmente no presentan síntomas y, por lo tanto, escapan a la detección.

Tener plantas infectadas no detectadas significa que la infección podría estar presente sin que las personas lo sepan y si esto ocurriera en una zona sin medidas de contención obligatorias, la infección se propagaría.- Enrico Bucci, Organización de Investigación en Salud Sbarro

Para contener eficazmente la enfermedad, la identificación de árboles infectados en regiones previamente no infectadas debe seguirse con medidas de contención apropiadas, como el desarraigo de plantas infectadas y fighting the insects responsible para propagar la infección bacteriana.

"Tener plantas infectadas no detectadas significa que la infección podría estar presente sin que las personas se den cuenta de esto y si esto ocurriera en una zona sin medidas de contención obligatorias, la infección se extendería", dijo Bucci.

El informe de Bucci indica que el 98 por ciento de los olivos infectados se agrupa en puntos dentro de un radio de 100-metro (109-yarda); que racionaliza la estrategia actual de desarraigo y destrucción de todos los árboles ubicados en un radio de 100 metros de plantas infectadas recientemente detectadas.

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Sin embargo, el científico cree que el monitoreo actual pasa por alto muchos puntos críticos de infección y para contener de manera efectiva la epidemia, es necesaria la identificación de plantas infectadas en regiones previamente no afectadas. Bucci dijo que incluso el cumplimiento del 100 por ciento con la actual estrategia de contención de desarraigo solo detendría parcialmente la propagación de la enfermedad.

"Contener la epidemia requiere que se identifiquen puntos críticos de infección, ya que esta es la única forma de medir la eficiencia de nuestras políticas y aplicar el desarraigo [que es necesario para disminuir la presión del inóculo en el área recién colonizada]", dijo.

Bucci habló de la necesidad de una mayor inversión en monitoreo para evitar consecuencias nefastas y agregó: "si las plantas infectadas escapan a la detección, no pueden ser desarraigadas y la infección no puede ser contenida".

Sin embargo, se abstuvo de culpar a nadie por la propagación de la enfermedad.

"Los oficiales fitosanitarios están luchando contra una gran epidemia con escasos recursos, y el protocolo de monitoreo es un compromiso entre el dinero disponible y el personal de un lado y la necesidad de tomar muestras de la mayor cantidad de plantas posible del otro lado", dijo.

Bucci cree que en cualquier estrategia de monitoreo, algunos árboles infectados no serán detectados debido a errores inevitables junto con árboles de puntos críticos de infección que escapan del desarraigo debido a retrasos en la aplicación de la ley como resultado de la burocracia y la vacilación de las personas, entre otras razones.

La comunidad científica generalmente ha concluido que el desarraigo por sí solo no podría contener la epidemia y como parte de la estrategia actual de contención, los tratamientos de eliminación de malezas e insecticidas para combatir la bacteria son obligatorios.

Bucci nos dijo que, a menos que se desarrolle una cura efectiva, debemos centrarnos en la contención de la infección. También dijo que apoya las políticas actuales de tratamientos con herbicidas e insecticidas, que actualmente no tienen una alternativa válida.

El experto de Xylella también ofreció su consejo para una contención más efectiva de la enfermedad.

"Primero y principal es la necesidad de aplicar rápida y correctamente todas las medidas de contención obligatorias", dijo.

En segundo lugar, pidió mejoras en el protocolo de monitoreo actual, "en particular muestreando árboles siguiendo un esquema estadístico predeterminado, en lugar de depender de una selección arbitraria por parte del personal".

Finalmente, advirtió a las personas contra el uso de remedios científicamente no probados y recomendó solo el uso de remedios aprobados por organismos científicos de renombre, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).

Los ministros se encuentran actualmente en vacaciones de verano, pero la bacteria no, y recientemente se anunciaron nuevos puntos críticos de infección.- Enrico Bucci

Bucci dijo que puede ser necesario "reemplazar eventualmente los cultivares sensibles por otros más tolerantes y resistentes, como se ha hecho en el pasado para otras enfermedades de las plantas".

El científico dijo Olive Oil Times ya no cree que el porcentaje de erradicación de la enfermedad en 100 sea una posibilidad, aunque podría haberse logrado si se hubieran seguido todas las medidas de contención en los primeros días.

“Podemos pensar en mantener la enfermedad bajo control, especialmente después de la identificación de remedios apropiados como cura o cultivares resistentes; pero sabemos que incluso la mayoría de los patógenos humanos nunca se erradicaron por completo en ninguna parte, y esto también es cierto para los patógenos de las plantas ", dijo. “Como en cualquier lucha darwiniana entre un huésped y sus parásitos, necesitamos cambiar para resistir y sobrevivir. No podemos esperar que Xylella se detenga naturalmente.

Bucci expresó su opinión de que the Italian government had not done enough para detener la propagación de la enfermedad ni ayudar a los olivareros italianos y agregó que mientras se firmaban las leyes, se asignaba dinero y se anunciaban soluciones; Los crudos hechos contaban una historia diferente.

"Los ministros se encuentran actualmente en vacaciones de verano, pero la bacteria no, y recientemente se anunciaron nuevos puntos críticos de infección", dijo.

Bucci fue particularmente crítico con el manejo de la situación en Puglia.

“El gobernador de Apulia, Emiliano, se contradecía continuamente, oscilando desde posiciones conspirativas hasta activismo vocal. Mientras tanto, el término establecido para la erradicación obligatoria por parte de las agencias regionales a cargo de más plantas 300 infectadas ha pasado, y por más de 500 otras se están acercando ”.

El científico también pensó que las oficinas regionales a menudo estaban paralizadas por la burocracia y con frecuencia entregaban información confusa al público.

Xylella fastidiosa first appeared in the olive groves of Puglia en 2013 y luego destruyó 445,000 acres de olivares italianos antes de extenderse a las Islas Baleares, España, Francia, Portugal e Israel, sparking fears it could reach as far as Africa, Australia and East Asia.

Si bien los esfuerzos para mantener la epidemia bajo control han fracasado en gran medida y aún no se ha encontrado una cura; Algunos creyeron que un tratamiento orgánico combinado con buenas prácticas agrícolas fue prometedor durante un three year trial in Lecce aunque Bucci no estuvo de acuerdo con esto.

Bucci, con sede en Italia, trabaja como experto independiente para el análisis de datos científicos y es profesor adjunto en la Universidad Temple de Filadelfia. También está afiliado a la Organización de Investigación de Salud Sbarro.




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