Uno podría imaginar que ef zinEl término griego para bienestar o más coloquialmente, "la buena vida", sería más difícil de encontrar últimamente en Grecia, un país cuyas dificultades económicas son bien conocidas para el resto del mundo. Desde el inicio de la crisis, el PIB de Grecia ha disminuido en un 25 por ciento. El gasto de los hogares ha disminuido en un 40 por ciento.

Los campos de tierra que durante décadas fueron abandonados están volviendo a ser cultivados y productivos nuevamente.- Kostas Liris, Iris IKE

Muchos jóvenes griegos están recurriendo a los olivares de su familia como un medio para perseguir una realidad mejor. En los 1970 y 1980, muchos de estos jóvenes acudieron a los centros metropolitanos en busca de carreras profesionales.

Sin embargo, a medida que la seguridad que solía ser proporcionada por estos trabajos continúa disminuyendo, "los campos de tierra que durante décadas fueron abandonados están volviendo a ser cultivados y productivos nuevamente", dice Kostas Liris, agrónomo, experto en aceite de oliva y Aceituna Internacional de Nueva York. Competencia Petrolera (NYIOOC) líder del panel que fundó la empresa Iris IKE Asesoramiento en la industria agroalimentaria.

Liris señala que una gran proporción de estos nuevos agricultores tienen edades comprendidas entre 30 y 45, tienen un título universitario, hablan idiomas extranjeros y han viajado por el mundo. No solo son una sección erudita de la población, sino que "no temen admitir su conocimiento relativamente limitado sobre la tierra y, por lo general, buscan sinergias con especialistas para no cometer errores".

Como resultado de los esfuerzos de estos nuevos agricultores, la agricultura ahora contribuye al 4.2 por ciento de la economía griega, un aumento del 1.1 por ciento de su participación cuando comenzó la crisis en 2008. Según la Universidad de Agricultura de Atenas, esta contribución es el doble de las cifras observadas en cualquier otro país miembro de la Unión Europea.

Mientras que la tasa de desempleo para las personas menores de 25 es 48 por ciento y 30 por ciento para las personas entre las edades de 25 y 34, el empleo en el sector agrícola está en aumento por primera vez en los años 20, según un informe reciente del estadístico griego. Servicio.

En 2008, la proporción de trabajadores griegos empleados por la agricultura cayó a un mínimo de 35 en el año del porcentaje de 11. En 2015, ese número aumentó al porcentaje de 12.9, con aproximadamente la mitad de todos los nuevos agricultores que vienen de las ciudades. Al Jazeera recientemente reported que la Asociación de Jóvenes Agricultores ha descubierto que la población de agricultores entre las edades de 18 y 40 ha aumentado el porcentaje de 15 desde que estas dificultades fueron las primeras en la nación.

Aunque el sector primario está experimentando una energía renovada y un crecimiento robusto en los últimos tiempos, los agricultores recientemente convertidos no ingresan nuevamente a la empresa familiar sin enfrentar algunos obstáculos. Los problemas monetarios griegos y la burocracia han dificultado un poco a estos jóvenes recibir fondos federales que están destinados a estar disponibles para su uso. Los bancos han dejado de prestar dinero incluso a negocios exitosos, y el gobierno vendió el Banco Agrícola de Grecia a un banco privado para cubrir algunas de las deudas de la nación.

Kostas Liris (Foto: NYIOOC)

Aún así, el Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación publicó un informe en abril 25th que sobre 15,000 personas solicitaron los 12,000 disponibles subvenciones de la UE asignadas para nuevos agricultores griegos este año, en comparación con 11,400 en 2014 y 8,600 en 2009. Este año, el gobierno intentó capitalizar este crecimiento, elevando el impuesto sobre la renta de los agricultores del 13 por ciento al 22 por ciento. Más alto aún, es el impuesto sobre la renta del 45 por ciento aplicado a aquellas personas cuyos ingresos superan los € 43,600.

Los agricultores griegos continúan adoptando nuevas prácticas para contrarrestar estas dificultades. En el pasado, los agricultores vendían su aceite de oliva a granel a países como España e Italia en lugar de desarrollar sus propias marcas para los consumidores. Hoy en día, los agricultores griegos aprovechan el valor añadido adicional de estas operaciones.

Los agricultores no buscan obtener ganancias al producir cantidades masivas de sus productos, en lugar de servir a un nicho de mercado más prestigioso que valora los productos de alta calidad. Llegan a este mercado a veces a través de tiendas en línea, pero más a menudo a través de importadores y distribuidores, que producen un beneficio menor para los agricultores pero proporcionan una red de ventas más rentable. Además, han demostrado su nuevo compromiso con la independencia a través de un movimiento conocido como "Sin intermediarios" que, desde 2012, ha albergado mercados improvisados ​​en las ciudades, dando a los agricultores la oportunidad de entregar sus productos directamente a los clientes griegos. El movimiento permite que los agricultores maximicen las ganancias mientras bajan los precios para sus pares que se han visto tan afectados por la crisis.

Ioanna Kanellopoulou

Quizás esta nueva tendencia en la producción griega de aceite de oliva se ejemplifique mejor en Ioanna Kanellopoulou, quien comenzó su carrera como joven periodista y madre de dos hijos. En esta primera etapa de su trayectoria profesional, Kanelopoulou se encontró trabajando largas jornadas por un pequeño salario en un papel que no permitía mucho tiempo adicional con su familia. Buscando su marca particular de ef zin, Kanelopoulou volvió su mirada hacia la tierra de su abuelo, con el objetivo de comenzar a producir su propia marca de aceite de oliva.

Admitiendo que, como muchos de sus compañeros, sabía poco sobre el cultivo de aceitunas, Kanelopoulou buscó a Liris para que lo apoyara en sus esfuerzos. Apenas un año después, ganó un Premio de Oro en la NYIOOC para su EVOO, My Precious Olive Tree, que ella sigue vendiendo en línea.

Si bien hay una multitud de nuevos olivareros derivados de las cenizas de la crisis financiera griega, Kanellopoulou encarna los rasgos necesarios para llegar a la cima de la competencia. Ella conoce el potencial real de su tierra, el mercado y, lo que es más importante, cómo pedir ayuda a aquellos que están bien versados ​​en la reingeniería de un olivar vacilante. A partir de esto, pudo crear un producto único de alta calidad.

Entre el movimiento político y financiero y los tratos que ocurren cuando los funcionarios intentan acabar con los tragos financieros de Grecia, hay una parte de la población del país que se ha comprometido a ensuciarse las manos y encontrar una vida mejor por sí misma. El sector primario griego no solo está creciendo en valor monetario sino también en el patrimonio que está devolviendo a una población desilusionada.

Un pedazo de tierra y algunas semillas no solo pueden proporcionar estabilidad financiera y productos excelentes, sino también un recordatorio de la fortaleza de los griegos en general. En las propias palabras de Liris, “en un mundo de comida rápida siempre habrá un lugar para la buena comida, el vino y extra virgin aceite de oliva."



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