Un olivar protegido por la UNESCO ubicado en Puglia, Italia, se está interponiendo en el camino del proyecto de Oleoducto Transadriático (TAP) valorado en más de $ 45 millones. Este gasoducto transportaría gas desde el centro de Asia a millones de hogares en varias regiones de la Unión Europea con el fin de eliminar a Europa de su dependencia de los suministros de energía rusos.

El pequeño olivar es conocido como la "Piana degli Ulivi" (Llanura de olivos) y consta de menos de 250, algunos de los cuales tienen casi 500 años y se consideran monumentos arqueológicos naturales. A diferencia de muchos otros puntos de referencia protegidos por la UNESCO, la Piana degli Ulivi es única, ya que se ha mantenido productiva durante toda su existencia y sigue siendo productiva en la actualidad.

La arboleda se encuentra a las afueras de la ciudad de Melendugno y las autoridades locales de Puglia y Melendugno amenazan con ir al Tribunal Constitucional italiano si el gasoducto sigue adelante. Alegan que no fueron consultados por el gobierno romano antes de que comenzara el proyecto y que la ley constitucional establece que los proyectos internacionales como el TAP requieren legalmente el consentimiento regional.

Otros grupos que podrían considerarse opuestos al proyecto del oleoducto incluyen a los agricultores y productores de petróleo en la región, así como a aquellos involucrados en los negocios agrícolas y turísticos locales (el TAP se ejecutaría a través de la popular playa de San Foca en la costa de Salento).

Si bien el gasoducto propuesto solo se cruza a través de la Piana degli Ulivi en las últimas cinco millas de su longitud total de 545-milla, implicaría la destrucción del olivar primario y el traslado y la replantación de otros árboles 10,000, un acuerdo negociado entre los desarrolladores y Las autoridades romanas directamente.

Los lugareños creen que los árboles pueden no sobrevivir al movimiento y corren el riesgo de contraerse Xylella fastidiosa. A principios de este año, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria identificó esta cepa de bacteria como una particularmente letal para los olivos y ya ha sido responsable de la desaparición de más de un millón de árboles en la región. En el pasado, los planes de erradicación para tratar la enfermedad implican destruir todos los árboles con medidores 100 de cualquier planta afectada con la enfermedad.

En diciembre, 4, el primer ministro italiano, Matteo Renzi, presentó un referéndum para reformar la ley constitucional italiana, y se enfrentó directamente a las autoridades locales y nacionales en una batalla por el poder. El referéndum fue derrotado por un amplio margen, dejando a Puglia y Melendugno todavía dentro de sus derechos para evitar que el TAP siga avanzando.

A pesar de esto, el consorcio detrás del oleoducto (incluidas las empresas belgas, españolas y suizas) confía en que el oleoducto avanzará según lo previsto, con una línea de tiempo acortada, la única consecuencia con la que pretenden lidiar.

Sin embargo, si el proyecto no continúa en abril del próximo año, deberá esperar hasta noviembre 2017. Las autoridades locales dictaron que esta sería la próxima ventana disponible cuando los olivos 10,000 entrarán en una fase de crecimiento lento, lo que les permitirá moverse con seguridad.



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