Un nuevo capítulo en la saga de aceite de oliva de Sudáfrica está tomando forma con varios desarrollos importantes que prometen una reforma significativa para la industria local.

Según el presidente de SA Olive, Nick Wilkinson, "nuestro mayor problema es el aceite de oliva adulterado importado, que está etiquetado de manera fraudulenta como extra virgin"No solo cuesta producir menos este petróleo, sino que en algunos casos a los productores se les paga un subsidio que equivale a lo que cuesta a un agricultor sudafricano producir un litro de petróleo.

Según las últimas cifras de SA Olive, solo el 32 por ciento del 7, 5 millones de litros consumidos en 2012 se produjo localmente. En ausencia de regulaciones de trabajo para exponer el aceite adulterado pasado como "extra virgin”Y sin un campo de juego nivelado contra las importaciones subvencionadas en su país de origen, a los productores más pequeños les resulta cada vez más difícil competir en los supermercados. "Al llenar nuestros estantes con productos subsidiados y, en algunos casos, etiquetados de manera fraudulenta, estamos apoyando a compañías extranjeras a expensas de nuestros productores locales y de la economía", dijo Wilkinson.

En un intento de proteger a los productores de 75 aproximados del país contra el telón de fondo de las importaciones baratas, la industria ha solicitado a la Comisión de Administración de Comercio Internacional (ITAC, por sus siglas en inglés) que se introduzca un derecho compensatorio. Nick Wilkinson dijo Olive Oil Times La solicitud, que se presentó el año pasado, se encuentra en sus etapas finales. El impuesto, que se calcula de acuerdo con el subsidio mínimo pagado a los agricultores en la UE, está destinado a colocar a los productores locales en una plataforma uniforme, con importadores y permitir que la industria local aproveche la creciente demanda. A medida que el hemisferio sur se prepara para la cosecha de este año, una decisión rápida sobre el tema puede ofrecer cierto estímulo a los agricultores locales que enfrentan las perspectivas de mayores costos laborales luego de dos meses de huelgas, que culminan en un aumento salarial del 52 por ciento por día ( La tasa actual es € 8.90).

Productos etiquetados fraudulentamente como extra virgin pronto se encontrarán en disputa bajo la Ley de Protección al Consumidor (CPA) recientemente promulgada. "La industria es optimista de que tales productos se retirarán de las estanterías de los supermercados con la participación de las cadenas minoristas locales para favorecer los productos producidos localmente a precios competitivos", según Wilkinson. Se espera que la ley introduzca una mayor transparencia cuando se trata de afirmaciones engañosas a menudo asociadas con las diferentes clasificaciones del aceite de oliva y al hacerlo protege a los consumidores en general de cualquier tipo de explotación en la cadena de suministro.

Un área que recibe especial atención es el comercio de restaurantes donde el aceite de oliva presentado a los consumidores suele ser sustituido por productos de calidad inferior. En última instancia, los verdaderos beneficios para la industria local dependerán de la aplicación efectiva y el compromiso de los minoristas, algunos de los cuales pueden valorar las ganancias sobre la responsabilidad de ofrecer productos de calidad a los consumidores.

El tema recibió una atención mediática muy necesaria en septiembre del año pasado con la llegada de Tom Mueller, quien viajó a Sudáfrica para promocionar su nuevo libro. Extra Virgindad. Además de reunirse con varios productores y productores locales en el Cabo, Mueller fue el orador principal en una conferencia organizada por SA Olive. Junto a Paul Muller, presidente de la Extra Virgin Alianza (EVA), el evento tuvo como objetivo abordar los problemas de calidad que enfrenta la industria local. Mueller, un ávido partidario de la restauración de calidad, elogió el trabajo realizado por SA Olive y apoyó la decisión del país de adquirir la membresía de EVA como un medio para diferenciarse de las diferentes categorías de calidad de aceite de oliva que compiten en los supermercados mundiales. Según Wilkinson de SA Olive, la alineación con el EVA se encuentra actualmente en sus etapas finales. La medida se considera importante para Sudáfrica, que produce principalmente alta calidad. extra virgin aceite de oliva.

En un intento por refinar los parámetros de prueba y asegurar que la calidad de los productos sudafricanos esté a la par con las especificaciones internacionales más altas, SA Olive en conjunto con el Departamento de Comercio e Industria (DTI) y la Oficina de Normas de Sudáfrica (SABS) han Se embarcó en un proceso para adoptar el estándar australiano de aceite de oliva. Esta convergencia del Nuevo Mundo, que implica pruebas de calidad más estrictas de las que actualmente cuenta con el respaldo del Consejo Oleícola Internacional (COI), se considera más adecuada para abordar los desafíos únicos que enfrenta la industria local.

El consumo de aceite de oliva en Sudáfrica ha aumentado en un promedio del 20 por ciento por año durante los últimos ocho años. Si los agricultores pudieran esperar ganar un precio justo por sus extra virgin El aceite de oliva, aprovechando la creciente demanda local, tiene el potencial de estimular más de 50,000 nuevos empleos para la economía, según SA Olive.

Mientras la industria espera el resultado de varias decisiones, los productores están recurriendo a medios innovadores y prácticos para empaquetar sus productos para distraer la atención del consumidor de la gran cantidad de importaciones en los supermercados. La educación del consumidor también será fundamental para reducir la dependencia de las importaciones y garantizar que el mercado local continúe en esta impresionante trayectoria de crecimiento.

Al frente de esta causa, para informar al consumidor sobre los beneficios de usar el "trato real", SA Olive pondrá énfasis en su etiqueta certificada "Compromiso de cumplimiento", que garantiza al consumidor que el contenido es del 100 por ciento. extra virgin Aceite de oliva probado químicamente y organolépticamente, sin defectos.

referencias:

Sitio web de SA Olive
La industria del aceite de oliva espera aranceles, Farmer's Weekly, 8 March 2013
Los agricultores emergentes son los más afectados por las huelgas salariales, Farmer's Weekly, 21 January 2013
Territorio Virgen, Domingo Comida, 14 Octubre 2012
Convocatoria de impuestos contra el subsidio del aceite de oliva, Financial Mail, 3 September 2012


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