He estado informando durante el último año y medio sobre el debate que se está librando en Grecia sobre cómo implementar el EU 432/2012 Reglamento de etiquetado. A pesar de los numerosos intentos por parte de científicos, olivicultores, almazaras e incluso miembros del Parlamento griego de convencer a la Agencia Helénica de Seguridad Alimentaria (EFET) para que permita la medición de los derivados de tirosol, la agencia ha rechazado hasta el momento.

Ahora, se ha revelado que la negativa de EFET a incluir la medición de los derivados de tirosol para calificar para la declaración de propiedades saludables correspondiente en la etiqueta no se basa en ninguna evidencia científica. Su decisión se basa en una interpretación muy estrecha y estrictamente gramatical de la palabra tirosol en la traducción griega del reglamento de la UE 432 / 2012:

“La declaración (de salud) se puede usar solo para el aceite de oliva que contiene al menos 5 mg de hidroxitirosol y sus derivados (por ejemplo, complejo de oleuropeína y tirosol) por 20gm de aceite de oliva. Para llevar la reclamación, se debe proporcionar al consumidor que el efecto beneficioso se obtiene con una ingesta diaria de 20 g de aceite de oliva ".

El mes pasado, este tema fue llevado al Parlamento griego por tercera vez por Giorgos Kasapidis, quien le pidió al nuevo Ministro de Desarrollo Alimentario y Agrícola, Vangelis Apostolou, que especifique en qué evidencia científica confió EFET para su decisión de excluir la medición de los derivados de tirosol. Kasapidis también preguntó por qué método se medirían los compuestos fenólicos y por qué laboratorio.

El ministro respondió el 15 de mayo y se comprometió a responder la pregunta y nombrar un método y laboratorio oficial para medir los compuestos fenólicos antes de que comience la próxima temporada de cosecha.

Mientras tanto, EFET insiste en que la redacción del reglamento implica que los derivados de tirosol no deben medirse. Oleocanthal es un derivado del tirosol por lo tanto, se excluye.

El alcance de este absurdo argumento sobre la semántica fue revelado recientemente durante una mesa redonda en la conferencia anual del Lipid Forum celebrada en junio en 11-12 en Atenas.

Cuatro científicos (Prokopios Magiatis, Dimitris Boskou, Maria Tsimidou y Leandros Skaltsounis) se unieron para tratar de responder a este problema bajo la presión de la industria del aceite de oliva y los miembros de la prensa.

Los cuatro científicos acordaron que los derivados de tirosol deben medirse en función de la investigación científica subyacente realizada por María-Isabel Covas y otros en primer lugar, crear el reclamo de salud en primer lugar.

Konstantinos Barberis

Konstantinos Barberis, director de química y coordinador de la crisis alimentaria de EFET, es el hombre que tiene el poco envidiable trabajo de defender la posición de EFET. Al abordar la mesa redonda con palpable malestar, Barberis continuó enfocándose en la redacción de la regulación y no en la ciencia detrás de ella. “La palabra tirosol en la redacción de la regulación significa que sus derivados no deben medirse. Si fue escrito tirosoles entonces se medirían sus derivados, incluido el oleocantal ".

Barberis agregó: "No estoy basando mi decisión en la evidencia científica". La audiencia y los cuatro científicos se sintieron frustrados por su insistencia en basar su decisión en la semántica y no en la evidencia científica. Barberis, quien tiene un doctorado en química, debe saber que no debe usar argumentos semánticos para excluir las bases científicas que permitirían medir los compuestos fenólicos más prolíficos que se encuentran en el aceite de oliva griego para cumplir con la UE 432 / 2012.

También en la audiencia estuvo Aris Kefalogianis, fundador de Gaea Products SA y, con un título en derecho de la London School of Economics, ofreció su experiencia legal en el tema en cuestión: "Cuando buscamos interpretar una ley o un reglamento, no nos fijamos. solo en la redacción de la ley, pero también en la intención de las personas que la escribieron ".

Barberis parecía realmente incómodo al tener que ignorar la evidencia científica o incluso una base estrictamente legal a favor de una interpretación semántica estrecha. Dio una clara impresión de que se le había ordenado hacerlo.

Boskou, Tsimidou y Skaltsounis acordaron que los derivados del tirosol deben medirse para cumplir con la declaración de propiedades saludables, pero no estuvieron de acuerdo sobre cómo medirlos. Afirmaron la exactitud de la RMN (Nuclear Magnetic Resonance) pero insistió en que era demasiado caro. Tsimidou ha desarrollado su propio método analítico basado en el uso de hidrólisis para liberar los compuestos fenólicos derivados a sus formas originales, hidroxitirosol y tirosol, y luego medirlos.

Hay muchos productos (jugos, cremas, lociones, píldoras) fortificados con hidroxitirosol y tirosol extraídos de los residuos de la almazara y esto puede causar confusión en el consumidor.

