Foto cortesía de la OMC.

La European Union está emprendiendo acciones legales contra los aranceles impuestos por los Estados Unidos a las importaciones de aceitunas españolas al buscar la adjudicación de la Organización Mundial de Comercio.

Acogemos con gran interés la decisión de la Comisión Europea. Las tarifas impuestas a las aceitunas españolas en los Estados Unidos no están justificadas y van en contra de las normas de la OMC.- José María Castilla Baró, representante de la Unión Española de Agricultores (ASAJA) en Bruselas.

El Departamento de Comercio de los Estados Unidos (DOC) imposed anti-dumping tariffs que van desde 16.88 a 25.50 por ciento y tarifas anti subsidio que van desde 7.52 a 27.02 por ciento en aceitunas españolas en julio pasado.

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"Los deberes impuestos por los Estados Unidos a las aceitunas negras de España son injustificados, injustificados y van en contra de las normas de la Organización Mundial del Comercio", dijo Cecilia Malmström, Comisionada Europea de Comercio, en un tweet. "Mañana, estamos llevando este caso al sistema de solución de diferencias de la OMC, solicitando consultas con los Estados Unidos"

Bajo las reglas de la OMC, las dos partes tienen ahora menos de 60 días para tratar de resolver la disputa. Si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo después de ese período de tiempo, la UE puede pedirle a la OMC que tome una decisión al respecto.

Malmström dijo que la UE ha abordado repetidamente el tema con los funcionarios de comercio de Estados Unidos, pero no ha podido llegar a un acuerdo.

"Desde el lado de la Comisión, ya hemos planteado este caso con nuestras contrapartes estadounidenses en muchas ocasiones", dijo. "Junto con las autoridades españolas, continuaremos defendiendo vigorosamente los intereses de los productores de la UE".

Luis Planas, el ministro español de Agricultura, Pesca y Alimentación, dio la bienvenida al movimiento luego de una reunión en Bruselas con la Comisión Europea.

"Son buenas noticias. "La Comisión Europea está tomando las restricciones comerciales injustas que las aceitunas de mesa están sufriendo ante la OMC", dijo en un Tweet. “El sector se lo merece. Tienen mi apoyo total ".

Los Estados Unidos importaron alrededor de $ 70 millones de aceitunas de mesa de España el año pasado.

Las tarifas surgieron después de two California companies filed an anti-dumping complaint con la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (CCI). Este hallazgo coincidió con las conclusiones de una investigación del Departamento de Comercio que afirmaba que los productores de aceitunas españoles se beneficiaban injustamente de la Política Agrícola Común Europea (PAC), que proporciona ayuda financiera a los agricultores.

Ni el DOC ni el CCI han comentado sobre la decisión de la UE de presentar una queja ante la OMC. Sin embargo, cuando las tarifas se anunciaron por primera vez en julio, una portavoz de ITC dijo que ambos departamentos habían determinado que las aceitunas españolas tenían una "ventaja material" sobre las aceitunas cultivadas en los Estados Unidos, razón por la cual se implementaron las tarifas.

Según la Asociación Española de Exportadores de Aceitunas, las exportaciones de aceitunas de mesa ya habían disminuido en un 72 por ciento solo dos meses después de que las tarifas se implementaran formalmente en agosto 2018.

José María Castilla Baró, que representa a la Unión de Agricultores Españoles (ASAJA) en Bruselas, dijo a Forbes que la PAC está en línea con las normas de la OMC.

"Acogemos con gran interés la decisión de la Comisión Europea", dijo. "Las tarifas impuestas a las aceitunas españolas en los Estados Unidos no están justificadas y van en contra de las normas de la OMC".

Mientras los productores y exportadores de olivos esperan la decisión de la OMC anticipada, la Comisión Europea ha anunciado una subvención por un total de € 2.5 millones ($ 2.85 millones) para aquellos afectados por las tarifas con el fin de "buscar mercados alternativos".

Castilla Baró está feliz por el apoyo y también es optimista de que la UE ganará el caso, pero como muchos expertos en comercio han advertido, puede que no sea tan simple.

La administración del presidente de los Estados Unidos, Donald J. Trump, se opone fundamentalmente a la idea de la OMC y, como resultado, ya ha bloqueado el nombramiento de cuatro de los siete jueces de apelación de la organización.

Con solo tres jueces a la izquierda, el número mínimo requerido para que la organización decida los casos, el proceso de apelaciones ya atrasado se está moviendo lentamente.

Los términos de otros dos jueces también finalizarán en diciembre 2019 y, como se espera que los EE. UU. Bloqueen las nominaciones para esos cargos, los expertos predicen que los productores de aceitunas españoles no tendrán soluciones y tarifas elevadas en el futuro previsible.




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