Spittlebug

Como medida preventiva contra Xylella fastidiosa, científicos en el United Kingdom llamamos a voluntarios a principios de este año para registrar avistamientos de salivazos y sus residuos. Los investigadores están utilizando estos datos para trazar su distribución en todo el Reino Unido.

Spittlebugs, también conocidos como insectos que se alimentan de xilema, propagan Xylella, que ha destruido decenas de olive groves across Italy y la región mediterránea: de una planta infectada a otra cuando se alimenta de ellas.

Si podemos entender qué tan lejos y qué tan rápido se mueven los insectos individuales, de qué prefieren alimentarse y cuánto se mezclan sus poblaciones, podemos predecir mejor qué tan lejos y qué tan rápido podría extenderse Xylella si entra al Reino Unido- Claire Harkin, investigadora postdoctoral en la Universidad de Sussex.

Las salivares son fáciles de identificar por la saliva espumosa que producen mientras se alimentan.

El equipo de investigación del Reino Unido está formado por un consorcio de organizaciones 12, incluida la Royal Horticultural Society y las universidades de East Anglia, St Andrews, Salford, Stirling y Sussex, con sede en el Reino Unido. Conocido como BRIGIT, el proyecto involucra a científicos en los campos de entomología, fitopatología, ecología, epidemiología, biología molecular, genómica y ciencias sociales.

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Claire Harkin, investigadora postdoctoral en la Universidad de Sussex y miembro del consorcio BRIGIT, dijo Olive Oil Times que comprender la naturaleza de los spittlebugs es fundamental para manejar el potencial de un brote de Xylella.

"Si podemos entender qué tan lejos y qué tan rápido se mueven los insectos individuales, de qué prefieren alimentarse y cuánto se mezclan sus poblaciones, podemos predecir mejor qué tan lejos y qué tan rápido se propagará Xylella si ingresa al Reino Unido, y por lo tanto será mejor preparado para responder más efectivamente si llega aquí ”, dijo.

Harkin dijo que este es un proyecto en curso.

"Aunque estamos llegando al final de la temporada de spittlebug ahora, volveremos a realizar la encuesta de spittle de alguna forma el próximo año", dijo.

Alan Stewart, otro miembro del consorcio BRIGIT e investigador de ecología en la Universidad de Sussex, dijo que una de sus tareas para los meses de invierno será decidir la mejor manera de hacer esto y qué vacíos de información deben llenarse.

Stewart dijo que si las plantas infectadas con Xylella fueran importadas al Reino Unido, existe el potencial de que la bacteria se establezca y se propague por todo el país, "con consecuencias potencialmente devastadoras".

Dijo que la mayoría de las investigaciones sobre Xylella y sus insect carriers Si se han hecho en climas más cálidos, no se sabe mucho acerca de cómo se puede propagar el patógeno en el norte de Europa.

Stewart apareció en BBC Breakfast, BBC Radio 4 y BBC Online para lanzar el proyecto.

Harkin, quien describió la respuesta al proyecto como "increíble", dijo que seguía siendo el top online story en las páginas de BBC News Science and Environment durante una semana, con alrededor de 1.25 millones de visitas. Además, BRIGIT solicitó voluntarios en publicaciones impresas.

"Esto generó una asombrosa respuesta pública, con más de 1,000 registros presentados solo el primer día", dijo. "Ahora hemos recibido más de 14,000 registros, más del 80 por ciento de los cuales incluyen la información crucial de la planta anfitriona".

Harkin dijo que se han reportado especies 400 de plantas hospederas, y las tres principales son lavanda, rosa y romero. Ella dijo que han recibido algunos registros sobre olivos, aunque "solo un número muy pequeño".

Agregó que necesitan verificar y verificar estos registros para las próximas semanas.

"Aquí es donde la presentación de fotografías para respaldar los registros ha sido de gran ayuda", dijo. “Alrededor del 40 por ciento de los envíos tienen fotografías asociadas, lo que facilitará mucho la tarea de verificación de estos registros. Una vez que hayamos verificado los registros, comenzará el trabajo interesante e importante de analizar los datos, datos que se incorporarán al proyecto de investigación BRIGIT más amplio para ayudar ”.

"También sabemos que alrededor del 80 por ciento de los registros se han enviado desde jardines privados", agregó Harkin. “Este es uno de los grandes beneficios de llevar a cabo una campaña de ciencia ciudadana; simplemente no podríamos haber accedido a dichos datos de ninguna otra manera. Estamos enormemente agradecidos con todos ... que han contribuido con datos a esta área de investigación de importancia crítica ".

Harkin dijo que aunque actualmente no se cree que Xylella esté presente en el Reino Unido, los insectos que han demostrado ser portadores en los países mediterráneos también son comunes y están muy extendidos en el Reino Unido.

"El principal de ellos es el llamado froghopper común o spittlebug del prado - Philaenus spumarius", Dijo Harkin," que es uno de nuestros insectos más comunes. Irónicamente, también es uno de los más polífagos, ya que se sabe que se alimenta de al menos 400 diferentes especies de plantas ".

"La razón por la que Xylella se ha extendido tan ampliamente y en distancias tan largas en los últimos años es porque los humanos mueven plantas infectadas y material vegetal", agregó Harkin. “Por ejemplo, a través del comercio y de personas que traen plantas de vacaciones al extranjero. Esta es la base de la campaña "No te arriesgues" del gobierno del Reino Unido.

En un intento por evitar que Xylella se extienda al Reino Unido, el gobierno ha gastado más de £ 4.5 millones ($ 5.59 millones) para fortalecer su seguridad fronteriza.

"Mientras que las bacterias se transmiten entre las plantas por los insectos que se alimentan de xilema, creemos que los insectos solo viajan distancias relativamente cortas, tal vez hasta 100 metros saltando o volando, pero posiblemente más si se transportan en el viento", dijo Harkin . "Esto es algo que estamos buscando responder definitivamente a través del proyecto de investigación BRIGIT".



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