Egipto planea ser el principal productor de aceitunas de mesa del mundo para fines de la próxima década, según el Ministro de Agricultura y Recuperación de Tierras del país.

Egipto tiene un plan para aumentar la producción y el cultivo de aceitunas en tierras desérticas.- Ezz el-Din Abu Steit, Ministro de Agricultura y Recuperación de Tierras

Ezz el-Din Abu Steit hizo esa declaración en Madrid el mes pasado después de completar reuniones bilaterales con su homólogo español, Luis Planas, al margen de la reunión anual del Consejo Oleícola Internacional (COI).

Según se informa, los dos discutieron la creciente cooperación entre España y Egipto en el cultivo de olivos, así como en otros proyectos agrícolas.

Egipto es actualmente el segundo productor mundial de aceitunas de mesa después de España. Según las cifras más recientes proporcionadas por el COI, Egipto produjo 450,000 toneladas de aceitunas de mesa en el año de cosecha 2018 / 19. España produjo un récord mundial de 613,000 toneladas.

Si bien este fue un año récord para España, el rendimiento de la aceituna de mesa de Egipto se redujo en aproximadamente 100,000 toneladas, desde su alto rendimiento récord de 2016 / 17.

Sin embargo, la producción de aceitunas de mesa de Egipto continúa su tendencia al alza. El promedio de las últimas tres cosechas, 500,000 toneladas, es mayor que el de cualquier año anterior y es probable que esta tendencia continúe.

Abu Steit dijo que Egipto planea plantar cerca de 100 millones de olivos nuevos por 2020 en un intento por cumplir con este objetivo. También invitó a Planas a visitar los olivares del país, con la esperanza de entusiasmar al ministro de Agricultura español sobre el potencial de inversión.

"Abu Steit invitó a Planas a visitar Egipto y conocer sus potenciales para promover el cultivo de olivos", dijo un comunicado en el sitio web oficial del Ministerio de Agricultura y Reclamación de Tierras de Egipto.

"Por su parte, el ministro español agradeció la invitación y pidió que se describiera un memorando de entendimiento para impulsar la cooperación en el campo agrícola".



No se ha hecho ninguna mención pública sobre lo que podría acordarse en el memorando de entendimiento.

Durante su estancia en Madrid, Abu Steit también se reunió con el ministro de Agricultura de Túnez, Samir Taieb, para discutir la creciente cooperación entre los dos países. Durante el año de cosecha 2018 / 19, Túnez produjo 25,000 toneladas de aceitunas de mesa.

"Abu Steit investigó con [Taieb] los medios para fomentar la cooperación entre los sectores privados de los dos países en la producción de aceite de oliva, además de intercambiar experiencias en el área de investigación", señala el comunicado.

Parte de la investigación que dos países probablemente compartirán es cómo lidiar con las crecientes tensiones causadas por el cambio climático. Según los modelos predictivos de los científicos del clima, África del Norte continuará calentándose y secándose con el tiempo, especialmente si las emisiones de carbono de la Tierra no se reducen a tiempo.

La desertificación de la región también será un tema de conversación en abril, cuando Egipto organice la próxima reunión del COI. El gobierno egipcio ya ha comenzado a invertir en nuevos sistemas de riego para olivares que se están plantando en el desierto occidental del país.

"Egipto tiene un plan para aumentar la producción y el cultivo de olivos en tierras desérticas", dijo Abu Steit antes de abandonar Madrid.

La esperanza es que al cultivar olivos aquí, el gobierno egipcio pueda detener la propagación de la desertificación en el delta del río Nilo.




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