Subdirector Jaime Lillo, Olive Oil Times la escritora Ylenia Granitto, directora ejecutiva Abdellatif Ghedira y la jefa del departamento de observatorios y sistemas de información, Michele Bungaro.

El International Olive Council (COI) celebró su sexagésimo aniversario en una visita a Roma, donde algunos de sus principales funcionarios se reunieron para discutir las perspectivas emergentes y los desafíos que enfrenta la organización intergubernamental.

El COI se estableció en 1959 bajo los auspicios de las Naciones Unidas y actualmente está compuesto por los países miembros de 17 y por la Unión Europea.

Insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva.- Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI.

Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI, dijo a Olive Oil Times sobre la visión a largo plazo del COI de sustainability y se refirió a algunos de los mayores desafíos del mundo olivarero, incluyendo climate change.

Ghedira reconoció que, durante la última década, los países productores han sufrido temporadas difíciles caracterizadas por condiciones climáticas extremas.

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en una Olive Oil Times surveyLos productores de todo el mundo dijeron que los patrones de clima irregular les causaron problemas durante la cosecha de este año.

"El cambio climático ya está teniendo un impacto en la producción mundial, lo que lleva a grandes fluctuaciones que juegan un factor importante en el precio del petróleo", dijo Ghedira. "Como he dicho en varias ocasiones, empiezas a ver los efectos en el olivo, una planta que normalmente es muy resistente".

Sin embargo, Ghedira también promocionó el olivo como una planta que puede ayudar a mitigar algunos de los efectos del cambio climático, incluido el secuestro de dióxido de carbono, así como a prevenir la erosión y la desertificación.

"Hemos calculado que producir un kilogramo (2.2 libras) de aceite de oliva absorbe la cantidad equivalente de emisiones de dióxido de carbono de un automóvil que consume 10 litros (2.6 galones) de combustible", dijo. "Esto significa que cada olivo ayuda a limitar los efectos negativos del cambio climático, al absorber más dióxido de carbono atmosférico que el que produce".

A través de la cooperación a gran escala, Ghedira y Jaime Lillo, subdirector del COI, consideran que el cultivo de olivos y la producción de aceite no solo son una industria ambientalmente sostenible, sino que también puede ser económica y socialmente sostenible.

"El olivo es un cultivo sostenible, que tiene una dimensión de sostenibilidad social, y constituye la base de la economía de varios países", dijo Lillo. Olive Oil Times. "También estamos trabajando en cómo utilizar los subproductos generados por la extracción del aceite de oliva y, por lo tanto, promovemos el uso de recursos y la creación de relaciones constructivas, hacia una economía verde y circular".

Para crear una economía circular sostenible, el COI necesita la participación de todas las principales naciones productoras de aceite y de olivos, dijo Ghedira. Es esta necesidad de cooperación global, por lo que la organización está abierta a la readmisión de estados parias, como Siria.

"El COI es una organización técnica, sin connotaciones políticas", dijo Ghedira. “Creemos que todos los países que producen y consumen aceite de oliva deben ser miembros de nuestra organización. Los necesitamos a ellos y a sus agricultores, igual que ellos nos necesitan, porque podemos beneficiarnos del conocimiento de los demás y mantener un intercambio de opiniones ".

"Siria debe presentar su solicitud, ya que es un productor importante que anteriormente produjo el seis por ciento de la producción mundial", agregó. "They asked to join us, y, como dijimos en Argentina, son bienvenidos. Sin embargo, ya que han dejado el COI y tienen una deuda financiera con la organización, estamos discutiendo cómo pueden pagarlo para presentar su expediente al COI ".

Ghedira también acogió con satisfacción la mayor participación de miembros del COI tradicionalmente menos activos, como Libia.

"Libya "es un miembro fundador del COI y uno de los primeros países en creer en esta organización", dijo. “El desarrollo económico es esencial para alcanzar la estabilidad económica y, por lo tanto, la estabilidad general. Para Libia, el sector de la aceituna podría ser una parte importante de este proceso beneficioso ".

