Zelus renardii

La investigación llevada a cabo en la Universidad de Bari Aldo Moro produjo resultados útiles sobre el empleo del insecto asesino Zelus renardii en abordar el inicio de Philaenus spumarius, mejor conocido como el Meadow Spittlebug, que es el vector conocido de Xylella fastidiosa pauca que causa el síndrome de declinación rápida de oliva OQDS (o CoDiRO).
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"Cada año, presentamos a nuestros países varias especies nuevas de insectos", dijo el profesor asociado de entomología general y aplicada en el Departamento de Ciencias del Suelo, Plantas y Alimentos de la universidad de Apulia. Francesco Porcelli quien realizó el estudio.

"En el caso de Philaenus en adultos, desde las primeras etapas de los procedimientos de contención de Xylella, solo pudimos confiar en tratamientos químicos que se aplicarán en un período corto durante la floración de los olivos", explicó. “Hoy en día, nuestro objetivo es incluir una acción de control biológico eficaz en organic IPM Eso puede integrar o reemplazar el control químico con uno orgánico ".

Francesco Porcelli con sus investigadores en la Universidad de Bari Aldo Moro

Porcelli y su grupo de investigadores (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) el Zelus, que es nativo de América del Norte, hace cinco años en el contexto de su investigación sobre Macrohomotoma gladiata, una plaga del Ficus asiático recientemente introducida en Europa.

Habiendo notado que Zelus era un depredador activo de este insecto tropical, lo criaron en un laboratorio y trataron de usarlo contra otras plagas. Durante un experimento, en el marco de la investigación doctoral sobre Aleurocanthus spiniferus y Philaenus, colocaron un insecto adulto junto a algunos spittlebugs y "fue amor a primera vista", afirmó Porcelli. "Zelus resultó ser fatal para Philaenus adulto y ahora, después de varias pruebas, podemos confirmar la primera evidencia".


© Olive Oil Times


Ahora, los investigadores deberían poder criar el insecto en una escala masiva, para usarlo como insecticida vivo. Según sus evaluaciones, ya existe un nuevo equilibrio entre las poblaciones de los insectos desde que Zelus se encontró en Italia en 2012 y no se produjeron explosiones demográficas importantes de esta especie. "Esto significa que la capacidad de carga del ecosistema con respecto a la población de Zelus es modesta", observó el entomólogo apuliano.

"Solo para darles un ejemplo, en un árbol de mandarina intensamente infestado por Aleurocanthus spiniferus y Aleurothrixus floccosus, de los cuales nuestro insecto no es un depredador, podemos encontrar solo dos o tres masas de huevos y un par de adultos de Zelus", aclaró. .

Zelus renardii

Este es un fuerte indicador de que si grandes cantidades de Zelus adultos (que ya viven en nuestros olivos en pequeñas cantidades) se introdujeron en el medio ambiente en el momento en que Philaenus alcanza la etapa adulta durante la última semana de abril y la primera o segunda semana de Mayo (dependiendo de la temporada), estos depredadores comenzarán a morir de hambre ya que el ecosistema no los admite. Además, para beneficio del equilibrio, Zelus es un caníbal, que se alimenta de sus juveniles o adultos de la misma edad que el caso de las hembras no receptivas en los machos que intentan aparearse.

Además, lo interesante es que este insecto se puede usar como un insecticida orgánico de uso múltiple. "En mi opinión, las intervenciones químicas contra los vectores de Xylella se reducirán gradualmente", observó el entomólogo.

“En este sentido, un organismo beneficioso que se alimenta de una sola plaga por sí solo no es suficiente para el manejo orgánico del olivo, mientras que necesitamos un factor estabilizador dentro del ecosistema del olivo. Y Zelus mostró una gran habilidad para atacar también a otros insectos dañinos para el olivar, pero no a todos los insectos que frecuentan los olivos ".



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