Magiatis expresó cierta reserva del método analítico de hidrólisis: “El AOVE contiene una mezcla única de hidroxitirosol y derivados de tirosol como Oleacein y Oleocanthal con características excepcionales que promueven la salud. Si desea promover los beneficios para la salud de los compuestos fenólicos que se encuentran en los AOVE, ¿por qué medirlos como si se originaran en aguas residuales de almazaras?

"Las aguas residuales de la almazara no contienen ninguna cantidad significativa de hidroxitirosol o derivados de tirosol que estén presentes en el AOVE", argumentó Magiatis. "Existe el peligro de que el hidroxitirosol y el tirosol o sus simples ésteres sintéticos se puedan agregar al aceite de oliva de menor calidad y, si se utilizara el método de análisis de hidrólisis, podrían calificar para la declaración de propiedades saludables".

Después de la reunión, tuve la oportunidad de hablar en privado con Barberis y hacerle algunas preguntas directas: “¿Qué pasaría si otro país, por ejemplo, Túnez, decidiera medir los derivados de tirosol y colocara la declaración de propiedades saludables en sus etiquetas? ¿Qué hará EFET? ¿Presentarán una queja a la UE e intentarán detenerlos?

"No, no haríamos eso", respondió.

"Entonces, ¿por qué detienes a los productores griegos de aceite de oliva que desean medir los derivados del tirosol?", Pregunté.

"EFET no ha presentado ninguna queja y no tomará medidas contra los productores griegos que eligen medir los derivados de tirosol y colocar la declaración de propiedades saludables en sus etiquetas", insistió.

Basado en mi experiencia directa, sabía que este no era el caso. He hablado con algunos productores que querían colocar el reclamo de salud en sus etiquetas y EFET se negó a permitir que lo hicieran. "Pueden poner el reclamo de salud en su etiqueta si lo desean y es decisión de los demás países decidir si lo aceptan", insistió Barberis.

En otras palabras, los cultivadores de olivos están solos. EFET no los apoyará y tampoco los detendrá. Este es un excelente ejemplo del tipo de Kafkaesque como la pesadilla burocrática que está estrangulando a la industria olivarera griega.

El presidente de EFET, Ioannis Tsialtas, no se presentó a la mesa redonda ni ninguno de los miembros del Ministerio de Alimentación y Desarrollo Agrícola.

El hecho del asunto es que los derivados de tirosol se encuentran en el AOVE griego en cantidades mayores que cualquier otro grupo de compuestos fenólicos. Magiatis fue enfático en este punto al analizar más de 1,500 muestras de AOVE griego en los últimos dos años:

"Si incluye derivados de tirosol como oleocanthal, más del 60 por ciento de los AOVE griegos que hemos probado hasta ahora calificarían para la declaración de propiedades saludables", explicó Magiatis. “Si excluye los derivados de tirosol menos del 15, el porcentaje de los AOVE griegos calificaría para la declaración de propiedades saludables en su etiqueta”. Magiatis agregó que, en general, los AOVE de cosecha temprana contienen más derivados de hidroxitirosol y tirosol que la cosecha tardía. "Entonces, con pequeños ajustes en el momento de la cosecha y el proceso de molienda, podemos aumentar fácilmente el número de AOVE que califican para satisfacer la demanda".

La pregunta que aún queda por responder por EFET es por qué insisten en interpretar la redacción de la regulación basada en la gramática y no en la ciencia subyacente en la que se basa la regulación. Lo absurdo de este argumento semántico, si se aplicara al control de calidad de los AOVE, significaría que EFET no probaría científicamente ningún aceite de oliva que se venda de manera fraudulenta como AOVE porque la etiqueta indica claramente que efectivamente son AOVE. Por lo tanto, solo debemos evaluar la calidad del AOVE en función de la redacción de la etiqueta y no realizar ningún análisis químico.

Desafortunadamente, este puede ser el caso de EFET. Un miembro de la audiencia en el foro de lípidos criticó severamente a EFET por no hacer un seguimiento de las quejas de los consumidores y la industria con respecto a la venta de AOVE fraudulentos y mal etiquetados en Grecia. En un caso, entre muchos, tomaron nueve meses y numerosas quejas antes de que la agencia ordenara que el aceite de oliva fraudulento saliera de los estantes. El hecho de que los griegos consuman más de 20 kg de aceite de oliva por año per cápita hace que este sea un grave problema de salud.

El próximo año de cosecha se ve muy bien hasta ahora para España, pero no tan bueno para Grecia. Si España logra la producción que esperan, podría resultar en precios aún más bajos para el aceite de oliva griego cuando se vende a granel. Esta es una mala noticia para los cultivadores de olivos griegos que enfrentan una producción reducida la próxima temporada, principalmente debido a las condiciones climáticas: demasiado frío, demasiado calor y, luego, no llueve lo suficiente cuando más se necesitaba.

EFET podría haber aceptado las opiniones científicas y haber permitido la declaración de propiedades saludables en la etiqueta hace más de dos años. Habría ayudado a la difícil industria griega del aceite de oliva a diferenciar su producto y ganar cuota de mercado, en lugar de pasar todo este tiempo discutiendo sobre la semántica.



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