Se espera que la ciudad sudafricana de Ciudad del Cabo se quede sin agua en menos de 90 días. La ciudad ha estado sufriendo una grave escasez de agua tras una sequía de tres años.

Esta no es una gran situación para nosotros y todos estamos orando por la lluvia en el futuro.- Brenda Wilkinson, Finca Oliva Rio Largo

En enero, 18, la alcaldesa de Ciudad del Cabo, Patricia de Lille, declaró que la ciudad había "alcanzado un punto de no retorno" y se proyectó que los suministros de agua se agotarían por completo. El "Día Cero" es el día en que los grifos de la ciudad se desactivarán cuando los niveles del reservorio alcancen el 13.5 de su capacidad. Actualmente, se estima que este será el 21 de abril, pero otros informes de los medios de comunicación están anunciando el 16 de abril o tan pronto como el 12 de abril.

Ante esta crisis sin precedentes, a 3.7 se le pidió a los millones de habitantes de la ciudad que limiten el consumo de agua a litros de 87 por día por persona, pero según estimaciones, solo el 55 por ciento de la población ha estado respetando este objetivo a pesar de la amenaza de multas elevadas. En febrero, 1, la ración se limitó a solo 50 litros.

Una vez que se sequen los grifos, el agua se racionará a litros 25 por persona y estará disponible solo desde los puntos de distribución en toda la ciudad. Los hospitales, escuelas y otros servicios esenciales no serán excluidos del suministro de agua.

La principal fuente de agua de Ciudad del Cabo proviene de la lluvia y aunque la ciudad ha progresado en la conservación del agua, el gobierno está siendo criticado por no hacer de la identificación de fuentes alternativas una prioridad. Aproximadamente la mitad del agua de Ciudad del Cabo proviene de la presa Theewaterskloof, que ya ha bajado a 13 por ciento de su capacidad, mientras que otros cinco reservorios que proporcionan la otra mitad del suministro de agua de la ciudad están estimados en solo un trimestre.

A medida que aumentan las tensiones y la gente pregunta quién es el culpable de esta catástrofe que se avecina, se apunta a los responsables de los diferentes niveles de gobierno, a los ciudadanos descuidados que no respetan las restricciones de agua, a las tendencias del cambio climático e incluso a la falibilidad de los sistemas de seguimiento del clima ( que había previsto un invierno lluvioso).

La policía fue enviada a un manantial natural donde la gente venía día y noche para llenar los botes de agua para llevar a casa, mientras que algunos están haciendo negocios vendiendo agua. Los empleadores están elaborando planes para organizar la jornada laboral por turnos, de modo que los empleados tengan tiempo para recolectar su ración diaria de agua de los puntos de distribución, lo que inevitablemente implicará largas esperas. En las redes sociales, los residentes comparten consejos para ahorrar agua y detalles sobre donaciones de agua de otras partes del país con el hashtag #Water4CapeTown.

A medida que se avecina el Día Cero, hay una creciente preocupación por los problemas potenciales con el orden social, la pérdida del turismo y los efectos negativos en la agricultura.

Brenda Wilkinson, de gestión familiar. Rio Largo Olive Estate ubicado a unos 150 km (93 millas) al este de Ciudad del Cabo a orillas del río Breede, dijo Olive Oil Times que se espera que la cosecha anual se reduzca en un 40 por ciento. "La mayoría de los productores se las arreglarán con 50 por ciento del agua de riego", especuló. "Sin embargo, hay algunas áreas que tienen suficiente agua de riego para la temporada y esperan una buena cosecha".

Aunque no todo se puede perder para el año de cosecha actual, Wilkinson sí tiene preocupaciones para el futuro cercano. "Necesitamos experimentar una precipitación superior a la media en la temporada de lluvias de invierno 2018 para recargar represas y pozos, de lo contrario el próximo año será un desastre", agregó. “Esta no es una gran situación para nosotros y todos estamos orando por la lluvia en el futuro. Superaremos este año, por la piel de nuestros dientes ”.

Mientras tanto, en Ciudad del Cabo, el agua y el tiempo se están agotando rápidamente a medida que la ciudad se detiene a punto de convertirse en la primera del mundo en quedarse sin agua. La crisis sin precedentes es una advertencia aleccionadora a otras partes del mundo propensas a la sequía y un ejemplo conmovedor de un impacto muy real del cambio climático.




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