Pablo Cesar Canamasas con colegas de la Compañía de Desarrollo de Aceitunas Longnan Xiangyu

Hubo muchas sorpresas en el 2017 New York International Olive Oil Competition - pero pocos causaron tanto revuelo como el Gold Award Ganado por un productor chino.

No te puedes imaginar lo felices que son. Estos chicos quieren dejar una marca en la industria.- césar césar canamasas

La producción de aceite de oliva aún está en su infancia en China. Y ningún productor había desarrollado aún una reputación de alta calidad. Sin embargo, este año, un robust Picholine De las aceitunas cultivadas en Longnan, la provincia de Guansu superó a algunas de las marcas más conocidas del mundo.

¿Cuál es la historia detrás de esta notable victoria? Comenzó con una llamada inesperada.

Llamadas de oportunidad

"Estaba realizando un curso en UC Davis", dijo Pablo César Canamasas, ingeniero agrónomo, "cuando recibí una llamada de un tipo que dijo que estaba llamando desde China y que necesitaban ayuda con sus aceitunas. Ni siquiera sabía que había aceitunas en China, para ser honesto ".

Pablo Cesar Canamasas con colegas de la Compañía de Desarrollo de Aceitunas Longnan Xiangyu

La persona que llama, sin embargo, sabía todo acerca de Canamasas.

El argentino de 44 años se ha convertido en un nombre muy conocido en los círculos de aceite de oliva de todo el mundo. Educado en su país natal y en España, Canamasas ha dirigido instalaciones de producción en Australia y ha consultado a empresas en Israel, Chile, Estados Unidos y otros países.

La persona que llamó convenció a Canamasas de que su próxima misión debería estar en China.

Poco tiempo después, Canamasas llegó para encontrar una industria de aceite de oliva muy diferente a la que estaba acostumbrado.

"Escogieron tarde en la temporada. Escogieron fruta negra, procesaron fruta podrida ”, dijo. "No reconocerían un buen aceite de uno malo".

Canamasas se dio cuenta rápidamente del problema central. Aproximadamente el 70 por ciento de la fruta que procesó la compañía estaba destinado a terceros. La calidad no era la preocupación de la empresa, el volumen era.

Canamasas se convenció de que había un considerable potencial sin explotar para la compañía si buscaba hacer un mejor aceite, no solo un poco más. Pero había barreras considerables para ese enfoque.

Primero, había lenguaje. Canamasas no habla mandarín. En segundo lugar, existe la estructura a menudo opaca de la empresa china.

La compañía privada que lo contrató, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., tenía múltiples niveles de gestión y supervisión. "No puedes ver a los verdaderos dueños", dijo Canamasas. "Puede ser difícil llegar a las personas que realmente toman las decisiones".

Durante el primer año, Canamasas se enfocó en "simplemente tratar de hacer un aceite decente para comenzar", mientras trataba de convencer a los altos ejecutivos de invertir en calidad. "Fue una venta difícil", dijo.

Carreteras pavimentadas con oro.

Si su meta son aceites premiados de alta calidad, podría hacerlo mucho peor que trabajar con Canamasas.

En sus aproximadamente dos décadas en la industria, ha trabajado con varias de las marcas más conocidas del mundo, como Boundary Bend y California Olive Ranch. El gobierno australiano ha financiado su investigación sobre técnicas de extracción y procesamiento, y ha dado conferencias en Japón, Italia, Australia, Nueva Zelanda y otros lugares.

Tal vez fue ese nivel de experiencia lo que finalmente convenció a los inversionistas chinos de presionar por la calidad. Pero cualquiera que sea la razón, cuando decidieron empujar, empujaron con fuerza.

"El segundo año que fui a China, descubrí que habían construido esta monstruosa planta de procesamiento en solo seis meses", dijo Canamasas. La planta se llenó con equipos de primera línea de Italia y Alemania. Todo era nuevo, "era hermoso", dijo.

La compañía continuó vertiendo recursos en el negocio. Adición de una línea de embotellado y un laboratorio de última generación. "Probablemente hayan invertido" $ 50 millones solo en el último año ", dijo Canamasas.

Pero el momento crucial llegó en septiembre pasado después de que la compañía y Canamasas se comprometieron a producir el mejor aceite posible e ingresar en la competencia de Nueva York.

Canamasas y su equipo pasaron un día entero en las montañas buscando olivares con frutas que tenían el potencial de producir aceite de alta calidad. Seleccionaron diez variedades diferentes para ser seleccionadas y luego procesadas dentro de las dos semanas.

Los trabajadores de la planta procesaron la fruta apenas llegó, utilizando bajas temperaturas para la malaxación y manteniendo el aceite en los tanques durante dos días bajo nitrógeno.

El ganador

En abril, el Picholine que comenzó su vida en esa montaña en Longnan ganó el Oro en el New York International Olive Oil Competition. Fue una primicia para Xiangyu y toda China.

"No puedes imaginar lo felices que son", dijo Canamasas.

La pregunta, por supuesto, es qué sigue para Xiangyu y la industria china del aceite de oliva. "Tienen hambre de aprender", dijo Canamasas. "Eso es lo que más me impresiona de ellos".

La industria en China es nueva y está llena de empresas jóvenes y emprendedoras. Todavía no hay suficiente aceite de oliva producido en China ni siquiera para abastecer los mercados locales, pero Canamasas es optimista.

"Estos chicos quieren dejar una marca en la industria. Ellos tienen la unidad ", dijo. "Eso es lo que me enganchó".



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