La mayor cooperativa de aceite de oliva de España sigue siendo criticada por sus prácticas de importación después de una multa de € 2.81 millones ($ 3.29 millones) impuesta por las autoridades fiscales españolas.

Se envía un mensaje al consumidor que es un producto que no tiene ese valor y la calidad con la que estamos comprometidos.- Cristóbal Cano, Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA)

La multa se origina a partir de aranceles de importación pendientes que Qorteba International no pagó sobre el aceite de oliva que había importado de Túnez y Marruecos. La compañía originalmente buscó una exención para pagar estas tarifas, pero su solicitud fue rechazada.

El cincuenta por ciento de Qorteba es propiedad indirecta de Dcoop, que ha dicho que asumirá la responsabilidad de las multas y los gastos incurridos al litigarlos.

Una vez que el aceite importado llegó a España, Dcoop lo mezcló con el aceite de sus compañías miembros, y luego reenvasó la mezcla como aceite de oliva español antes de que fuera exportado a los Estados Unidos bajo la marca pompeyana.

En documentos revisados ​​por El Economista, que originalmente publicó la historia, la Agencia de Aduanas española escribió que había detectado "un problema en el análisis de algunos aceites".

De hecho, los inspectores calificaron el aceite que se está importando del norte de África como “lampante”Antes de ser mezclado con aceite de oliva español de“ baja calidad ”que se había obtenido en segundas extracciones de aceitunas utilizadas en la producción de extra virgin aceite de oliva.

Esta mezcla se vendió como aceite de oliva virgen en los Estados Unidos a precios 40 por ciento más bajos que otros aceites de oliva españoles e italianos y hasta un 100 por ciento más bajos que los aceites de oliva de California.

En una declaración, Dcoop rechazó la afirmación de que estaba siendo multado por "importar aceite de oliva de Túnez que no cumple con los estándares de calidad requeridos y luego venderlo en los Estados Unidos como si fuera aceite español".

A través de un portavoz, Dcoop también restó importancia a la importancia del problema, negando que estuvieran tratando de subvertir el mercado mediante la venta de aceite de oliva adulterado.

"En la última reunión general [de la cooperativa], el problema ni siquiera surgió", dijo el portavoz. "No estamos interesados ​​en bajar el precio, eso va en contra del espíritu de una cooperativa".

El director de Dcoop, Antonio Luque, fue un paso más allá. Negó que el aceite estuviera totalmente adulterado y arrojó aspersiones sobre los métodos de degustación sensorial utilizados en la determinación.

"El mismo inspector ha venido a establecer diferentes calidades en el aceite del mismo lote", dijo a El Economista.

Luque agregó que otros miembros prominentes del sector, incluyendo la Asociación Nacional de Envasadores Industriales y Refinadores de Aceites Comestibles (ANIERAC) y la Asociación Española de la Industria y Comercio Exportadores de Aceite de Oliva (ASOLIVA), también habían cuestionado la capacidad de los paneles de degustación para Identificar los grados de aceite de oliva.

Sin embargo, este argumento ha dejado a muchos miembros prominentes del sector poco convencidos de que las prácticas de Luque y Dcoop están perjudicando al sector del aceite de oliva español.

Cristóbal Cano, el secretario general de la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA) condenó a Dcoop, calificando sus prácticas como "muy peligrosas" y temió que episodios como este "trivializaran" el valor del aceite de oliva español.

"Además, se envía un mensaje al consumidor que es un producto que no tiene ese valor y la calidad con la que estamos comprometidos", dijo. "Ganar cuotas de mercado a corto plazo y precios bajos es poco pan para hoy y le asegura que tiene hambre para el futuro, debemos apostar por la calidad a un precio razonable porque en los últimos años hemos visto cómo responde el mercado".

Juan Luis Ávila, jefe de COAG Jaén, también condenó a Dcoop por sus acciones, argumentando que socavar el precio del aceite de oliva español competidor perjudicaría a todo el sector al reducir los márgenes de beneficio para los agricultores y conducir a prácticas comerciales cada vez más desleales.

"Las cooperativas deben tener como prioridad absoluta que el agricultor reciba un pago justo que tenga en cuenta la competencia en el mercado", dijo. "Pero las cooperativas también deben respetar a los productores de olivos que compiten entre sí, asegurando que haya un precio de origen razonable [a partir de los aceites de oliva hechos en España] y que este precio al menos también cubra sus costos de producción".

Otros críticos de Dcoop temen que episodios como este incurran en la ira del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien ya impuso tarifas a las aceitunas españolas. Se preocupan, aunque no tienen evidencia para respaldar estas preocupaciones, que los aranceles sobre el aceite de oliva español podrían venir como resultado de este tipo de historias.

Cano abordó estas inquietudes de manera indirecta, indicando que Dcoop debe reconocer lo que ha hecho y que todo el sector debe trabajar en conjunto para avanzar con el fin de proteger sus intereses dominantes.

"Al final, estas multas afectan a los socios y a todo el sector", dijo Cano. "Debe haber quienes exijan responsabilidad a sus líderes y se pregunten si estas prácticas realmente abogan por el interés general del sector o buscan intereses particulares que no tienen nada que ver con su futuro en general".




Más artículos sobre: , ,