Olivos en la isla Waiheke, Nueva Zelanda

La temporada de cosecha de aceitunas está en pleno apogeo en Nueva Zelanda, donde los productores esperan un año récord.

Tiene que haber buenos resultados financieros para que más personas se involucren. La pasión no es suficiente.- Gayle Sheridan, Olives NZ

Gayle Sheridan, oficial ejecutivo de Olives NZ, atribuyó el aumento a un mejor clima. También elogió un esfuerzo conjunto, que está siendo liderado por la asociación y parcialmente financiado por el gobierno, para ayudar a estimular el crecimiento.

"2018 está buscando ser un año récord con algunos tonelajes récord en todo el país y especialmente en los bosques que siguen las metodologías del Proyecto Focus Grove", dijo Sheridan.

David Walshaw es uno de los olivareros que participan en el Proyecto Focus Grove y el autor de Olive Oil the New Zealand Way. Él ha dirigido una pequeña operación familiar de aproximadamente 2,300 árboles durante los últimos años de 15.

Walshaw elogió el Proyecto Focus Grove y dijo que la implementación de muchas de sus prácticas, incluida la poda rotatoria, que permite que los árboles crezcan más altos, la cosecha a máquina y la fumigación con protección de los árboles, ha llevado a un aumento en sus rendimientos de oliva.

“[Esta] combinación ha asegurado, ciertamente, que los huertos de enfoque y algunos otros han podido aumentar su producción. Mis promedios han aumentado considerablemente ", dijo. “Este año terminé con aproximadamente 38 kilogramos [de aceitunas] por árbol, que era mucho más alto de lo que estaba antes. Creo que ese resultado habla por sí mismo ".

Walshaw cosechó 50 toneladas de aceitunas de sus árboles este año, que fue la cantidad más grande hasta ahora en su carrera de olivar del año 15 y una mejora considerable respecto al total del año pasado de 27 toneladas.

“Esto tiene que ver principalmente con la forma en que podamos y la forma en que rociamos los aerosoles protectores en nuestros árboles. Ahora lo hacemos de manera uniforme en muchos bosques, ”dijo. "Las arboledas de alto rendimiento, que se consideraría mías, no tendrían ni la misma producción si no estuviéramos fumigando para protegernos contra las enfermedades".

Nueva Zelanda produjo aproximadamente 184 toneladas de aceite de oliva el año pasado, de las cuales casi todas se clasificaron como extra virgin. Sheridan espera que la cifra sea mucho mayor este año, pero aún no tiene estimaciones de producción oficiales.

"Este es un gran resultado después de 2017 cuando el porcentaje de olivos del 40 en todo el país no tuvo cosecha debido a eventos climáticos", dijo.

Walshaw estuvo de acuerdo en que el clima inusual afectó los rendimientos de la aceituna, pero dijo que el año pasado también fue un año fuera del año para muchos productores en Nueva Zelanda, y eso también afectó los rendimientos. Como resultado, espera tener otro año inactivo en 2019, pero cree que no será tan malo como lo fue en 2017.

"Estamos aumentando gradualmente nuestra producción y la producción para los diferentes árboles se está volviendo más uniforme", dijo. "[Pero] espero que tengamos un año de baja el próximo año".

A pesar de que la producción continúa fluctuando entre los años entrantes y los inactivos, el consumo de aceite de oliva se mantiene estable. El promedio neozelandés consume alrededor de un litro de aceite de oliva por año, según un estudio publicado por Olives NZ en mayo.

"[El consumo] probablemente permanecerá bastante estático, pero extra virgin el aceite de oliva es, con mucho, el principal aceite utilizado ", dijo Sheridan. "Las últimas investigaciones de Olives NZ han demostrado que el porcentaje de consumidores de 75 utiliza aceite de oliva, aunque tal vez no exclusivamente".

Uno de los principales desafíos en Nueva Zelanda es continuar aumentando la producción para disminuir la dependencia del país de las importaciones. Uno de los obstáculos para hacerlo es comenzar, lo que requiere una gran inversión de tiempo y capital por adelantado con rendimientos modestos.

"Los rendimientos no son enormes y uno tiene que estar bien organizado en el crecimiento y la comercialización para obtener ingresos razonables", dijo Walshaw. "Y ese ingreso no ocurre durante los primeros años 10 o 12, sospecho".

Nueva Zelanda produce actualmente menos del 10 por ciento de la extra virgin El aceite de oliva que se consume allí.

"Sin embargo, [tenemos] el potencial de al menos duplicar eso al mejorar la productividad", dijo Sheridan. Un aumento en la producción también podría impulsar el incipiente mercado de exportación del país, que representa aproximadamente el 10 por ciento de su producción, y casi todo el cual está destinado a Japón.

"Si bien la exportación es un área de nicho para algunos productores grandes, la mejor oportunidad es aumentar el consumo local de Nueva Zelanda. extra virgin Aceite de oliva ”, agregó Sheridan.

Muchos de los productores actuales de Nueva Zelanda están motivados por su pasión por el aceite de oliva, pero Walshaw dijo que eso no es suficiente para compensar el pobre desempeño financiero del cultivo. Aun así, es optimista sobre el futuro, ya que los jueces extranjeros continúan elogiando la calidad de los aceites de oliva de Nueva Zelanda.

"Creo que el sector seguirá creciendo, pero al final para lograr una economía lo suficientemente grande, tiene que haber buenos resultados financieros para que más personas se involucren", dijo. "La pasión no es suficiente".




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