Si bien la industria del aceite de oliva australiano continúa creciendo, aumentando la demanda de plantas de olivo para importar y cultivar, el olivo no ha sido bienvenido en todas las áreas del país.

Cuando las aves y los animales locales consumen su fruto, propagan inadvertidamente sus semillas a zonas de matorrales, donde (si no se controlan), las semillas se convierten rápidamente en malezas silvestres que invaden y destruyen la vegetación local, y privan a la vegetación circundante de la luz solar adecuada. mientras que alcanzan plena altura y amplitud.

Los olivos silvestres también se crean en casos en que los agricultores y jardineros inexpertos intentan cultivar sus propios árboles, que luego se abandonan o se cosechan de manera inadecuada.

Los olivos silvestres pueden vivir durante siglos y se sabe que proporcionan caldos de cultivo para insectos como el gorgojo de la manzana y el hongo antracnosis, que pueden dañar la plantación circundante y propagarse a olivos sanos. También puede destruir ganado valioso en tierras de pastoreo y apuntalar animales pestilentes como zorros y conejos.

Todos los propietarios están obligados por ley a controlar cualquier planta de olivo en su propiedad, bajo la Ley de Gestión de Recursos Naturales de 2004 y la Política de Planta Declarada del Sur de Australia.

Los intentos anteriores de sacrificar el olivo silvestre (incluido el corte y envenenamiento de los tocones), así como la perforación y el relleno de los tocones con una mezcla de glifosato o triclopir, han resultado infructuosos, lo que lleva a la necesidad de un método de control más eficaz, que el Adelaida y el Monte Los recursos naturales de los rangos altos creen que se han encontrado en la pulverización de la corteza basal.

Se ha encontrado que el método de la corteza basal es más barato y eficiente en términos de horas de trabajo requerido y la cantidad y el tipo de herramientas necesarias. Implica esparcir un herbicida directamente a la corteza de una planta utilizando un pulverizador o un dispositivo de mano similar, evitando los taladros eléctricos habituales y las motosierras requeridas por los métodos de "llenado y taladrado".

Los hallazgos preliminares muestran que este método toma aproximadamente 3.5 horas para ejecutarse a un costo de $ 386, en comparación con el método de llenado y taladrado que toma 44.5 horas y cuesta $ 2,913. También se puede hacer de pie, se puede rociar sin una técnica específica y elimina la necesidad de cortar ramas o escombros circundantes.

Los expertos tienen la precaución de señalar que el método de la corteza basal no reemplaza a otros métodos de control, pero puede proporcionar una alternativa de menor costo en áreas con bosques bajos y árboles juveniles. Además, puede llevar hasta un año eliminar completamente las hojas, permitiendo que estas hojas se vuelvan a pegar en el futuro.

El éxito del método de la corteza basal viene como una buena noticia, sin un final a la vista hasta los últimos meses de Australia de temperaturas récord y fuertes vientos.

Varias áreas del país ya han comenzado a instituir medidas de desmonte de plantas, y se ha emitido una prohibición de incendio en partes de Nueva Gales del Sur, las regiones del Gran Sydney y Hunter, partes de los rangos centrales, las laderas del sur y el noroeste.

Los olivos silvestres representan una amenaza especial para la propagación de incendios forestales, ya que sus hojas son ricas en aceite, retienen el calor y alimentan las llamas cuando se encienden. Su eliminación, incluso temporalmente, podría tener un efecto significativo en el riesgo de incendios forestales.



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