Sheri y George Braun (cortesía de la revista Boulevard)

"Todo el mundo con el que hablamos colgó el teléfono o se rió y dijo 'no puedes hacerlo allí'", dijo George Braun, recordando el comienzo rocoso de su proyecto de pasión.

Él y su pareja, Sheri Braun, no se dejaron intimidar, y cinco años después de haber importado las primeras plántulas de California, lograron exactamente el sueño que pocos creían posible. En 2016, su arboleda en Salt Spring IslandLa Columbia Británica produjo el primer aceite de oliva canadiense: litros de 32, que se agotaron rápidamente.

Tienes que arriesgarte, tienes que arriesgarte. Literalmente ha pasado de una idea divertida a nuestra vida.- Sheri Braun

Pero los problemas estaban en el horizonte. El invierno que siguió a la histórica cosecha de noviembre fue el más frío que la isla había visto en 30 y forzó la poda pesada de los árboles. Luego, a medida que se acercaba la cosecha de otoño de 2017, una devastadora helada de principios de octubre congeló las aceitunas hasta las ramas.

"Nevó, luego se congeló muy fuerte durante unos cuatro o cinco días", recordó George. "Entonces el clima volvió a subir. Pero el daño ya estaba hecho, y no podíamos obtener ninguna fruta que valiera la pena conocer ".

Un año después de que su primera cosecha exitosa llegara a los titulares, no pudieron cumplir ninguno de sus pedidos.

Los Brauns estaban preparados para el hecho de que su ubicación en el norte significaría heladas tempranas algunos años, pero Sheri dijo que no esperaban que fuera un factor tan temprano en la vida de la granja.

Aún así, la pareja dijo que la incertidumbre del proyecto es parte de lo que hace que valga la pena hacerlo.

"Siento que muchas veces en nuestro mundo, todos analizan cada proyecto hasta la muerte y, si no se presenta en torno a un 70 o un 80 de probabilidad de éxito, entonces no lo van a hacer", dijo George. "En nuestro análisis, probablemente fue menos del 40 por ciento".

Revista Boulevard

"Así que estábamos dispuestos a intentarlo de todos modos porque eso es lo que sucede cuando pioneras en una nueva industria", agregó Sheri. "Tienes que arriesgarte, tienes que arriesgarte".

Fue un viaje a España donde Sheri y George se enamoraron de los olivares que los llevaron a buscar un lugar en Canadá donde pudieran comenzar su propio viaje. Aterrizaron en Salt Spring Island.

Situada entre la isla de Vancouver y el continente de Columbia Británica, Salt Spring es conocida por sus veranos cálidos e inviernos suaves. Algunos han llamado al clima "mediterráneo", aunque Sheri admitió que es "un poco exagerado".

Ella dijo que no tenían ni idea de cuándo empezaron cuánto trabajo sería su granja de olivos.

“Este proyecto ha sido mucho más grande, más amplio, más amplio, más en cada radio de lo que jamás imaginamos. Literalmente, ha pasado de ser una idea divertida a nuestra vida ", dijo.

Por el momento, los Brauns se centran en la cosecha que se aproxima rápidamente este año. Con buen tiempo en el pronóstico, esperan poder esperar hasta la segunda o tercera semana de noviembre, lo que les da a las aceitunas más tiempo para madurar. Cada semana cuenta, ya que la temporada de crecimiento en Salt Spring Island es significativamente más corta que en las áreas donde las olivas se cultivan tradicionalmente, como España o Italia.

Los objetivos a largo plazo para la granja incluyen aumentar la producción para satisfacer la demanda de su larga lista de clientes potenciales interesados.

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“Creo que hemos establecido que podemos cultivar árboles en nuestra parte del mundo. El olivo en sí parece estar prosperando ahora ", dijo George. “Ahora el próximo punto de referencia de éxito sería si pudiéramos obtener una cosecha anual, por lo menos nueve de cada diez años sería bueno. Y, por supuesto, aumentar nuestro volumen, sería como un tercer nivel ".

La pareja dijo que son los correos electrónicos alentadores que reciben de todo el mundo y la emoción de hacer algo completamente nuevo lo que hace que la olivicultura canadiense de alto riesgo valga la pena.

"Incluso si tenemos algo de éxito, sería una gran recompensa haber sido capaz de hacer esto en un clima como el nuestro", dijo George.

"Vale la pena probar algo nuevo y aprovechar la oportunidad", dijo Sheri. "Es emocionante. El crecimiento en sí y la propiedad son hermosos. Es una aventura, básicamente ”.




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