La familia Mahjoub (Isabel Putinja)

Túnez ha sido durante mucho tiempo un destino turístico para la mayoría de los europeos que buscan el sol. Pero a medida que se exploran modelos alternativos para el turismo, hay un nuevo interés en desarrollar oportunidades para que los visitantes aprendan sobre aspectos de la cultura tunecina, incluida la comida.

Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecinas que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica.- Austin Hand, Participando en las Culturas.

Un tercio de la tierra de Túnez está cubierta de olivares y un número creciente de olivicultores tunecinos producen productos de alta calidad. extra virgin aceites de oliva Gracias a growing international recognition para los aceites de oliva tunecinos, hay un interés creciente en el potencial del turismo de aceite de oliva en este país del norte de África.

Al igual que el turismo del vino, el turismo de aceite de oliva (también llamado oleoturismo) es una industria en crecimiento en las regiones olivícolas de todo el mundo. Inspirados por la popularidad del agroturismo en Europa y los "caminos del aceite de oliva" en Italia, España y Croacia, los productores ahora están explorando cómo aplicar este modelo en Túnez.

Leo Siebert, un consultor de desarrollo internacional que vive y trabaja en Túnez, está examinando el potencial de un modelo de turismo alternativo que también podría crear un impacto de otras maneras.

"A principios de año, en un simposio internacional sobre el aceite de oliva en Sfax, hice una presentación sobre cómo promover el turismo del aceite de oliva en Túnez", dijo Siebert. Olive Oil Times. “La idea generó interés y conversación, especialmente entre productores y ciertos inversores. Por supuesto, esto significaría una gran inversión y también potencialmente un gran riesgo, ya que el turismo de aceite de oliva sería un nuevo esfuerzo para el país. Y requerirá cierta aceptación y cooperación del gobierno ”.

“Pero también crea una segunda temporada turística en el invierno, durante la cosecha de la aceituna, una vez que los turistas de playa tradicionales de Túnez se han ido a casa. Para que el turismo de aceite de oliva funcione, es necesario crear pequeños hoteles y bed and breakfast en el interior rural del país. Por lo tanto, el turismo de aceite de oliva representa una oportunidad importante para diversificar las ofertas turísticas de Túnez al tiempo que brinda un desarrollo sostenible a las comunidades rurales ".

Las iniciativas en este nuevo producto turístico ya se están poniendo en práctica a una escala modesta. Algunos productores ya reciben a los visitantes en sus olivares en paisajes escénicos y recientemente han establecido salas de degustación y oportunidades para catas guiadas, así como clases dirigidas por expertos sensoriales. Muchos otros planean desarrollar el turismo de aceite de oliva en un futuro próximo y están dando los primeros pasos.

Ubicada en el noreste de Túnez, a poco más de una hora al sur de la capital, Túnez, se encuentra la región agrícola de Zaghouan, donde se cultivan olivos desde hace miles de años. Segermès es una ciudad romana del siglo sexto que una vez estuvo aquí, y el nombre de la granja y el molino de olivos que maneja hoy Mounir Boussetta.

Después de una larga carrera profesional en Francia, en 2014, Boussetta dirigió su atención al desarrollo. Domaine de Segermès y la producción de aceite de oliva de alta calidad de la tierra y olivos centenarios que heredó de su padre.

Mounir y Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Aquí se producen sus productos orgánicos. extra virgin Aceites de oliva Chetoui y Chemlali que han ganado múltiples premios internacionales de BIOL Italia, Olive Japan y Mario Solinas.

En las 300, las hectáreas de terreno que conforman la finca no son solo olivos, sino también ruinas antiguas, que incluyen un antiguo molino de aceite de oliva, los restos de una iglesia bizantina con parte de sus pisos de mosaico intactos, así como un sarcófago y un baptisterio que datan de El siglo 6. Muy cerca se encuentra un templo romano de agua y acueductos construidos en el año 122 por Emperor Hadrian.

El paisaje escénico y las vistas a la montaña, combinadas con las históricas ruinas romanas, las interminables hileras de olivos y una unidad de producción en el lugar hacen de este el destino ideal para el turismo de aceite de oliva.

Ubicado en un hermoso terreno ajardinado es un contemporary building diseñado por el renombrado arquitecto tunecino Adel Hidar que alberga la unidad de producción que incluye un molino de dos fases, un área de almacenamiento, una unidad de embotellado e incluso un laboratorio. En la planta superior hay una sala de degustación con ventanales que dan a una amplia terraza con vistas a las montañas en la distancia.

