La paz baja

La paz baja

Las aceitunas fueron introducidas por primera vez en América del Norte por sacerdotes franciscanos, quienes fueron enviados desde España y las utilizaron como una de sus herramientas para cristianizar a las diversas poblaciones de indígenas que encontraron mientras avanzaban lentamente hacia el norte desde La Paz, Baja lo que ahora es el estado de california.

Aunque algunos podrían no abrazar el espíritu con el que las aceitunas se introdujeron por primera vez en esta área, finalmente se convirtieron en una parte importante de la cocina del suroeste.
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Hoy, el norte de Baja California está emergiendo como otro productor regional de aceitunas de calidad gourmet.

Las aceitunas que se cultivan en este clima soleado y árido ofrecen una fruta rica y de sabor único que expresa matices de pimienta.

De hecho, un productor de Baja, Bodegas de Santo Tomás, ganó dos premios de oro en el prestigioso Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York este año por sus monovarietales de Sevillano y Ascolano.

Los dos tipos de olivos que se cultivan más comúnmente en Baja son la Misión, que se utiliza principalmente para producir aceite, y la Manzanita, que produce frutas para la conservación en barricas, tarros o latas.

Generalmente, ambos se plantan en laderas no irrigadas, mientras que los viñedos que se encuentran a menudo adyacentes a los olivares se cultivan en el rico suelo de los valles y se riegan con líneas de goteo.

Los aceites vírgenes producidos localmente que se extraen de estas aceitunas son un producto epicúreo que realza el sabor de prácticamente todo lo que toca, ya sea en una ensalada ligera, en una pizza de leña o en una salsa de pasta robusta al estilo siciliano.

También ofrecen el complemento perfecto para la gran cantidad de recetas de la recientemente popular cocina "Baja Med", que ha sido celebrada por notables chefs como Rick Bayless y Anthony Bourdain después de sus visitas a la región.

Las aceitunas de mesa comerciales que se cultivan al norte de la frontera en el estado de California a menudo son producidas por granjas más grandes y procesadas por grandes proveedores de alimentos corporativos.

Por otro lado, las frutas y aceites de Valles Guadalupe y San Antonio de las Minas, al noreste de Ensenada, son verdaderamente manifestaciones de la pasión y dedicación artesanal inherentes a las pequeñas operaciones familiares que las producen.

Lo mejor de todo es que los aceites de oliva hechos en el norte de Baja California se pueden comprar en la fuente por una mera fracción de los precios ordenados por marcas mediterráneas de alto perfil importadas a los Estados Unidos.

Esa es la conclusión algo irónica de esta historia.

Cuando son sometidos a pruebas de comparación por críticos de comida astutos, el carácter de sabor único del aceite de oliva de Baja a menudo termina siendo preferido sobre otras variedades de origen internacional por un margen considerable.



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