Científicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Universidad de Illinois, Urbana, crearon un "truco" genético para aumentar la efectividad de la fotosíntesis y aumentar el rendimiento de los cultivos hasta en un 40.

Hemos intentado diseñar este atajo para que sean más eficientes energéticamente, y en ensayos de campo esto se tradujo en un aumento del 40 en la biomasa de la planta.- Dr. Paul South, miembro del Servicio de Investigación Agrícola de los Estados Unidos.

The study se hizo usando plantas de tabaco, pero los científicos dijeron que se podrían usar técnicas similares en las plantas fotosintéticas C4. El tabaco es en realidad una planta C3, pero se fotosintetiza como una planta C4. Olive trees Son plantas de C4.

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El llamado "hack" funciona eliminando toxinas, que se crean como subproductos del proceso fotosintético. Las plantas reciclan naturalmente las toxinas, pero esto requiere energía que de otra manera podría usarse para crear fruta.

"Se ha estimado que en plantas como la soja, el arroz y las frutas y verduras, [el reciclado natural de los subproductos tóxicos causados ​​por la fotosíntesis] puede ser un obstáculo significativo en el rendimiento tanto como el 36 por ciento", dijo el Dr. Paul South, autor principal del estudio. y miembro del Servicio de Investigación Agrícola de los Estados Unidos, dijo a la BBC.

"Hemos intentado diseñar este atajo para que sean más eficientes energéticamente, y en pruebas de campo esto se tradujo en un aumento del 40 en la biomasa de la planta", agregó.

Rubisco es la proteína vegetal que se encarga de capturar el dióxido de carbono e iniciar el proceso fotosintético. Sin embargo, durante este proceso, Rubisco captura oxígeno en lugar del 20 por ciento del tiempo. Estas moléculas de oxígeno son responsables de crear el compuesto tóxico.

Las plantas han desarrollado sus propios métodos naturales de desintoxicación, pero el proceso actual consume mucha energía. Los científicos compararon el proceso de extracción de oxígeno con la conducción de Maine a Florida a través de California

En las plantas de tabaco modificadas, los científicos insertaron nuevos genes para apagar el método actual y reemplazarlo por uno más eficiente en energía.

El siguiente paso de los investigadores será replicar el experimento con cultivos comestibles, como los tomates y los frijoles de soya, para determinar si este proceso tiene algún efecto adverso en la seguridad de los alimentos que se producen.

Sobre la base de estos resultados, deberán convencer al público y a los reguladores gubernamentales de que su método es una solución segura. Como resultado, el uso comercial y humanitario de estos cultivos podría estar muy lejos.

Dan Flynn, el director ejecutivo de la Olive Center en la Universidad de California, Davis, dijo Olive Oil Times que no está al tanto de ningún investigador que esté investigando las aplicaciones de esta tecnología para las aceitunas en el momento presente y dijo que es poco probable que también sea un campo de investigación en el centro.

"Es posible que los investigadores estén experimentando con la modificación genética y la edición de genes en algún lugar del mundo", dijo. "Pero la industria de California se centra en otras prioridades de investigación, por lo que el Olive Center no anticipa trabajar en esta área en el futuro inmediato".

El Consejo Internacional de la Aceituna, que a menudo asume un papel destacado en la investigación relacionada con el cultivo y la producción de aceite de oliva, no había comentado sobre el estudio en el momento de la publicación.




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