Viveiros Monterosa (Fotos de Anne Calcagno)

Mucho antes de que el Algarve de Portugal fuera un destino turístico, en lo profundo de las tranquilas colinas quemadas por el sol que rodeaban la ciudad de Montcarapacho, prosperaban los olivares. Los antiguos romanos presionaron su aceite aquí mismo, dejando piedras de molino, ruinas y olivos de más de mil años atrás.

Hemos invertido tanto tiempo y paciencia en este pequeño negocio, para nosotros es un acto de amor para compartir.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Para Viveiros Monterosa, la producción de AOVE es mucho más joven; por lo que es el equivalente de un destacado de la escuela secundaria en un deporte antiguo. Desde su primera prueba oficial de EVOO en 2009, Monterosa se ha repetido Gold Awards cuatro años seguidos en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York, compitiendo con los participantes de 910 de los países de 27. "Estamos orgullosos de eso", me informa el representante de ventas António Duarte, mientras deambulamos por sus olivares.

Palmeras elegantes se alinean en el camino de entrada que conduce a la casa de color arcilla donde la compañía fundadora Detlev Von Rosen vivió y trabajó; La marca Monterosa es una transliteración portuguesa de su apellido. A veinte metros de distancia, las ruinas de un antiguo molino de olivo romano se han integrado con buen gusto en las operaciones actuales, una afirmación visual acertada del objetivo de Monterosa de conservar la antigua "tradición de hacer olivo (que) casi se ha perdido".

En nuestra caminata, Duarte menciona la utilización de la compañía del manual del senador romano Marcus Cato sobre agricultura, De Agri Cultura; “Calibró el espacio ideal entre olivos, separados por cinco por siete metros, para que no compitan por el agua. Y justo así, los hemos establecido. ”La sabiduría antigua está claramente posicionada como la fundación de Monterosa.

António Duarte

El año pasado ha sido agridulce para Monterosa. La producción de AOVE alcanzó calificaciones excepcionalmente altas en competiciones, mientras que las visitas de degustación y las visitas al olivar de Monterosa y la prensa alcanzaron un récord de visitantes de 2,500. Y murió Detlev Von Rosen.
Ver más: Detlev Von Rosen, Portugal’s Celebrated Producer, Dies
Su casa está vacía, pero su legado prospera en el lugar en manos de los colaboradores de mucho tiempo y el director general de los accionistas de Monterosa, Eduardo Martins y el Oficial Principal de Finanzas, José Dâmaso, y el nuevo asociado Duarte.

Desde la terraza empedrada que domina los olivares, Martins invoca las esperanzas de Monterosa para el futuro. “Por supuesto, estamos buscando expandir la producción, a medida que nuestros árboles continúan madurando. Otro valor esencial para nosotros es mostrar lo que es cultivar, ampliando la imagen para incluir nuestros múltiples esfuerzos hortícolas. "¿Qué pasaría si en este hermoso lugar ofreciéramos vino, té, jugo de limón fresco y quizás noches de estancia selectas en la casa?", Reflexionó.

Vista del huerto en Monterosa

“Sin embargo, para nosotros es crítico evitar la promoción turística agresiva. Verá, hemos invertido tanto tiempo y paciencia en este pequeño negocio, para nosotros es un acto de amor que se comparte. "Pasamos por cerros de arcilla roja salpicados de tomillo perfumado," retienen la erosión; una alternativa mucho mejor a la hierba ”. Él y Dâmaso me acompañan a través de paisajes frondosos y especies de árboles exóticos, como Kenia Terminalia, una de las propiedades más atípicas de la mayoría de las granjas de olivos. "Comenzamos este negocio en plantas ornamentales, y sigue siendo el núcleo". Monterosa no vive solo de olivos.

En De Agri Cultura, Cato escribió: "... es de la clase de agricultores de donde vienen los hombres más valientes y los soldados más robustos, su vocación es muy respetada, su sustento está más asegurado". Pero las estrellas no siempre se alinean incluso para el Los agricultores más ardientes.

En 1997 y 1998, la grave sequía hizo que los medios de subsistencia de Monterosa no fueran nada seguros. Donde están ahora los huertos de olivos, en particular, los naranjales que se marchitan estaban agotando los pozos de riego. Martins cuenta: “Casi nos quedamos sin agua. Luego hicimos los números, dándonos cuenta de que tomó 1,000 vasos de agua para producir un vaso de jugo de naranja. Esto era insostenible ".

Eduardo Martins y José Dâmaso

Este giro del destino, irónicamente, dio inicio a un cambio que, diecisiete años más tarde, es el EVOO premiado de Monterosa. Detrás de su sabor puro y suave, se arremolinan la historia trasera de colapso, riesgo, reinvención y serendipia.

“Inmediatamente exploramos los cultivares de frutas nativos de nuestra región climática y geológicamente, muy similares a Andalucía: algarroba, almendra, higo, oliva. Apostamos a que si no pudiéramos producir un buen aceite de oliva, al menos tendríamos un olivo ornamental para vender. Lo cierto es que sabíamos mucho sobre los árboles, pero mucho menos sobre la producción de aceite de oliva ".

