Lazio, Italia

Después de una batalla por el establecimiento de 'IGP Olio di Puglia', el National Olive Growers 'Consortium (CNO) se está preparando para oponerse a otra aplicación para una protected geographic indication Certificación (IGP).

Esta vez, el enfrentamiento se lleva a cabo en Lazio, la región administrativa que alberga la capital del país. La semana pasada se celebró una reunión pública en el Templo de Adriano en Roma, en la que Unaprol y Op Latium presentaron su caso para obtener la certificación IGP Olio di Roma y celebraron una audiencia pública sobre el tema.

"Más de 100 los municipios ya han apoyado esta iniciativa, que representa una gran oportunidad, especialmente para aquellas provincias y territorios que no tuvieron oportunidad de tener un nombre protegido", dijo David Granieri, presidente de Unaprol, en el evento.

Granieri y sus partidarios han estado presionando al Ministerio de Agricultura para obtener este estatus durante más de dos años, lo que argumentan beneficiará a los productores locales.

"El reconocimiento de la denominación es una herramienta en beneficio de las empresas que agrega valor y aumenta su competitividad", dijo Granieri.

Una vez aprobado por el Ministerio de Agricultura, la solicitud se traslada a la Unión Europea para un sello final de aprobación.

Sin embargo, Fabrizio Pini, el presidente de Appo Viterbo y vicepresidente de la CNO advirtió que la medida podría perjudicar a los productores si es llevada rápidamente a la UE.

"IGP Olio di Roma podría representar una gran oportunidad para el desarrollo del cultivo del olivo en Lazio", dijo en respuesta a la reunión. "Pero como se ha pensado, corre el riesgo de convertirse en un boomerang para los productores".

Pini y la CNO creen que cubrir toda la región de Lazio con una certificación IGP eclipsará los efectos que ya tienen las certificaciones de origen protegido (DOP) ya establecidas.

Las certificaciones DOP significan que la calidad de las propiedades de un producto está determinada por su ubicación geográfica e incluye factores naturales y humanos. Una certificación IGP, por otro lado, indica que al menos una parte del proceso tiene lugar en el área designada. Este último tiende a cubrir una franja más amplia de territorio que el primero.

Esta leve diferencia en la definición entre las dos certificaciones hace que Pini y la CNO se preocupen de que una posible certificación IGP devalúe las certificaciones DOP que ya existen en la región.

Pasquale Scivittaro, un portavoz de la CNO, dijo a Olive Oil Times que por estas razones, la certificación IGP de Olio di Roma puede perjudicar a algunos productores de aceite de oliva.

"IGP Olio di Roma ahora no sería un símbolo de calidad y excelencia", dijo. "No habría ninguna certeza sobre el origen de los cultivares utilizados [en ningún aceite en particular] más allá de los de Lazio, y los precios correrían el riesgo de una reducción drástica".

Actualmente, dentro de la región administrativa de Lazio hay cuatro DOP certifications: Sabina, Tuscia, Canino y Colline Pontine. Sin embargo, hay aproximadamente 25,000 acres de olivos, aproximadamente la mitad de la región, que no están cubiertos por estos cuatro y, por lo tanto, no se benefician de ellos.

Son estos acres periféricos los que Granieri y sus partidarios creen que serán ampliamente ayudados por el IGP.

"El objetivo del proyecto IGP Olio di Roma es superar la fragmentación existente y mejorar el origen y la calidad de todas las producciones regionales", dijo Granieri. "Una marca fácilmente reconocible, que vincula estrechamente el producto y el territorio, puede constituir una ayuda concreta para las empresas de la competencia en el mercado".

Pini y la CNO responden que no se oponen a la idea de una certificación IGP para la región, sino que se oponen a los estándares químicos y de producción establecidos en la solicitud.

"No nos oponemos a IGP Olio di Roma, pero pedimos cambios porque ahora la guía de procedimiento tiene varios aspectos negativos para los productores, para la calidad del producto y para los consumidores", dijo Scivittaro.

El CNO tiene una larga lista de demandas que les gustaría que Granieri y Unaprol cumplieran antes de seguir adelante.

Tal como está actualmente la aplicación, los parámetros para polifenoles, acidez y peróxidos son más bajos que los de las certificaciones DOP. Las pautas actuales también exigen que las aceitunas se cosechen dentro de las horas 48, el doble del tiempo asignado por los estándares DOP.

Quizás lo más desagradable para el CNO fue la estipulación de que solo el 70 por ciento de las aceitunas para una botella certificada IGP Olio di Roma tendría que provenir de la región, lo que significa que el resto podría provenir de cualquier otro lugar.

"[Propusimos] un aumento de al menos 80 por ciento del aceite proveniente de cultivares de la región Lazio, el restante 20 por ciento debe provenir de cultivares italianos y debe especificarse en la guía de procedimientos", dijo Scivittaro. "Sin embargo, ahora la guía de procedimiento establece que el porcentaje de 70 del aceite debe provenir de Lazio y el porcentaje de 30 del aceite de otros cultivares, sin especificar el origen".

"Se podrían usar, por ejemplo, cultivares españoles y esto no es del todo bueno", agregó. La CNO quiere que se cambie todo esto o, dijo Scivitarro, solicitarán formalmente al Ministerio de Agricultura y la UE que rechacen la solicitud.

Ni Granieri ni Unaprol respondieron a varias solicitudes de entrevista para este artículo. Sin embargo, aún les quedan dos semanas para abordar las quejas de la CNO antes de que el Ministerio de Agricultura pase la solicitud a la UE.

Algunos observadores de la industria están cansados ​​de estas luchas entre grupos de intereses especiales en competencia. Luigi Caricato es el editor de la revista Olio Officina y ve estas peleas como cíclicas. Él cree que continuarán sucediendo y todos los involucrados saldrán con un resultado decepcionante. Señaló la fila sobre IGP Olio di Puglia como un ejemplo de esto.

"Excluirlos a todos y dejar la gestión [de estas certificaciones] a figuras totalmente no relacionadas, dejar la responsabilidad de todas las decisiones a un comisionado extraordinario y un personal de expertos libres e independientes [podría solucionar el problema]" he wrote en un editorial. "Pero tal vez eso es sólo un sueño".




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