Las autoridades italianas bloquearon la venta de más de 2,000 toneladas de aceite de oliva etiquetadas falsamente como italianas durante una operación con el nombre clave "Mamma Mia".

Las redadas fueron llevadas a cabo por la Inspección Central para la protección de la calidad y la prevención del fraude de productos alimenticios (ICQRF) del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Bosques, coordinada por el Fiscal de Trani Antonio Savasta, en colaboración con la Policía Financiera de Andria ( Apulia), Crotone y Gioia Tauro (Calabria),

Nuestro primer objetivo es defender a los consumidores de los fraudes y hacer espacio en el mercado para los productores que trabajan honestamente.- Ministro de Agricultura Maurizio Martina

La red de fraude, con un volumen de negocios ilícito estimado de 13 € millones ($ 14.5 millones), involucró documentación falsa que certifica el origen italiano de extra virgin Aceite de oliva que era, de hecho, español y griego.

Se llevaron a cabo dieciséis incautaciones en Apulia, Calabria y Umbría, donde los embotelladores parecían ignorar a los compradores del falso aceite de oliva italiano. Ocho personas están bajo investigación por fraude de alimentos y evasión fiscal.

A través de una minuciosa reconstrucción de documentos, los investigadores de ICQRF descubrieron que en 2014 y 2015 los sujetos incriminados eliminaban el aceite de oliva a través de ventas ficticias con la colaboración de operadores italianos y extranjeros. Los organismos de control extranjeros consultados por la Unidad Central de Investigación de ICQRF confirmaron las transacciones ficticias y la hipótesis de la investigación.
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"Bloqueamos otro ataque al aceite de oliva italiano gracias a la profesionalidad y la experiencia de nuestros inspectores de ICQRF", dijo el Ministro de Agricultura Maurizio Martina. “La acción de hoy forma parte de una estrategia de prevención y contraataque que estamos fortaleciendo cada vez más. "En los últimos meses de 24 hemos realizado más de inspecciones de 12,500 en el sector del aceite de oliva, siguiendo la trayectoria del aceite de oliva en toda la cadena de suministro y, a menudo, impidiendo que los productos extranjeros se vendieran como 100% de Italia", dijo Martina. “No debemos bajar la guardia y hemos aumentado el monitoreo en los principales puntos de llegada. Nuestro primer objetivo es defender a los consumidores de los fraudes y hacer espacio en el mercado para los productores que trabajan honestamente ".

Unas horas más tarde, otra operación en el sector del aceite de oliva fue conducida por el Cuerpo Estatal de Bosques, dirigido por el General Giuseppe Silletti, del Comando Regional de Apulia y de la CTA (Coordinación Regional para el Medio Ambiente) de Altamura-Alta Murgia National Parque. Los agentes incautaron más de 10 toneladas de aceitunas de mesa coloreadas consideradas un peligro para la salud. Dieciocho están ahora bajo investigación por el comercio de sustancias alimenticias peligrosas y la producción de alimentos con aditivos químicos no autorizados por la ley.

El color se aplicó para ocultar los defectos de las aceitunas utilizando un complejo de clorofilina de cobre, una sustancia alimenticia clasificada por la UE como colorante E141, prohibida tanto por la legislación italiana como europea, y el sulfato de cobre, que es perjudicial para la salud humana. En algunos casos, la presencia de sustancias ilícitas se detectó en las áreas de producción, mientras que en otros se encontró en muestras de aceitunas analizadas por el laboratorio de ICQRF en Perugia (Umbría).

Los agentes también encontraron violaciones "Made in Italy" (olivas españolas y griegas vendidas como si fueran de Apulia), uso fraudulento de la designación de origen de Nocellara IGP y manejo y almacenamiento incorrectos de los alimentos.

Las actividades son parte de un programa nacional para controlar las aceitunas de mesa llevado a cabo por el Cuerpo Estatal Forestal, que en Apulia inspeccionó más de las compañías 50, informó sobre los presuntos infractores de 23, incautó más de 5,500 toneladas de aceitunas de mesa e impuso más de € 10,000 ($ 11,176 ) de sanciones administrativas.

La asociación agrícola Confagricoltura Puglia instó a las instituciones a continuar con estos esfuerzos: “Apoyamos plenamente el trabajo realizado por el poder judicial en este difícil día para el sector del aceite de oliva de Apulia. En defensa de las compañías honestas en nuestro territorio, que son la mayoría, esperamos que esta vez las investigaciones conduzcan a un resultado definitivo y sustancial ", dijo el presidente de la asociación, Donato Rossi.

"Una vez más tenemos que lidiar con toneladas y toneladas de petróleo falsificado, millones de euros se fumaron, docenas de personas investigadas. Por lo tanto, solicitamos al poder judicial y a los órganos de supervisión una acción más coordinada, firme y decidida para alcanzar resultados significativos ".


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