La Xylella fastidiosa es una bacteria que causa el síndrome de declinación rápida de la aceituna y puede afectar a otros cultivos vitales para diversos sectores agrícolas en Europa, por lo que existe una gran preocupación en los países de la UE sobre las posibles consecuencias de la propagación de la enfermedad a otros territorios y plantas.

Actualmente hay varios brotes en Italia con la enfermedad de Puglia y en la isla francesa de Córcega en el Mediterráneo.

Toda Europa está en riesgo de introducción de Xylella si no se toman medidas de intercepción.- Giovanni Martelli, Universidad de Bari

Cuando pedimos comentarios sobre los riesgos de Xylella fastidiosa La propagación a España y a otras partes de las áreas de producción de aceitunas europeas, el patólogo de plantas y experto en enfermedades de la aceituna Giovanni Martelli de la Universidad de Bari dijo que "necesitaría una bola de cristal" para conocer todas las respuestas, y que la vigilancia es clave en todo momento.

"Toda Europa está en riesgo de introducción de Xylella (las epidemias en Puglia y Córcega lo demuestran) si no se toman medidas de intercepción de todo el material vegetal importado de Centroamérica", dijo.

“Es poco probable o difícil decir que existe la posibilidad de que la Xylella que ha golpeado los olivos en Puglia tenga la oportunidad de llegar a España.

"Estamos tratando de detener el progreso de la enfermedad, no necesariamente pensando en España u otros países productores de aceite, sino principalmente porque estamos preocupados por la industria del aceite de oliva en el resto de Italia".

Martelli dijo que actualmente Xylella se concentra en la parte sur de la península de Salento en Puglia, con la infección dispersa alrededor de varios olivares diferentes.

La cantidad estimada de tierra que esto implica es 100,000 hectáreas, que consta de alrededor de un millón de árboles.

Desde que la crisis se ha agravado en los últimos meses, las autoridades italianas y la Comisión Europea han estado vigilando de cerca la enfermedad y ha habido varios sacrificios obligatorios para erradicar los árboles enfermos, para consternación de los productores de aceitunas locales.

No se han detectado infecciones en ningún otro lugar de Italia, sin embargo, en el extranjero se ha reportado en las Américas, Irán y Taiwán.

Apenas la semana pasada la Comisión Europea criticized Italy por no hacer lo suficiente para contener a Xylella, las autoridades de reclamación no estaban implementando "todos los compromisos de erradicación, contención y vigilancia de Xylella".

Martelli señaló que España tiene excelentes centros de investigación en Cataluña y Andalucía que pueden diagnosticar la presencia de Xylella y actuar rápidamente para prevenir la propagación de la infección.

"Por eso, repito lo importante que es mantener los ojos abiertos y supervisar cualquier manifestación sospechosa que pueda aparecer en los olivos o en cualquier otra especie", agregó Martelli.


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