Anna Petkova en el Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program en septiembre, 2018

Annie Petkova está dando el paso. Después de dejar su trabajo en mercadotecnia en el gigante de la comida, Nestlé, se está dedicando a tiempo completo a su nueva empresa, My Pure Olive.

"Mi idea es educar a los búlgaros sobre el aceite de oliva y mejorar realmente la cultura del aceite de oliva en Bulgaria", dijo Petkova. Olive Oil Times. “Para que sepan la diferencia entre los tipos de aceites de oliva”.

Quiero ilustrar que el aceite de oliva no es solo para pan y ensalada. Esta es principalmente la percepción en Bulgaria.- Annie Petkova, My Pure Olive

Sin embargo, la decisión de Petkova de cambiar la trayectoria de su carrera no es algo que sucedió de la noche a la mañana.

"Esto comenzó alrededor de 12 hace años cuando trabajaba en Moscú", dijo. “Solía ​​tener un jefe italiano y este es el momento en que comencé a probar los aceites de oliva, que no eran aceites de oliva de supermercado. En cierto modo, esto cambió mi percepción del aceite de oliva y creó interés ".

Petkova espera usar el sabor para despertar el interés de sus compatriotas búlgaros y convertir su nueva pasión en un negocio sostenible.

Tuvo su primera clase de degustación de aceite de oliva en un foro de vinos búlgaros el domingo pasado. Los participantes probaron los aceites de oliva de Grecia, Italia, Portugal y España, todos los cuales ya se están importando.

"Hicimos un pequeño viaje en la cuenca del Mediterráneo", dijo.

La decisión de Petkova de dejar su trabajo trabajando con chocolate de primera calidad y cereales para el desayuno en Nestlé también comenzó con un viaje a la cuenca del Mediterráneo.

Nueve años después de probar por primera vez los aceites de oliva con su jefe en Moscú, fue a Portugal para hacer una cata de vinos profesional. Junto con el aceite de oliva, Petkova es un entusiasta del vino con una certificación de nivel dos de WSET.

"El gatillo fue en Portugal", dijo. "Estaba cerca de Oporto, en el valle del Duero, haciendo algunas catas profesionales de vino y aceite de oliva".

"Pensé, ¿por qué no buscar más información y aprender más sobre el aceite de oliva porque realmente fue una experiencia increíble?", Agregó.

Esto la llevó a Italia, a orillas del lago de Garda, donde participó en un curso de cata. Uno de los instructores en el curso fue Antonio Giuseppe Lauro, un juez de la NYIOOC World Olive Oil Competition.

A estas alturas, Petkova ya había decidido abandonar Nestlé y utilizar lo que había aprendido allí sobre el lado de la comercialización de la industria alimentaria, así como el modelo de negocios en general, para destacarse por su cuenta.

"Hasta hace dos o tres años, el aceite de oliva había sido principalmente un pasatiempo mío: probar aceites diferentes y también aceitunas", dijo. “Entonces llegué al momento en el que quería estar más concentrado y convertirme en un profesional del aceite de oliva. Hay una emoción y energía especial que siento con este árbol ”.

Al finalizar la clase en Italia, Petkova quería continuar expandiendo su conocimiento y una lluvia de ideas, cómo exactamente, para encontrar su nicho en el mundo del aceite de oliva. Lauro recomendó que Petkova tomara el Olive Oil Times Education Lab Curso de certificación sommelier en Nueva York el pasado mes de mayo.

"Lo que cambió con el curso de sommelier fue que me dio más amplitud y también la visión sobre el mundo del aceite de oliva, así como mucha inspiración", dijo. “El curso desbloqueó este proyecto [My Pure Olive] y realmente decidí intentarlo. "Construir una plataforma educativa incluso sin una dimensión comercial al principio, realmente solo para aumentar la educación".

El blog de Petkova junto con su clase magistral más reciente es donde está comenzando a sentar las bases de su plataforma educativa. Junto con la degustación de aceite de oliva, el domingo pasado pasó mucho tiempo explicando algunos conocimientos básicos sobre el aceite de oliva.

El aceite de oliva no se usa ampliamente en Bulgaria, donde las semillas oleaginosas, como la canola y el girasol, dominan el mercado nacional de aceites de cocina del país.

“En Bulgaria, desafortunadamente, no estamos cultivando olivos para la producción de aceite u oliva de mesa. Es principalmente con fines decorativos ", dijo. "Aunque el país es vecino de Turquía y Grecia, hay algunas áreas donde podría haber una opción para cultivar olivas".

"Sin embargo, el clima aquí es más severo, con inviernos más fríos y heladas posteriores", agregó. "Lo que podría ser por qué nadie tiene el coraje de hacer este tipo de cosas".

Petkova también utilizó el curso para disipar algunas creencias comunes, pero incorrectas, acerca de cocinar con aceite de oliva que se han consolidado en Bulgaria.

"También hay algunos tabúes alrededor del aceite de oliva, que por ejemplo, no podemos cocinar con él porque se vuelve venenoso", dijo.

Petkova utilizó una sesión de emparejamiento de alimentos para ayudar a aclarar que el aceite de oliva es una grasa saludable y estable para cocinar. También dedica mucho espacio en su blog a recetas de maridaje de alimentos, que cree que es la mejor manera de que la gente se interese e interactúe con el aceite de oliva.

"Quiero ilustrar que el aceite de oliva no es solo para pan y ensalada", dijo. "Esta es principalmente la percepción en Bulgaria".

Por ahora, Petkova quiere ayudar al público búlgaro a tomar conciencia de los aceites de oliva que ya se están importando en el país. Para esto, trabajará con muchos de los mismos importadores que estuvieron en el foro de vinos.

"La idea es demostrar los aceites que ya se importan en Bulgaria", dijo. "Entonces también trabajaré con los importadores para crear conciencia y más conocimiento y para aumentar la tasa de compra".

Petkova cree que una vez que los búlgaros descubran cómo saben los aceites de oliva de alta calidad, aumentará su demanda.

"La situación en Bulgaria está hablando de la calidad del aceite de oliva", dijo. "Aún no tenemos mucho interés en comprar aceites de calidad o premium en el país".

Pero cuando existe ese interés, Petkova y My Pure Olive pueden dar un paso más desde una plataforma educativa a una comercial.



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