Gennaro Santoro, un viticultor de 75 años, cortaba las uvas que quedaban colgando después de la cosecha

El escenario es un suave día de otoño en los viñedos de Santoro Tenuta en el Valle d'Itria, un paraíso agrícola que ahora es el epicentro de los esfuerzos para detener la propagación de Xylella fastidiosa, una bacteria letal que mata a miles de olivos aquí en Puglia, la bota de tacón de Italia.

Esta es una epidemia sorprendente, y debe ser difícil, si no imposible, superar el dolor por la pérdida de los íconos culturales que han perdurado durante siglos.- Rodrigo Almeida, Universidad de California en Berkeley

Gennaro Santoro, un viticultor de 75, estaba cortando las uvas que colgaban después de la cosecha. Su viña está rodeada de olivares y atiende las aceitunas alrededor de la bodega de la tenuta.

Conocí a Gennaro en visitas anteriores al Valle de Itria, y me detuve para escuchar sus pensamientos sobre Xylella, una enfermedad siniestra de plantas que se propaga en Europa desde el Nuevo Mundo y que es el tema de una Olive Oil Times series.

Los científicos comparan lo que está sucediendo hoy en día entre los olivares con lo que sucedió a finales de los 1800 en Europa con uvas de vino. Un insecto parecido al áfido, la uva Phylloxera, fue traído a Inglaterra desde el Nuevo Mundo y causó la muerte en los viñedos de Europa.

El propio viñedo de Gennaro Santoro se remonta a ese período cuando Phylloxera invadió Francia y se extendió al resto de Europa. Durante varias décadas, Puglia no fue tocada por Phylloxera y se convirtió en una fuente rica en Europa hambrienta de vino.

Gennaro Santoro (Fotos: Caín Burdeau para Olive Oil Times)

"Sí, hablaré de eso, de Xylella", dijo Gennaro amablemente. "¡Pero permítame mostrarle primero los viñedos autóctonos que hemos plantado!" Es un sabio agricultor de origen suizo-italiano cuya familia se remonta a generaciones en este distrito, una palabra italiana para una pequeña comunidad rural o pueblo.

Con un historial en biología y alguien con mucha historia local, su recorrido duró una hora emocionante.

Caminó por las filas de enredaderas, agitó sus podadoras de podar en el aire, y todo el tiempo relató estados feudales, el masserie Fundada por ex soldados romanos, y posteriores revueltas campesinas; y como eventualmente el trabajadoresLos campesinos tomaron posesión del valle.

Mirando las verdes colinas que corren con paredes de roca, ofreció cada vez más historia.

“Aquí fue donde los monjes bizantinos se detuvieron una vez para dar agua a sus rebaños, durante la trashumancia. Ya ves, un Foggia es una zanja larga que cavaron para llevar el agua de lluvia a Murgia, donde no hay río ni pozos. Aquí había una niebla, y se llamaba Sauro ".

Regresamos a mi vehículo en el pequeño estacionamiento detrás de la bodega de su familia, donde crecen unos olivos. El sol se estaba poniendo y la hora de la cena se acercaba.

"Pero ¿qué pasa con Xylella?" Le pregunté de nuevo.

Él hizo una mueca. "Está todo mal. No puedes cortar todos los olivos. Debemos buscar vivir con la enfermedad, como han hecho siempre los agricultores ”.

Sin embargo, era optimista, y ciertamente no creía que los olivos que salpican su pedazo de campo serían víctimas de Xylella y morirían.

"No nos preocupa que nuestros árboles se mueran porque somos orgánicos", dijo con confianza. “Nadie usa herbicidas a nuestro alrededor porque está prohibido”. Antes de despedirse, agregó: “No se puede imponer la naturaleza. Pero puedes adaptarte ”.

Sus sentimientos acerca de Xylella llegan al corazón de un furioso debate científico y agronómico que afecta a Puglia, la región olivarera más productiva de Italia.

Los últimos cinco años se han dividido con los titulares de Xylella, protests, la intriga política y una estrategia de tierra arrasada que ha visto la limpieza de miles de olive trees in Salento, una zona llana rica en olivos del sur de Puglia.

"Esta es una epidemia impresionante, y debe ser difícil, si no imposible, superar el dolor por la pérdida de los íconos culturales que han perdurado durante siglos", dijo Rodrigo Almeida, experto en Xylella en la Universidad de California en Berkeley.

