La Unión Europea y Japón han acordado un acuerdo que impulsará el comercio de bienes y servicios entre ellos mediante la eliminación de aranceles y procedimientos engorrosos. Muchos productos agrícolas europeos disfrutarán de impuestos reducidos o un estado totalmente libre de impuestos cuando se exporten a Japón, abriendo el camino para que los agricultores y exportadores de la UE penetren en un mercado de 127 millones de personas.

La agricultura europea también tiene algo que celebrar, con acceso al enorme mercado japonés y protección para más de 200 de alimentos y bebidas distintivos.- Cecilia Malmström, Comisionada de Libre Comercio de la UE

El Economic Partnership Agreement (EPA) fue el resultado de largas negociaciones que comenzaron en 2013. El acuerdo cubre casi un tercio de la economía mundial y afecta a 600 millones de personas.

Cecilia Malmström, la Comisionada de Libre Comercio de la UE, dijo que el acuerdo UE-Japón es el mayor acuerdo bilateral jamás negociado por la UE. "Los beneficios económicos de este acuerdo son claros", señaló. “El acuerdo abrirá grandes oportunidades de mercado para ambas partes. La agricultura europea también tiene algo que celebrar, con acceso al enorme mercado japonés y protección para más de 200 de alimentos y bebidas distintivos ".

Actualmente, las exportaciones anuales de la UE a Japón superan los € 58 mil millones ($ 67 mil millones) para productos y € 28 mil millones ($ 32 mil millones) para servicios, y se estima que la EPA ahorrará a los exportadores de la UE aproximadamente € 1 mil millones ($ 1.16 miles de millones) en derechos de aduana cada año.

Los aranceles en más del 90 por ciento de las exportaciones de la UE a Japón se eliminarán inmediatamente cuando la EPA entre en vigencia gradualmente a principios de 2019. Cuando el acuerdo esté completamente implementado, el porcentaje de 97 de los productos y servicios de la UE exportados a Japón hará que sus derechos de aduana se reduzcan drásticamente o se eliminarán por completo. El acuerdo incluye productos industriales, forestales, fitosanitarios, textiles y de alimentos, y servicios financieros, médicos y marítimos, y muchos más.

Cuando se trata de la agricultura, Japón es extremadamente valioso para los agricultores y productores de alimentos europeos. Es el cuarto mayor comprador de la UE con un valor de importación anual superior a € 5.7 billones ($ 6.60 billones). El acuerdo permitirá que la mayoría de los productos agroalimentarios de Europa, como el vino y el queso, ingresen a Japón completamente libres de impuestos.

Pero aparte del beneficio aparente de crear una zona comercial abierta de 600 millones de personas, ¿qué aportará el acuerdo a los productores y exportadores de aceite de oliva?

En la actualidad, no se aplican derechos sobre el aceite de oliva importado en Japón, pero hay otras barreras que serán eliminadas por el acuerdo.

Por ejemplo, los estándares de la International Olive Oil Council (COI) para el etiquetado de botellas que contienen aceite de oliva no son actualmente aplicables en Japón, lo que crea condiciones poco atractivas para los exportadores que necesitan ajustarse a los requisitos de etiquetado específicos del país.

Al descartar sus propias reglas de etiquetado y al adoptar las reglas del COI, Japón hará que sea mucho más fácil para los embotelladores y exportadores enviar sus aceites de oliva a esta parte del Lejano Oriente.

De antemano, algunos Geographical Indications (IGP) se mantendrá, lo que significa que Japón reconocerá el estado especial de los productos agrícolas con un origen geográfico europeo específico.

Grecia, entre otros estados miembros de la UE, puede obtener su parte justa de este acuerdo colosal. Según la Comisión Europea, los principales productos exportados de Grecia a Japón son el mármol, los productos de pasta y el aceite de oliva, con un valor de exportaciones anuales de € 121 millones ($ 140 millones) y el mantenimiento de los trabajos de 2,981 en Grecia.

La Oficina de Asuntos Económicos y Comerciales de la Embajada de Grecia en Tokio nos dijo que prevén un beneficio indirecto para el aceite de oliva de la apertura del mercado japonés a los productos de la UE, lo que impulsará a los consumidores a optar por más productos de los estados miembros de la UE.

Por ejemplo, el queso feta se liberará de cualquier impuesto y se protegerá de otros productos imitativos importados en Japón. Y dado que el queso feta a menudo se combina con el aceite de oliva en las recetas de alimentos, se espera que su consumo pueda llevar a un aumento del consumo de aceite de oliva en el país.

En lo que respecta a las indicaciones geográficas, la Oficina especificó que el acuerdo reconoce y protege un número limitado de etiquetas de Destino de origen protegido (DOP) de cada estado miembro de la UE.

Para la industria griega del aceite de oliva, el acuerdo reconoce las DOP de aceite de oliva Sitia Lasithi de las aceitunas de Creta y Kalamata, lo que significa que llevarán su estatus distintivo en el mercado japonés. Los otros dos productos agrícolas griegos que conservarán sus etiquetas de DOP en Japón son Feta Cheese y Chios Mastic.

Si bien el mercado japonés del aceite de oliva está dominado por España e Italia, el acuerdo sin precedentes entre Japón y la Unión Europea para establecer una gran zona de libre comercio presentará oportunidades para que los exportadores y comerciantes se registren en el vasto y ahora más accesible mercado.



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