Durante la siguiente década, el equipo de Monterosa colaboró ​​paso a paso con los laboratorios del especialista en aceite de oliva José Gouveia, de ISA (Instituto Superior de Agronomía). En 2009, recomendó que compitieran en una evaluación oficial de AOVE. El destino se transformó, y por fortuna le dio a Monterosa su primer premio de plata.

Monterosa continúa siendo inquebrantable en su dedicación a un sistema integrado ambientalmente sostenible que no utiliza productos químicos o sintéticos para el control de plagas, se esfuerza por lograr la menor huella de carbono posible, y crea abono de su propia pulpa reciclada, recortes de césped y podas finamente trituradas.

Inspeccionando el compost en Viveiros Monterosa

A finales de primavera / principios de verano, un aspecto del sistema integrado es particularmente visible; Los olivos están recubiertos de un blanco fantasmal. Exuberante, Martins explica: “Nuestro equipo observó que los olivos situados a lo largo de las paredes se cubrían de polvo de la carretera y eran ignorados por las moscas de la fruta. Al consultar con especialista agrícola. Paul Vossen, tomamos prestado un método de control de plagas observado en una pequeña granja en el Líbano. Cubrimos los árboles rociando el caolín mezclado con agua. Este mineral de arcilla natural es completamente neutral al olivo y al medio ambiente. Pero su PH quema los pies de la destructiva mosca del olivo (Bactrocera oleae), por lo que no se fija en las aceitunas para depositar sus huevos. Además, la mosca de la fruta busca aceitunas verdes ", y la arcilla enmascara el color.

A fines del verano y principios del otoño, Monterosa recurre a su atento método empírico para evaluar la recolección de sus cinco variedades de olivo. “Escogemos según el horario de las aceitunas. Los árboles están a cargo, no nosotros ”, explica Duarte. “Observamos y probamos constantemente, buscando el momento de máxima concentración ideal de nutrientes. Algunos días no elegimos, otros días trabajamos catorce horas ".

Toda la cosecha se realiza de forma manual, "No golpeamos los árboles con un palo para evitar herir a los árboles o las aceitunas. Escogemos de abajo hacia arriba como lo harías con un manzano. Usamos una herramienta como un peine a lo largo de las ramas y agitamos secciones pequeñas suavemente con un pequeño poste eléctrico. Un segundo equipo tamiza a través de las aceitunas, eliminando las dañadas ". Duarte reitera:" Nuestros pasos básicos para la producción son muy parecidos a los de los romanos ". Métodos que requieren mucho tiempo y mucha mano de obra.

La filosofía de Monterosa lo ha llevado más de una vez a aprovechar al máximo lo inesperado. Dâmaso cuenta cómo, “Hace unos años, los turistas comenzaron a vagar, a pedir visitas y nosotros tratamos de acomodarlos. Queríamos que se sintieran seguros de cómo cultivamos algo que sabe tan bien e iluminar los requisitos para tal producción. No era correcto esperar que las personas gastaran buen dinero, sin tomar muestras. Después de todo, el ochenta por ciento de lo que producimos es para exportación ”. Y así nacieron sus recorridos y degustaciones de olivares.

Un tour de Monterosa

Monterosa permanece abierta sin costo durante todo el año para los visitantes, sin embargo, teniendo en cuenta que se trata de una granja en funcionamiento, se recomienda reservar con anticipación. Duarte presume los olivos en serio, alienta el compost dulce y perfumado, y observa a sus colegas ocupados eliminando materia extraña, reforzando los canales, cortando el césped y revisando las líneas de riego.

Los invitados luego reparan en el molino fresco e impecable. Es una sala de exposición, área de degustación y centro de procesamiento en uno. Las paredes están adornadas con kilims de color naranja brillante y rojo, y pisos tradicionales (sí, creo que de estilo romano) prensados ​​al óleo. Muelas romanas derribadas absorben el sol afuera.

Duarte brinda una explicación detallada del sistema de prensado en frío mecánico, seguido de una triple prueba de aceite para los visitantes, cada uno de los cuales inspira a Duarte a encerar con entusiasmo con recomendaciones culinarias. Los sabores de aceite van desde suaves a medios a intensos. "Después de todo, el proceso de certificación de AOVE también requiere un análisis sensorial", indicando nuestra posibilidad en el sitio de pretender ser un panel de jueces.

El proceso de conciencia ambiental del equipo de Monterosa plantea la última pregunta. "¿No eres orgánico?" Martins hace una pausa pensativa: "Queremos llegar a ese nivel, pero todavía no estamos del todo bien. Primero, tenemos que proteger los árboles, aprender todo lo que hay que saber y proceder con mucho cuidado ”. Su modus operandi no ha fallado hasta la fecha.

Si no puede llegar a Portugal, puede ordenar desde Monterosa website.



Más artículos sobre: , , ,