Un juez federal en un Tribunal de Distrito de Long Island ha resuelto restablecer parcialmente una demanda presentada en contra Veronica Foods y siete de sus minoristas asociados por el North American Olive Oil Association (NAOOA), un grupo comercial que representa a los importadores de aceite de oliva.

No se debe engañar a los consumidores para que piensen que tienen que comprar aceites de oliva muy caros en una tienda especializada para obtener beneficios para la salud.- Joseph R. Profaci, NAOOA

Veronica Foods suministra aceites de oliva a cientos de tiendas especializadas en los Estados Unidos donde los aceites se exhiben en recipientes de acero inoxidable, llamados fusti, y los clientes están invitados a probar los aceites antes de hacer una compra.

"Estamos complacidos con esta decisión, y reafirma el compromiso de NAOOA de asumir a aquellos en nuestra industria que desacreditan injustamente e incorrectamente a otros en la categoría para obtener una ventaja competitiva", dijo Joseph R Profaci, director ejecutivo de NAOOA, en una presione soltar.

"También creemos que las circunstancias del caso deberían permitir a NAOOA demandar en nombre de sus miembros que están dañados por tales declaraciones falsas, y estamos considerando la mejor manera de responder a la decisión del tribunal en sentido contrario sobre esa cuestión", agregó. .

Arthur Spatt, el juez que preside el caso, revocó partes de su decisión original después de que NAOOA argumentó que el tribunal había pasado por alto los hechos en la demanda que alegan que la asociación de comercio tiene derecho a demandar en su propio nombre.

"En el presente caso, NAOOA [...] afirma que puede demandar en su propio nombre porque ha gastado considerables recursos financieros para combatir la tergiversación de la supuesta publicidad falsa y las declaraciones despectivas de los Demandados", escribió Spatt en su decisión. "En opinión del Tribunal, estas alegaciones son suficientes para establecer la posición individual de una asociación".

Sin embargo, Spatt reafirmó que NAOOA no probó que alguno de sus miembros individuales hubiera sufrido pérdidas tangibles debido a las reclamaciones hechas por Veronica Foods y tampoco demostró que la asociación tenga capacidad legal para recuperar las pérdidas de sus miembros.

Profaci dijo Olive Oil Times que no estaba de acuerdo con la decisión del juez para estos dos últimos puntos y planeaba seguir adelante con la demanda.

"No estamos de acuerdo con la decisión del juez de no reconocer la posición de asociación en nombre de los miembros de NAOOA", dijo. "Esta es una pregunta legal, y nuestros asesores nos han dicho que creen que hemos cumplido con el estándar legal".

Se negó a comentar más sobre el caso mientras el litigio está pendiente.

Adam Gutride, abogado de Veronica Foods, le dijo a Olive Oil Times que está decepcionado por la decisión del juez y planea continuar luchando contra el asunto en nombre de su cliente.

"El tribunal dictaminó que NAOOA ha superado un obstáculo técnico para demostrar que está de pie para demandar, pero solo por una parte del caso", dijo. “Ya nos movimos para desestimar el caso por otros motivos que el Tribunal aún no ha considerado. El Tribunal acordó abordar esa moción después de que NAOOA desestime su apelación ".

La queja fue originalmente filed in 2016 contra Veronica Foods y varios de sus minoristas con sede en Nueva York por lo que NAOOA afirmó que eran comentarios falsos, engañosos y sin fundamento científico que la compañía había hecho sobre el aceite de oliva vendido en los supermercados.

“Apoyamos mucho los esfuerzos para comercializar productos de alta calidad. extra virgin "Los aceites de oliva, pero los consumidores no deben ser engañados haciéndoles creer que tienen que comprar aceites de oliva muy caros en una tienda especializada para obtener beneficios para la salud", dijo Profaci. "Los consumidores deben confiar en la calidad de la gran mayoría del aceite de oliva que se vende en el mercado minorista de EE. UU., Incluidos sus supermercados locales".

NAOOA siguió acusando a Veronica Foods de "un esfuerzo específico y concertado para atacar a NAOOA y los productos de aceite de oliva de sus miembros vendidos en supermercados".

Veronica Foods ha negado estas afirmaciones.

“Nuestra empresa se ha basado en la importación y venta de la más alta calidad. extra virgin Aceites de oliva ”, dijo Gutride. "Nuestra misión principal es ofrecer a los consumidores transparencia, trazabilidad y educación en un mercado a menudo confuso".

En noviembre pasado, la demanda fue desestimada por Spatt, el mismo juez federal, luego de que la moción de los demandados para desestimar el caso fuera aprobada. Los acusados ​​afirmaron que la NAOOA no había probado suficientemente que sus miembros habían sufrido lesiones debido a las reclamaciones de los acusados.

Gutride dijo que Veronica Foods ya había vuelto a presentar su petición para desestimar el caso, mucho antes de la fecha límite de 30 días otorgada por el tribunal.

"Tenemos la intención de seguir luchando contra el asunto", dijo Gutride.



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