Ahora, cinco años después de la tragedia, cada vez es más inquietante que la batalla para erradicar la Xylella se haya perdido y que los científicos teman que su propagación pueda ser imparable y potencialmente incluso más rápida.

Científicos analizan muestras de oliva para Xylella fastidiosa

Alexander Purcell, otro experto en Xylella en la UC-Berkeley, dijo que la enfermedad es "tan frecuente en la mayoría de Salento que la erradicación de la Xylella ya no se considera posible".

En diciembre, Vytenis Andriukaitis, el Comisario Europeo responsable de Salud y Seguridad Alimentaria, advirtió que Xylella se había convertido en "la mayor crisis fitosanitaria que enfrenta la UE durante muchos años". Hizo sus comentarios en París.

¿Qué hacer entonces? ¿Cortar o no cortar olivos enfermos y sus vecinos? Es aquí donde los científicos están divididos.

Por ahora, la estrategia sigue siendo reducir y erradicar los árboles enfermos en las áreas donde las autoridades están tratando de detener la propagación de la enfermedad, un área donde se encuentran los viñedos y olivos de Gennaro Santoro.

La enfermedad apareció en la región hace unos cinco años, cuando los agricultores y los científicos comenzaron a investigar el bronceado repentino de las hojas de olivo en los árboles cerca del puerto de Gallipoli en Salento.

El olivo icónico es siempre verde, por lo que cualquier pardeamiento es motivo de alarma.

Desde que Xylella fastidiosa fue declarada culpable en 2013, la UE ha exigido a Italia que emprenda una acción radical. eradication program para detener la propagación.

Ya sea por la falta de acción de Italia o por la naturaleza pura de la bacteria, los esfuerzos de erradicación han fracasado. Y Xylella está en marcha.

En lo que va del año, se están talando cientos de árboles nuevos en áreas no lejos de los viñedos de Santoro.

El número de árboles infectados se ha cuadruplicado en un año en la zona de contención crítica, según ANSA, la agencia de noticias italiana.

Otro siniestro desarrollo se está produciendo en todo el Mediterráneo: los olivos en la España continental están empezando a morir debido a la Xylella, según las autoridades españolas y los informes de prensa. España es el mayor productor de aceite de oliva del mundo.

Hasta ahora, sin embargo, Puglia es donde la muerte ha sido más feroz.

Decenas de miles de árboles se han infectado y miles se talan para prevenir la propagación de la enfermedad o se están muriendo debido a una infestación.

"La única forma de combatirlo es la erradicación completa de los árboles infectados y sus alrededores ya que hasta el momento no existe un tratamiento para la bacteria", dijo Andriukaitis, el Comisionado de la UE, en un correo electrónico a Olive Oil Times.

Añadió que la enfermedad podría empeorar debido al cambio climático y la globalización del comercio.

"Dado que las plagas no respetan fronteras, todos deben desempeñar su papel para mantener las plantas saludables en toda la UE y evitar graves consecuencias para nuestra agricultura, nuestra economía y nuestras comunidades locales", dijo.

En las áreas de Puglia donde la bacteria ya ha causado estragos y donde los científicos dicen que ya no se puede erradicar, los agricultores tienen que lidiar con la bacteria.

"La coexistencia con esta enfermedad es un objetivo al que todo el sector quiere llegar", dijo Marco Scortichini, un bacteriólogo de plantas del Consejo para la Investigación Agrícola y el Análisis de la Economía Agrícola, un brazo de investigación italiano que se especializa en el cultivo del olivo.

"La reducción de la incidencia de bacterias no será imposible", dijo en una entrevista telefónica. "La coexistencia es algo que se puede lograr".

"No dudo que sea Xylella (matando árboles)", dijo Christos Xiloyannis, fisiólogo de plantas de la Universidad de Basilicata, en una entrevista telefónica. "Es una pregunta sobre cómo intervenir".

Se han invertido fondos para comprender y combatir la enfermedad, y se han publicado estudios científicos que analizan la Xylella desde casi todos los ángulos: ¿Cómo se propaga? ¿Cómo estrangula los tejidos de las plantas? ¿Qué variedades son resistentes? ¿Cómo rociar mejor contra la bacteria? ¿Cómo injertar árboles infectados? ¿Cómo controlar la infestación?

La ciencia tiene respuestas a muchas de estas preguntas urgentes y se han logrado avances importantes. Quizás el descubrimiento más importante ha sido que algunas variedades de aceitunas son naturalmente resistentes a la Xylella, un hecho que da esperanza a muchos agricultores que ahora están replantando con una variedad resistente de Leccino.