"Me gustaría dar la bienvenida a los amantes del aceite de oliva a nuestra domaine", dijo Boussetta. “Aquí tenemos terroir, paisajes espectaculares e incluso historia gracias a las ruinas ubicadas en nuestra propiedad. Y, por supuesto, el aceite de oliva de alta calidad que se ha producido en Túnez durante 3,000 años. También podemos mostrar a los visitantes toda la cadena de producción desde el árbol hasta la botella. Es por eso que decidí explorar cómo desarrollar el turismo de aceite de oliva aquí. En este momento estoy probando esto y veré en qué dirección ir ".

En la región de Tebourba, 60 km al oeste de Túnez, la familia Mahjoub de Les Moulins Mahjoub Ha estado produciendo aceite de oliva de la variedad Chetoui del norte de Túnez durante tres generaciones. Desde 1990, han suministrado su aceite de oliva orgánico y otros productos alimenticios como las pastas de oliva, harissa, tomates secados al sol y alcaparras a la panadería belga y la cadena de alimentos finos, Le Pain Quotidien, que exportan a los EE. UU. Y dos docenas de otros países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Los visitantes de la región son bienvenidos a visitar el molino de aceite tradicional 135 de la familia, que se mantiene impecablemente mantenido. Las viejas fotografías familiares que se exhiben en el área de la oficina se suman a la atmósfera del encanto del viejo mundo que reina aquí. Detrás del molino, un garaje se ha convertido en una zona de degustación de aspecto rústico compuesta por mesas de barriles de vino recuperados y un pequeño museo que muestra una prensa de piedra, ánforas, herramientas tradicionales y paneles informativos de 2,500.

Si bien muchos productores tunecinos se han cambiado a los molinos modernos de dos fases, existen molinos tradicionales como este que utilizan piedras de molino de granito y prensas hidráulicas que aún operan en todo el país. A través de este proceso tradicional, el aceite no se separa por centrifugación como en los molinos modernos, sino por decantación natural o decantación estática fría.

Los pros y los contras de cada método son acaloradamente debated topic, pero el aceite prensado en frío producido por Moulins de Mahjoub no solo está certificado como orgánico sino que también cumple con los requisitos químicos y organolépticos que se deben etiquetar extra virgin.

Este saber hacer tradicional es parte de la filosofía de la familia. "No es porque estemos en contra de la modernidad", explica Abdelmajid Mahjoub, gerente general de la empresa familiar. “Queremos vincular tradición y modernidad manteniendo la calidad. Para mí, el proceso moderno está esterilizado ”.

"Lo que estamos haciendo es 'alta costura' y no 'prêt-à-porter'", explica, haciendo una analogía entre productos artesanales de alta calidad y productos producidos industrialmente. “Nuestros productos son hechos a mano y al igual que nuestras madres los harían en casa. Es este enlace social el que da un sabor excepcional a nuestros productos ".

A cuarenta y cinco kilómetros al sudoeste de Tebourba, en la gobernación de Beja, se encuentra Toukaber, el antiguo emplazamiento de Thuccabor, una antigua ciudad romana a una altura de 620. Pocos turistas se aventuran aquí, pero esta es quizás una de las regiones más pintorescas de Túnez. De la granja de la familia Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, es una vista panorámica de las colinas que recuerdan a la Toscana.

Inspirada en el arco triunfal de Thuccabor, uno de los antiguos monumentos que conforman el sitio romano que es su hogar ancestral, la familia llamó a su marca Triomphe Thuccabor. Lanzado en 2016 por Mohamed Ben Ismail y sus hijos Maher y Salah, este orgánico extra virgin El aceite de oliva es un Chetoui orgánico frutado intenso que ha sido reconocido por premios internacionales en Atenas, Londres y Los Ángeles, y se exporta a Japón, Francia y Suiza.

A principios de este año, los Ben Ismail abrieron la primera barra de aceite de oliva de Túnez en un espacio dedicado en la granja familiar, que también incluye una boutique en el lugar y un centro educativo donde se ofrecen talleres semanales de capacitación en análisis sensorial dirigidos por un experto.

