Dos informes separados fuera de España este mes muestran que si bien las exportaciones de aceite de oliva han aumentado ligeramente durante los primeros ocho meses de la temporada de cosecha 2017 / 18, el consumo interno es inferior al de hace una década.

Los mercados tradicionales, principalmente España e Italia, están perdiendo población, cambiando sus hábitos alimenticios y los consumidores no valoran suficientemente el aceite de oliva.- Francisco Rionda, Deoleo.

Las nuevas cifras publicadas por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España muestran que el volumen de negocios de exportación superó los € 2 millones ($ 2.28 millones) entre octubre 2017 y mayo 2018.

Este total ha bajado con respecto a años anteriores, pero una mejora de lo que muchos en la industria esperaban para la temporada de cosecha pasada.

"En los últimos meses, la diferencia en las salidas mensuales de las exportaciones se ha reducido en comparación con las campañas anteriores", dijo un portavoz del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Olive Oil Times. "Desde el mes de febrero se observa una clara tendencia al alza, con un pico en mayo de 80,053 toneladas, lo que explica el crecimiento de las exportaciones en esta campaña".

El factor más importante detrás del rebote provino de las exportaciones de aceite de orujo de oliva, que batieron el récord establecido el año pasado, y alcanzaron una facturación de € 203 millones ($ 235 millones). España exporta 65 por ciento de la olive pomace oil Produce, en comparación con 23 por ciento de otros tipos de aceites de oliva.

"El sector del aceite de orujo de oliva español es el líder mundial en producción y exportación", dijo el portavoz. "Los datos de octubre 2017 a mayo 2018 muestran una mejora en el volumen y el volumen de negocios exportado, en comparación con el mismo período de la campaña anterior y la medida de los cuatro anteriores".

Significativamente, el volumen de aceite de orujo de oliva exportado a otros países de la Unión Europea también aumentó. Esto ocurre en un momento en que están disminuyendo otros tipos de exportaciones de aceite de oliva español a países de la UE.

La temporada de cosecha pasada, solo Italia importó 42 por ciento menos de aceite de oliva que el año pasado. Las exportaciones también han disminuido a Estados Unidos y Japón en 24 por ciento y ocho por ciento, respectivamente.

“En esta campaña, la alta production of olive oil", tanto a nivel mundial como por nuestros socios comunitarios [...] ha reducido sus necesidades de suministro en los primeros meses de la campaña", dijo el portavoz.

Sin embargo, China (+ 18 por ciento), Brasil (+ 6 por ciento) y Australia (+ 5 por ciento) han aumentado sus importaciones de aceite español más de lo que se esperaba anteriormente. El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación espera que esta tendencia continúe ya que las existencias de aceite de oliva de otros países se agotan y pueden exportar menos.

"[España] tiene la mayor disponibilidad para la exportación y es el principal proveedor de mercados internacionales", dijo el vocero. "Por lo tanto, es previsible que en los próximos meses el crecimiento de las exportaciones continuará".

Pero mientras se prevé que las exportaciones de aceite de oliva españolas crezcan, el consumo doméstico de aceite de oliva ha estado disminuyendo durante la última media década. Según la investigación llevada a cabo por Deoleo y el Instituto Sondea, los españoles consumen aproximadamente un 20 por ciento menos de aceite de oliva que hace seis años.

Durante la temporada de cosecha 2011 / 12, los españoles consumieron 574,000 toneladas de aceite de oliva. Esta cifra ha caído desde entonces a 470,000 toneladas, que es la cifra provisional para la temporada de cosecha 2017 / 18.

"Desde 2012, el consumo de aceite de oliva per cápita en España ha disminuido", dijo Francisco Rionda, director de marketing de Deoleo. "Esta es una tendencia muy peligrosa debido a la importancia del [consumo para] el sector para un país productor como España y porque pone en riesgo la dieta mediterránea".

Rionda dijo Olive Oil Times que varios factores han contribuido a la disminución del consumo de aceite de oliva en España y que otros mercados se están reduciendo por las mismas razones.

"Los mercados tradicionales, principalmente España e Italia, están perdiendo población, cambiando sus hábitos alimenticios y los consumidores no valoran suficientemente el aceite de oliva", dijo Rionda. "Continúan comprando principalmente por precio y reemplazándolo con otros [aceites comestibles]".

"Esta misma falta de apreciación también ocurre en los mercados internacionales donde el consumo es bastante plano, sin crecimiento", agregó.

Debido a la demografía actual en Europa, América del Norte e incluso China, la disminución de la población en las próximas décadas es inevitable. Sin más personas para aumentar la demanda, Rionda reconoce que recaerá en los productores para educar mejor a los consumidores acerca de por qué no deben reemplazar el aceite de oliva con otros aceites comestibles a pesar de la diferencia de precio.

"El consumidor en todo el mundo debería valorar más el producto y, debido a eso, debemos valorar más la industria", dijo. “El consumidor desconfía de la calidad y está acostumbrado a comprar promociones, pero no está informado. No hay inversión en comunicación. No hay innovación ”.

Para Rionda, algo de esto recae sobre los hombros de una generación más joven de productores y chefs. Le preocupa más que no estén usando aceite de oliva de la misma manera que las generaciones anteriores.

"El consumo de aceite de oliva seguirá cayendo", advirtió Rionda. “Si las nuevas generaciones de chefs no lo incorporan a sus hábitos como ya está sucediendo, la pérdida de consumo es inminente.




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