Pero hay otros proyectos en marcha también. Por ejemplo, algunos agricultores están tratando de reponer sus huertos mediante el injerto de poblaciones resistentes a la Xylella en troncos viejos.

Medidas para combatir el vector, una común. spittlebug, se han implementado también. Los terratenientes ahora enfrentan fuertes multas por no cultivar o cortar la hierba en sus campos para matar a las salivares que crecen en las malezas.

Un experimento para infectar artificialmente un árbol con Xf, parte de los esfuerzos para encontrar variedades de olivo resistentes

Entre el trabajo de campo prometedor está uno que Scortichini está trabajando en Salento. Su último estudio, que apareció en abril en la revista científica Phytopathologia Mediterranea, mostró que un aerosol a base de cobre mostraba resultados positivos en la lucha contra la bacteria. Otros científicos han cuestionado los hallazgos del estudio lejos de ser concluyentes.

"Cuando se trata de árboles, bosques, no puedes cortarlos todos", dijo Scortichini.

Esta es una declaración común entre los agrónomos, científicos y agricultores. Dicen que los olivos son diferentes a otros cultivos infectados, ya sean animales o plantas.

¿Por qué? Porque son árboles frutales de hoja perenne únicos que pueden sobrevivir siglos. En este sentido, esta enfermedad del olivo se encuentra en una escala diferente a la de la enfermedad de las vacas locas en Gran Bretaña e incluso el brote de Phylloxera. Bajo este punto de vista, cortar árboles no es la solución y no es viable.

"Nuestro consejo es regresar al campo y dedicar tiempo a cultivar", dijo Xiloyannis. "Nunca hemos podido erradicar las enfermedades que han aparecido en los últimos años 30-40".

Dijo que era muy probable que Xylella se desatara en Salento porque los huertos de olivos se habían abandonado y se habían gestionado mal, haciéndolos susceptibles a los patógenos.

En parte, la Unión Europea tiene la culpa de esto, dijo, porque alentaba a los agricultores a cultivar de esta manera.

Xiloyannis dijo que está trabajando con los agricultores para mejorar sus prácticas terrestres para defenderse de la enfermedad, un eco de lo que Gennaro Santoro, el viticultor, dijo sobre su confianza en sus árboles. Hasta abril, los árboles en el viñedo de Santoro no habían sido infectados, dijo su hijo, Marco Emilio Santoro. Olive Oil Times.

Xiloyannis dijo que cortar y replantar aceitunas nuevas simplemente no es factible en muchas áreas de Puglia y no hay garantía de que cortar árboles viejos y reemplazarlos con una variedad resistente funcionará en terrenos difíciles.

Aún así, por ahora, parece ser la única forma de combatir la Xylella, según algunos científicos, plantar las variedades Leccino y posiblemente otras variedades resistentes a las bacterias.

"En la actualidad, lo único que parece funcionar, aunque los datos aún son preliminares, parece ser la plantación de variedades de olivo resistentes", dijo Enrico Bucci, un investigador de biología de sistemas en la Universidad de Temple, en un correo electrónico.


Xylella Marches On: Lethal Olive Disease Discovered in Central Spain

Xylella fastidiosa, una bacteria vegetal originaria de América Central que causa enfermedades graves, a menudo letales, continúa matando a decenas de miles de olivos en la región de Puglia, sur de Italia, y también está en vías de ampliar su mortal cierre en toda la cuenca mediterránea. Los nuevos informes esta primavera de Italia y España son sombríos.


Este es el enfoque de Donato Boscia, un investigador líder en el brote de Xylella en el Instituto para la Protección de Plantas Sostenibles en Bari.

"No hay cura para Xylella en este momento", dijo en una entrevista telefónica.

Por ahora, él está trabajando en Salento para encontrar cultivares de oliva resistentes a la bacteria. Dijo que la investigación ha demostrado que las variedades Leccino y Favolosa son resistentes y que es optimista, y que muchas más pueden serlo también.

La perspectiva de este remedio extrañamente se remonta a Phylloxera.

Ambas plagas son nativas de las Américas. Ambas causan que las hojas se doren y mueran, estrangulen y maten a su planta huésped, y ambas continúan para encontrar la próxima víctima.

Al final, Europa aprendió a vivir con la filoxera, pero solo después de que casi todos los viñedos fueron replantados con portainjertos salvajes estadounidenses que son resistentes a los insectos que destruyen las raíces.



Más artículos sobre: ,