Maher ben ismail (isabel putinja)

"La producción de aceitunas puede variar de un año a otro para tener un ingreso estable como productores de aceitunas que pensamos en estudiar el turismo de aceite de oliva", dijo Maher Ben Ismail sobre la decisión de la familia de dar la bienvenida de forma activa a los visitantes de su granja. “Tuvimos la idea de este proyecto después de visitar granjas en Italia y España, donde se ha trabajado mucho en el campo del turismo de oliva. Esto también puede aumentar la visibilidad de nuestros productos y al mismo tiempo atraer visitantes a nuestra región ".

Los visitantes de la familia de Ben Ismail son recibidos personalmente por un miembro de la familia y se les da un recorrido por sus arboledas y la unidad de producción en el lugar. Hasta ahora, una docena de talleres de capacitación en evaluación sensorial se han llevado a cabo aquí, mientras que numerosos grupos de países principalmente europeos han visitado la granja. La formación avanzada para profesionales del aceite de oliva está prevista para un futuro próximo.

A medida que los productores establecieron las instalaciones necesarias para recibir a los amantes del aceite de oliva en sus fincas en el norte de Túnez, es en el centro de Túnez donde se introdujo la primera iniciativa relacionada con el turismo de aceite de oliva.

Domaine de Segermes

Engaging Cultures es una empresa de viajes con conciencia social que trabaja en Egipto, Jordania, Palestina y Túnez y que atiende a viajeros independientes interesados ​​en participar con las culturas locales a través de experiencias únicas.

"Comenzó con una idea basada en el principio de nuestra empresa: ayudar a los viajeros a experimentar la cultura y la gente de Túnez", dijo Austin Hand, con sede en Sfax. Olive Oil Times. “En Túnez, la producción de aceite de oliva no se produce en masa y es muy familiar y esencialmente un evento familiar: cuanta más gente, mejor. Si alguien puede experimentar esto, en realidad es algo simple que se relaciona con muchos aspectos de la cultura tunecina ".

Entre las experiencias únicas que ofrece Engaging Cultures ofrece a los viajeros, la oportunidad de visitar los olivares en la región de Sfax y participar en una cosecha durante la temporada de invierno. Se proporciona una introducción educativa a las diferentes variedades de olivos que se cultivan en el país y se explica cómo es cuidar un olivar y cómo saber cuándo las aceitunas están listas para ser cosechadas.

Después de un almuerzo campestre en el bosque, los participantes visitan un molino en Sfax para ver el proceso de extracción. "Las reacciones que hemos tenido de los invitados han sido muy positivas", dijo Hand. "Algunos han dicho que conectarse y relacionarse con un entorno familiar a través de la experiencia de una cosecha fue lo más destacado de su gira".

Reserva Familiale Ben Ismail

"Creo que definitivamente hay potencial para seguir desarrollando el turismo del aceite de oliva en Túnez", agregó. “No se necesitarían muchos recursos o equipos especiales. Si los productores están interesados ​​en recibir huéspedes que viajan, solo se necesita un poco de preparación. Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecinas que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica. El turismo de aceite de oliva sigue siendo algo que nos gustaría desarrollar más. Pero el problema suele ser el tiempo: hemos tenido gente que lo ha pedido en la temporada equivocada ".

Los beneficios del turismo de aceite de oliva pueden ser mutuamente beneficiosos. Para el visitante, ofrece una oportunidad para el intercambio educativo y cultural, y la oportunidad de explorar nuevos paisajes en regiones menos conocidas pero dignas de visitar en el país. Mientras tanto, para los productores, representa una fuente de ingresos complementaria en un sector que está sujeto a la imprevisibilidad de los patrones climáticos, y también podría generar nuevos contactos y oportunidades comerciales.

Este nuevo producto turístico tunecino se encuentra todavía en una etapa muy incipiente y los desafíos para su desarrollo incluyen infraestructuras insuficientes como carreteras y hoteles en áreas de cultivo de olivos y conexiones limitadas al transporte público. Pero con la inversión necesaria, el turismo de aceite de oliva tiene el potencial de atraer visitantes interesados ​​en el turismo de alimentos, al mismo tiempo que promueve high-quality Tunisian olive oil.

Túnez se está recuperando constantemente de la 2015 terrorist attacks en Sousse, que devastó su industria turística en los últimos años, y el turismo de aceite de oliva es una forma pequeña pero importante de ofrecer a los visitantes una nueva experiencia de viaje experiencial que se aleja del turismo masivo estacional. Las aceitunas son uno de los recursos naturales más grandes (y más exportados) del país que también pueden atraer a un nuevo tipo de turista.


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