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Incondicionalmente absuelto de malversación y cargos de fraude, y absuelto de cualquier delito, Fausto Luchetti finalmente puede trazar una línea bajo un asunto doloroso en el que él era el protagonista reacio.

Lo que importa ahora es que los jueces me dieron justicia.- Fausto Luchetti

"Es nuestro deber absolver y, por lo tanto, absolver a Fausto Luchetti de todos los delitos de los que ha sido acusado por el Fiscal Público, el Abogado del Servicio Jurídico del Gobierno y la acusación específica formulada en nombre del Consejo Internacional del Aceite de Oliva" Esta es la oración final del fallo de la página 41 del Tribunal de la Audiencia Provincial de Madrid a principios de este año.

"La conclusión de este juicio fue un alivio", dijo Luchetti. Olive Oil Times. "Sobre todo porque ha durado tanto tiempo".

El caso comenzó, de hecho, hace quince años, durante el último período de su permanencia en el International Olive Council (que entonces se llamaba Consejo Internacional del Aceite de Oliva o IOOC), donde fue director ejecutivo entre 1987 y 2002.

"La confiabilidad de mi trabajo y los resultados significativos que obtuve durante mis años al frente del Consejo son ampliamente reconocidos", remarcó Luchetti, cuyo largo CV enumera una serie de reconocimientos internacionales. "A pesar de esto, tuve que renunciar a mi cargo debido a acusaciones infundadas".

Esas acusaciones surgieron en una sesión extraordinaria de los miembros de IOOC en diciembre 19, 2002 en respuesta a las denuncias de irregularidades en la gestión de los fondos de la organización. Funcionarios de la Comisión Europea presentaron una queja y el Consejo llevó a cabo una auditoría de cuentas en la que se alegaban anomalías.

En 2004, el COI presentó cargos por mala administración de fondos contra Luchetti, quien fue acusado por las autoridades de procesamiento con otros acusados ​​de los mismos delitos.

"Fui privado de mi inmunidad diplomática y, en lugar de ser juzgado por un tribunal internacional como debía ser, mi caso fue ante un tribunal español", señaló Luchetti. "Por cierto, lo que importa ahora es que los jueces me hicieron justicia".

Al final de los procedimientos que duraron trece años, luego de un juicio de cinco días, la Corte emitió el veredicto de no culpabilidad para Luchetti y los otros coacusados. Y como no hubo apelaciones presentadas en el Tribunal de Casación por el COI antes de la fecha límite, la decisión se declaró definitiva.

El Tribunal de Madrid decidió que las pruebas presentadas por el fiscal estaban "basadas en meras sospechas o suposiciones, sin que existieran signos ni pruebas de ningún tipo de comportamiento criminal, ya que las acusaciones son una declaración de supuestas irregularidades basadas en meras presunciones".

Luchetti dijo que los fiscales alegaron, por ejemplo, que tenía derecho a viajar en primera clase, pero que en vez de eso voló el entrenador para beneficiarse de la diferencia de precio. "Esto ha sido negado por las tarjetas de embarque de primera clase que había guardado y entregué a los oficiales", explicó.

"Durante mi mandato, hice grandes esfuerzos para fomentar el desarrollo del sector del aceite de oliva al promover la investigación y la información también en las regiones europeas no productoras", enfatizó Luchetti.

Un fuerte compromiso del COI en aquellos días en las áreas de investigación y promoción llevó a un dramatic increase in olive oil consumption En mercados clave alrededor del mundo. "Quedó claro que los grupos de presión de las semillas oleaginosas no estaban interesados ​​en estos resultados significativos y ejercían una especie de presión", sostuvo Luchetti. "Esto fue evidente cuando se me instó a dejar el Consejo y volver a reunirme con Bruselas, y de ese modo me llegaron noticias de Bruselas de que estaban satisfechos con el trabajo realizado y, sin embargo, el COI ya no recibiría fondos adicionales".

"En respuesta a las solicitudes de miembros de la UE, como Italia, España y Grecia, sobre los motivos de esos recortes presupuestarios, la Comisión respondió que se había hecho suficiente promoción para el aceite de oliva, que era adecuada y efectiva y, por lo tanto, era importante promover otros Productos comunitarios como la semilla oleaginosa ”, recordó Luchetti.

El Ministro de Agricultura de Dinamarca procedió luego a promover un estudio para demostrar que el aceite de colza tenía las mismas propiedades que el aceite de oliva a un costo menor.

Luchetti observó que durante su mandato, el COI promovió la investigación con las principales universidades de todo el mundo y, gracias a este notable trabajo científico, pudieron expandir el consumo. "Me esforcé por reunir a los mejores investigadores, y formé un equipo liderado por el profesor Francisco Grande Covián, un nutricionista reconocido mundialmente, con el objetivo de investigar y demostrar científicamente por qué el aceite de oliva es tan saludable", señaló.

Una carta enviada por el subdirector general de agricultura de la Comisión Europea y el presidente del COI entre 2000 y 2001, Franco Milano a Franz Fischler, quien fue el Comisionado de Agricultura de la UE en ese período, decía: "He tenido la oportunidad de ver que el COI es una buena organización. "Es eficiente y está bien estructurado, y bajo la dirección del Sr. Fausto Luchetti se ha convertido en una autoridad y se ha ganado credibilidad en la escena internacional".

Franco Milano fue designado por Fischler para servir como presidente del COI para la campaña 2000-2001 en Madrid, explicó Luchetti. “Vino y preguntó sobre nuestras actividades, evaluó documentos e informes, y así sucesivamente. Fue un gran profesional y extremadamente meticuloso. Al final de su análisis, preparó esta carta-informe, que es solo uno de los muchos reconocimientos de mi compromiso y profesionalismo ".

Entre quienes dieron la bienvenida al veredicto de absolución se encontraba Sara Baer-Sinnott, presidenta de Oldways, una organización sin fines de lucro de educación sobre alimentación y nutrición con sede en Boston. "Fausto Luchetti, en su papel de director ejecutivo del COI, fue un actor integral en la popularización de extra virgin "Aceite de oliva dentro de la UE y fuera de los países mediterráneos a partir de mediados de 1980", nos dijo.

“Bajo su liderazgo, el COI (ahora COI) se centró tanto en aumentar la calidad de olive oil production y también educar a los consumidores de todo el mundo sobre los beneficios para la salud, el gran sabor y los usos prácticos de extra virgin aceite de oliva."

"Comprendió que no era suficiente promocionar el producto", agregó Baer-Sinnott. “En cambio, creía que era importante que el mensaje se basara en la ciencia y también se pusiera en el contexto de la Dieta Mediterránea. Con el apoyo del COI, Oldways y la Escuela de Salud Pública de Harvard celebraron la primera conferencia sobre las Dietas del Mediterráneo e introdujeron la Pirámide de la Dieta Mediterránea en 1993 ".

Baer-Sinnott dijo que Oldways y varias otras organizaciones continuaron colaborando con Luchetti y el COI para educar a los consumidores sobre la Mediterranean Diet y extra virgin aceite de oliva. "Este trabajo continúa hoy y es un legado de Fausto Luchetti, algo por lo que todos debemos estar muy agradecidos", concluyó Baer-Sinnott.



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