Un nuevo estudio ha encontrado que agregar extractos de cáscara de tomate al aceite de oliva refinado aumenta la vida útil del producto.

Investigadores de la Universidad de Sfax y Ayachi Group Industry en Túnez compararon los efectos estabilizadores de agregar oleoresina y antioxidantes sintéticos a los aceites.

Los extractos de subproductos industriales de tomate se pueden usar como un estabilizador eficaz contra las reacciones de oxidación durante el almacenamiento prolongado.- Noureddine Allouche, Investigadora

Cuando se refina el aceite de oliva, algunos de sus antioxidantes naturales se eliminan parcialmente y, por lo tanto, deben complementarse para evitar que el aceite se eche a perder. El aceite de oliva debe ser refinado cuando la calidad es demasiado baja para ser consumida de manera segura. Según el International Olive Council, se refina más del 50 por ciento del aceite de oliva producido en la región mediterránea.

El grupo de investigadores descubrió que la oleorresina tenía propiedades antioxidantes competitivas sin los riesgos para la salud asociados con los antioxidantes sintéticos.

La oleorresina es un extracto rico en licopeno de las cáscaras de tomate. Hasta cierto punto, el compuesto protege el aceite de oliva contra la oxidación, un proceso que estropea el aceite. El estudio encontró que 250 μg / g (microgramos de oleorresina por gramo de aceite) es la proporción óptima.

"El efecto protector de la oleorresina de cáscara de tomate (TPO) contra la oxidación primaria de estos aceites refinados se correlacionó significativamente con su contenido de licopeno", escribió en el informe Noureddine Allouche, uno de los investigadores involucrados en el estudio. "Por lo tanto, se puede concluir que la TPO rica en licopeno está dotada de una capacidad competitiva de eliminación de radicales libres con la de los antioxidantes sintéticos".

Los antioxidantes sintéticos hidroxianisol butilado (BHA) e hidroxitolueno butilado (BHT) se compararon con TPO en el estudio. Ambos de estos antioxidantes sintéticos han sido etiquetados como carcinógenos humanos. BHA está prohibido en varios países de la Unión Europea (UE), Japón y California, mientras que los reguladores de los Estados Unidos y varios países europeos permiten pequeñas cantidades de BHT en productos alimenticios.

La TPO es un antioxidante natural que captura los radicales libres y ayuda a prevenir la oxidación de los lípidos en el aceite de oliva, mientras se transporta y almacena.

Sin embargo, en concentraciones de más de 1000 μg / g, la efectividad del extracto comienza a disminuir después de la semana 11.

TPO y otros antioxidantes naturales han mostrado propiedades prooxidativas en altas concentraciones y bajo alta tensión de oxígeno en alimentos y emulsiones.

El estudio también encontró que la efectividad de TPO en todas las concentraciones disminuye, pero no se desvanece completamente después de la semana 19.

"Se esperaba que los componentes de la TPO y principalmente los carotenoides, como el licopeno, actuaran como poderosos antioxidantes para prevenir las reacciones oxidativas que ocurren dentro de los [aceites de oliva refinados]", escribió Allouche. "Sin embargo, durante largos períodos de almacenamiento, los carotenoides pueden haber actuado como agentes prooxidantes".

A pesar de esto, el estudio concluyó que el uso de TPO como conservante es aún preferible a las alternativas antioxidantes sintéticas.

"Los extractos de TPO de los subproductos industriales del tomate se pueden usar como un estabilizador dietético efectivo del [aceite de oliva refinado] en lugar de los conservantes sintéticos, contra las reacciones de oxidación durante un largo almacenamiento", escribió Allouche.

El estudio, que fue financiado por la UE, llega en un momento de creciente popularidad para las oleorresinas en el continente. Según el Centro Holandés para la Promoción de Importaciones (CBI), la demanda de oleorresina ha aumentado en muchos países de la UE y de la Asociación Europea de Libre Comercio.

Una de las razones del aumento citado por el CBI es la sustitución de ingredientes naturales por los sintéticos que se está produciendo en toda Europa.

Los consumidores cada vez más conscientes de la salud también están buscando alimentos conservados naturalmente en los Estados Unidos, que ya es el segundo mayor importador de aceite de oliva.

"Más consumidores estadounidenses se están lanzando al mercado y están buscando alimentos más naturales o menos procesados", dijo Judie Bizzozero, editora gerente de la revista Natural Products Insider.

"Curiosamente, el porcentaje de 71 de los consumidores 'libres de' buscan reclamos sin conservantes en la etiqueta de alimentos y bebidas, lo que abre la puerta a la innovación en el área de los antioxidantes naturales como conservantes de alimentos"




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