Quinta das Vargellas Olive Groves (Cortesía de The Fladgate Partnership)

Aunque las vides y los olivos comparten un terreno común en la región portuguesa del Duero, no hace mucho tiempo las bodegas comenzaron a prestar más atención a la producción de aceite de oliva, agregando aceites de oliva etiquetados como propiedad a sus carteras de vinos.

Este es el caso de Fladgate Partnership, con varias marcas de vinos de Oporto y hoteles de lujo. Quinta de Vargellas es una de las fincas del Duero donde se cultivan uvas por su vino Taylor's Port.

Después de producir aceite de oliva para su propio consumo, en 2002, la compañía decidió comenzar a vender su Quinta de Vargellas Azeite Virgem Extra (EVOO).

“Los olivares se cultivan de manera sostenible, sin utilizar fertilizantes químicos ni pesticidas. "Los árboles se manipulan y preservan cuidadosamente para producir aceites de oliva de calidad excepcional y porque ayudan a mantener la biodiversidad del viñedo", dijo Ana Margarida Morgado, Directora de relaciones públicas de Fladgate.

Tres mil olivos en Vargellas ocupan unas diez hectáreas, aproximadamente el 8.5 por ciento de las tierras de la finca. La mayoría de los árboles tienen más de cincuenta años y muchos son centenarios.

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El Duero es una tierra fértil donde los olivos son un cultivo importante. El microclima de la región, con temperaturas elevadas y poca lluvia, es particularmente adecuado para la producción de olivos. La mayoría de los suelos de esquisto son responsables de la consistencia, los colores más oscuros y los sabores de aceites más intensos.

Madural, Verdeal, Cordovil y Galega son las principales variedades de olivo plantadas en Douro, probablemente la región de Portugal con el mayor número de olivares centenarios.

El personal que supervisa los viñedos por lo general cuida los olivos, pero la producción de petróleo es mayormente subcontratada. En el caso de Vargellas, las aceitunas se llevan al molino de Casa Agricola Roboredo Madeira (CARM) en el Duero Superior. Otras bodegas envían sus aceitunas a Mirandela, hogar de la Casa de Santo Amaro.

La mayoría de los aceites se venden en los centros de visitantes de las bodegas. En el caso de Vargellas, también están disponibles en los hoteles de lujo de Fladgate y en otras tiendas gourmet. Algunas botellas incluso van a los mercados de exportación, al igual que las de las bodegas Quinta do Vale Meão y Quinta do Crasto.

Valle del Duero, Portugal

Un ingrediente esencial de la cocina regional, los cambios en los hábitos de consumo que prestan más atención a los alimentos saludables han contribuido a que el aceite de oliva sea cada vez más importante en Portugal. Una transformación importante ha sido que el aceite de oliva ha reemplazado a la mantequilla como un complemento de pan en la mayoría de los restaurantes portugueses.

La creciente demanda de aceite de oliva también se deriva de la reputación gastronómica mejorada de Portugal y del auge del turismo, especialmente en Oporto y Douro. El turismo del vino ofrece una plataforma única para hacer del aceite de oliva un producto más prominente y un elemento indispensable en los restaurantes relacionados con el negocio del vino o ubicados en centros de visitantes, sin mencionar que los olivares son una característica adicional de las visitas a los viñedos.

La sinergia entre el vino y el aceite de oliva también se ha evidenciado en eventos como Essência do Vinho Porto, El principal evento anual de vino de Portugal, donde muchas bodegas del Duero exhiben los aceites de oliva en sus puestos. Hay una zona dedicada a la degustación de aceite de oliva en Lisboa. Encontro com Vinhos e Encontro com Sabores y clases magistrales de valoración sensorial.

El aceite de oliva seguirá siendo un producto complementario en Fladgate ya que no se planean nuevas plantaciones de árboles. Pero otros grupos de vinos como Symington, que ya produce aceites de oliva bajo las marcas Quinta do Ataíde y Quinta de Malvedos, podrían estar prestando más atención a la producción de aceite de oliva, ya que en 2016 compraron una propiedad en el Valle de Vilariça con una gran extensión de productos orgánicos. olivos de cultivo.

Otras fincas que embotellan sus aceites de oliva son Quinta das Carvalhas, Quinta do Vallado, Quinta de la Rosa, Quinta da Boavista, Quinta das Tercedeiras, Quinta do Passadouro, Quinta do Noval, Quinta do Portal, Cadão, Quinta dos Murças, Quinta da Pacheca, Quinta da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Ventozelo y Quinta de Porrais.

Gerações de Xisto Es uno de los proyectos más jóvenes del Duero que mezcla vino y aceite de oliva. Representa el compromiso de las generaciones más jóvenes con sus orígenes en el Duero y busca honrar y resaltar el paisaje y el patrimonio de la región. Su chousas Nostras EVOO nace de olivos centenarios con muy bajos rendimientos, pero aceitunas de alta calidad.

"Queremos crear un futuro desde nuestro respeto hacia el pasado, la tradición y los valores, extrayendo nuevos aromas de los árboles muy viejos, preservando el patrimonio rural y creando empleo", afirmó Federico Lobão, uno de los socios del proyecto.



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