Con 24.20 millones de toneladas (mt) en 2016-17, y un 23.95 mt estimado en 2017-18, el consumo de aceite comestible de la India se ubica en el número dos a nivel mundial, por detrás de China (35 mt). El setenta por ciento (14 mt) de esta demanda se satisface mediante importaciones, que comprenden principalmente aceite de palma (9.5 mt), soja (2.99 mt) y aceite de girasol (1.54 mt). De hecho, el aceite de palma forma casi el 40 por ciento de la demanda total de aceite comestible en la India.

El aceite vegetal ha sido una parte indispensable de los hogares y cocinas de la India, y sus orígenes se remontan a las semillas oleaginosas trituradas en prensas frías impulsadas por carros de bueyes y prensas mecánicas más grandes. Las diversas regiones de la India mostraron una inclinación por un tipo particular de semilla, con el norte y el este cultivando mostaza, el sur cultivando sésamo y coco, y el sur y el oeste cultivando cacahuete. 'Desi ghee', hecho de leche, fue la otra forma de aceite comestible que se utiliza principalmente en dulces y alimentos para ocasiones especiales.

A medida que la industria del aceite comestible de la India pasaba del aceite vegetal hidrogenado al aceite extraído y refinado con disolventes, hubo un rápido crecimiento de la demanda y la correspondiente superficie de semillas oleaginosas. En su punto máximo, la producción nacional de semillas oleaginosas se situó en 21.5 mt en 1993-94, con India casi autosuficiente. Sin embargo, después de la liberalización, hubo un aumento en las importaciones, que creció de 0.1 mt en 1993-94 a 14 mt en 2016-17.

Los patrones de consumo también han cambiado rápidamente desde entonces, ya que el aceite de palma, la soja y el aceite de girasol se han convertido en los aceites vegetales preferidos en el país, mientras que los aceites de cacahuete, mostaza, sésamo y otros locales aún logran mantener cierta participación regional. Hoy en día, los principales aceites se importan principalmente en forma cruda y se refinan en el país antes de ser envasados ​​y vendidos.

Una población india consciente de la calidad ha impulsado las ventas de productos envasados ​​de marca en todo el país, con el aceite comestible a la cabeza. El aceite comestible envasado en la actualidad asciende a Rs 1.3 billones ($ 19.5 billones) en 2017, con una participación de más del 30 por ciento del mercado de alimentos empaquetados de Rs 4.34 billones ($ 65 billones). Sin embargo, el consumo per cápita todavía tiene potencial para crecer, con India en 17 kilogramos (kg) frente al promedio mundial de 25 kg.

Según el informe Global Burden of Disease (Fuente: Instituto para Métricas y Evaluación de la Salud), 1.7 millones de indios murieron por enfermedades del corazón en 2016, casi el 10 por ciento de la cifra global de 17.9 millones. Un estudio realizado por AIIMS e ICMR establece que los indios bajo 30 están en riesgo de padecer enfermedades del corazón. El gobierno y las organizaciones de salud han lanzado numerosas campañas de sensibilización sobre el riesgo de colesterol LDL y enfermedades cardiovasculares.

Un aumento en el ingreso per cápita, así como la conciencia, ha hecho que la India pase del aceite comestible 'suelto' a las opciones refinadas y empacadas. El siguiente paso en la evolución de los consumidores indios ha sido un mayor enfoque en su salud y la de su familia. La población urbana de la India, que ha viajado mucho, está conectada digitalmente y está preocupada por su salud, ha comenzado a optar por MUFA más saludables, es decir, ácidos grasos monoinsaturados (aceite de oliva, aceite de salvado de arroz, aceite de canola, aceite de mostaza, aceite de cacahuete) y PUFA. Es decir, ácidos grasos poliinsaturados (aceite de girasol, aceite de cártamo y aceite de maíz).

Los estudios han demostrado que los MUFA reducen la tasa de mortalidad por enfermedad coronaria (CHD) y disminuyen los niveles de colesterol total y colesterol LDL. Estos aceites, en particular el aceite de oliva, también contienen antioxidantes que disminuyen el dolor en las articulaciones y reducen el riesgo de Alzheimer y Parkinson. Los PUFA muestran fuertes efectos reductores del colesterol, además de mejorar la sensibilidad a la insulina. También refuerzan el sistema inmunológico, mejoran la calidad de la piel y el funcionamiento del sistema nervioso.

El aceite de oliva, en particular, ha sido aceptado en los hogares de la India, y mientras el volumen de importación actual se mantiene en aproximadamente 13,000 toneladas (0.1 por ciento de participación de mercado en general), ha habido un crecimiento estable año tras año. La introducción de aceites de oliva ultraligeros con un alto punto de ahumado ha sido fundamental, ya que la mayoría de los platos indios incluyen cocinar a fuego alto. Además, los cambios en la dieta hacia opciones más saludables como las ensaladas han visto un aumento en la demanda de extra virgin El aceite de oliva también. Las iniciativas de marketing, como las de la UE y Asoliva También han ayudado a la conciencia.

El mayor desafío sigue siendo la fijación de precios, como un aumento en Indian import dutiesLa apreciación del euro frente a la rupia y los costos más altos del producto resultarán en un costo más alto para el consumidor final. los Indian Olive Association (IOA) ha liderado un esfuerzo concertado para corregir esta anomalía en los precios, citando los beneficios para la salud y la falta de competidores locales para el aceite de oliva importado en la India.

El siguiente paso en esta evolución del consumidor de la India aún no se ha escrito, ya que el segundo país más poblado del mundo se encuentra en la cúspide de una revolución de la salud que cuenta con aceites más saludables y médicamente recomendados en su corazón. Queda por verse qué pasos toma el gobierno de la India para apoyar el impulso positivo.




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