El aceite de oliva de Omán

Después de veinte años de ensayos e investigaciones, Omán está experimentando los primeros éxitos en el cultivo del olivo.
Un olivo silvestre en el paisaje cálido y seco de Omán (Foto: Mike Watson)

El Ministerio de Agricultura y Pesca del Sultanato de Omán declaró el logro histórico: "Los olivos de Jabal al-Akhdar dieron generosamente su aceite esta temporada".

Esta breve pero significativa oración estuvo acompañada por un breve video de Youtube que muestra a las personas que usan vestidos típicos de Omán mientras cosechan delicadamente frutas brillantes, hablando de las virtudes de este árbol resistente a la sequedad.

La historia del aceite de oliva en Omán comenzó hace veinte años cuando Salim Ben Hamid Al Ma'mri, un hombre de la aldea de Kahnat, en el distrito de Ibri, plantó un olivo que le regaló un maestro egipcio. Después de algunos años, el árbol solitario comenzó a dar frutos y no se ha detenido.

El Ministerio de Agricultura y Pesca, alentado por el éxito de este pionero de la aceituna omaní, trajo desde el extranjero, especialmente desde Siria, varias variedades de olivos, pero el clima seco y caluroso de Omán era demasiado para ellos.

Pero la voluntad de producir aceite de oliva impulsó al Ministerio a seguir invirtiendo en investigación y, en 2009, un ingeniero de la Universidad Sultan Qaboos, Qais Ben Saif Al Maawali, comenzó los ensayos en diferentes áreas y comenzó la exitosa historia del cultivo de la aceituna en Omán.

El Ministerio proporcionó una pequeña instalación para la extracción de aceite de oliva, lo que permitió a los agricultores locales utilizarlo de forma gratuita.

Después de años de baja producción, de 2010 a 2013, algunos empezaron a cuestionar si los bosques podían adaptarse a la tierra de Omán. Pero, sorprendentemente, esta primavera los árboles florecieron y ahora el Ministerio y los agricultores reclaman la victoria.

Basándose en estaciones de investigación instaladas en diferentes distritos con buenos resultados, Maawali dijo que los olivos pueden prosperar en cualquier lugar de Omán.

El tiempo dirá si la paciencia y los esfuerzos de los hombres y mujeres de Omán serán recompensados.



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