Ghedira también señaló que las aceitunas y el aceite de oliva tienen profundas raíces culturales en la nación del norte de África y que este patrimonio cultural combinado con una mejor producción y análisis de aceite de oliva podría ayudar a impulsar el perfil internacional del aceite de oliva del país.

"Cuando Libia nos pidió que nos convirtiéramos en miembros activos, enviamos expertos en el terreno, quienes explicaron que la clave para el desarrollo del sector del aceite de oliva es la creación de laboratorios para analizar la calidad de los aceites", dijo.

"Han aceptado y están trabajando en esto para mejorar la calidad de su producción", agregó Ghedira. "Me alegro de eso, porque creo que producir aceitunas de mesa y aceite de oliva no es solo una cuestión de poder económico sino también de amor, conocimiento y trabajo de campo".

Ghedira felicitó al creciente número de países que expresan interés en la producción de aceite de oliva y de oliva de mesa. Dijo que es alentador ver que países como Namibia, China, Japón, Palestina, Nueva Zelanda y Arabia Saudita expresan interés en unirse al COI.

Elogió específicamente a Irán, Georgia y Albania, todos los cuales están en proceso de adhesión a la organización intergubernamental.

"Estamos contentos de que estos países quieran unirse a nosotros, ya que también creen en la sensación de estar juntos en el aceite de oliva, cuando se trata de hablar sobre la calidad y encontrar soluciones a los problemas", dijo Ghedira. "Teniendo en cuenta que el porcentaje de 95 de la producción mundial está a cargo de nuestros miembros y que el porcentaje de consumidores de 75 proviene de nuestros países miembros, podemos decir que el COI realmente representa el aceite de oliva mundial".

Sin embargo, celebrar el sexagésimo aniversario del COI no fue solo un momento para mirar hacia atrás a lo que ha llegado la organización, sino también para mirar hacia el futuro a los desafíos que enfrentan, y los productores mundiales de aceite de oliva.

"El aceite de oliva representa apenas el tres por ciento de la grasa consumida en el mundo, es una pequeña joya", dijo Ghedira. "Por esta razón, todos los que lo hacen sin prestar atención a la calidad perjudican a la industria, todos los que no logran producir un buen aceite de oliva dañan al sector".

"Ahora, nuestro rol es alentar la creación de laboratorios para adaptarse a los estándares internacionales y aumentar la calidad, y nos complace ver que todos los países están trabajando en eso, al establecer más laboratorios orientados a la calidad", agregó.

Mejorar la calidad fue un tema constante en toda la conversación de Ghedira con Olive Oil Times. Para él, este énfasis en la calidad no solo es práctico, sino que también afecta al hogar y sus propias experiencias con el aceite de oliva.

"Nací agricultor, y me gustaría compartir con ustedes algo que saben muy bien: el placer de ver a un agricultor que le permite probar su aceite de oliva y que espera con impaciencia que le diga lo que piensa, porque ese es el resultado de un trabajo muy duro ", dijo. "Lo importante es el amor por el producto".

"Insisto en que no debemos confundir el aceite de oliva con los otros aceites: aquellos que consumen aceite de oliva de calidad o alientan el consumo de aceite de oliva de calidad para ayudar a la Tierra a combatir el cambio climático", agregó. "E insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva".

Lillo, el subdirector, estuvo de acuerdo con Ghedira. Él cree que el COI hasta este punto ha tenido éxito en el cumplimiento de todos estos roles dentro de la comunidad internacional del aceite de oliva. Dijo que la mejor manera de que el COI vea hacia los próximos años 60 es continuar con este trabajo.

"Difundimos las mejores prácticas para ayudar a los agricultores a tener los mejores aceites de oliva, mejorando la sostenibilidad de la producción, y creemos que esta es la única y mejor manera de mirar hacia el futuro", dijo.



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