Shanghai, China

Las exportaciones italianas de aceite de oliva a China aumentaron 40 € en 2017, según el Instituto Nacional de Estadísticas Italianas.

España ha sido tradicionalmente el mayor exportador a China, pero las mareas pueden estar cambiando, según analistas de la industria. A medida que crecen los ingresos en el país más poblado del mundo, también lo hace el apetito por los viajes y el aceite de oliva. Esta creciente clase media ha abierto las puertas a otros exportadores de petróleo, como Italia.

Las ventas de productos italianos a China aumentaron en un 18 por ciento. Entre ellos, las exportaciones de aceite de oliva tienen el mayor crecimiento del 41 por ciento.- Eda Erbeyli, Daxue Consulting

"Es un mercado en desarrollo que está experimentando un crecimiento anual impresionante y se volverá cada vez más central [para el comercio del aceite de oliva]", dijo David Granieri, presidente de la mayor asociación de productores de aceite de oliva de Italia. Unaprol.

“Por eso es esencial promover la cultura del consumo consciente de high-quality extra virgin olive oil y desarrollar estrategias de marketing adecuadas para mejorar el producto simbólico de la dieta mediterránea ".

El aumento de turistas chinos que visitan Italia ha ayudado a introducir en el aceite de oliva a muchas de la clase media floreciente de China. Según Eda Erbeyli de Daxue Consulting, una compañía que analiza las tendencias en el mercado chino, 1.4 millones de turistas chinos visitaron Italia el año pasado. La Unión Europea también ha prestado atención al mercado chino desde hace algún tiempo y la cooperación entre los dos está aumentando.

"El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Junker, y el primer ministro chino, Li Keqiang, decidieron que 2018 será el año turístico entre la UE y China para mejorar el turismo y la cooperación económica entre China y la UE", dijo. "Este aumento del turismo en Italia ayuda a los turistas a descubrir una variedad de productos italianos, como el aceite de oliva".

Los ministros italianos Maurizio Martina y Dario Franceschini también han anunciado que 2018 será el “año de la comida italiana en el mundo” con la intención de promover la cultura y la comida italiana en el extranjero. China es uno de los mercados en los que se concentran principalmente, y esto es parte de lo que ha estimulado el crecimiento de más del 40 por ciento de las exportaciones de aceite de oliva italiano.

Varios factores económicos también han llevado al aumento, según Erbeyli. En 2016, China redujo los aranceles sobre el aceite de oliva italiano que durante mucho tiempo se consideraron prohibitivos para ingresar al mercado. La disminución del costo de importación también coincidió con los recortes en los costos de producción en Italia. De repente, tenía más sentido para los consumidores chinos y los exportadores italianos hacer negocios juntos.

"Italia es considerada como la 'nación más favorecida' y su aceite de oliva tiene una tasa impositiva del 10 en porcentaje [por debajo del 30 por ciento antes de 2016]", dijo Erbeyli. “Luego, en enero de 2018, los costos de producción [para las empresas italianas] disminuyeron en un 2.9 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior. Los menores costos de producción mejoraron la competitividad de los exportadores ".

A pesar del aumento de la producción en la UE, olive oil exports del bloque comercial a China no se prevé que aumente el próximo año. Italia será el único país de la UE que experimente un aumento en las exportaciones a China.

"Las exportaciones de alimentos italianos a China aumentaron dramáticamente en 2017: las ventas de productos italianos a China aumentaron en un 18 por ciento", dijo Erbeyli. "Entre ellos, las exportaciones de aceite de oliva tienen el mayor crecimiento del 41 por ciento".

España aún domina el mercado de aceite de oliva chino, representando 80 por ciento de olive oil exports, pero se prevé que disminuya su participación de mercado. Sequía en el corazón de las regiones olivareras de España. has been blamed para recientes caídas de producción en las principales regiones de aceite de oliva del mundo.

"España aún domina, con diferencia, el mercado del aceite de oliva", dijo Erbeyli. "Sin embargo, las importaciones chinas de aceite de oliva español se mantuvieron relativamente estables en 2016 / 17 y pueden disminuir para el año de cosecha 2017 / 18".

Se espera que las importaciones de aceite de oliva sigan creciendo en China también. Sin embargo, la competencia por el petróleo italiano provendrá cada vez más de fuera de la UE.

"Túnez planea exportar 200,000 toneladas de aceite de oliva para el año de cosecha actual: se espera que sus exportaciones globales aumenten de 85,000 a 180,000 toneladas", dijo Erbeyli. "Hay un interés creciente en el aceite de oliva de Túnez en China".

El pequeño mercado nacional de aceite de oliva de China también está creciendo y los agricultores locales esperan poder competir con los exportadores tradicionales de aceite de oliva en las próximas dos décadas. Ya se están plantando olivos en la provincia de Sichuan, que se encuentra en el centro-sur de China y tiene un clima similar al de la cuenca mediterránea.
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Robert Woo es un catador de aceite de oliva y ejecutivo de mercadotecnia para la Exposición del Aceite de Oliva en China, un concurso anual de aceite de oliva que se celebra en Beijing. Dijo que a medida que crece el apetito chino por el aceite de oliva, también lo hace el deseo de un producto claramente chino.

"En cuanto a la creciente demanda de aceite de oliva en China, la tendencia está aumentando", dijo. "Creemos que la industria olivarera china afectará la importación de aceite de oliva de la UE en 10 a 15 años porque el área de plantación de olivos todavía es solo 175,000 acres y muchos árboles son muy jóvenes".




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