Los productores de aceitunas de Nueva Zelanda se vieron forzados a retrasar la cosecha esta temporada ya que la falta de sol y la lluvia torrencial provocaron la maduración tardía de la fruta. A medida que la temporada de cosecha debería haber comenzado, Nueva Zelanda fue golpeada por tormentas y ciclones en el peor clima para golpear el país durante 50 años. Los olivareros se prepararon para una cosecha decepcionante y una caída en los rendimientos de hasta 90 por ciento.

Yo diría que el cultivo ha disminuido en volumen en al menos un tercio, posiblemente la mitad en algunos campos.- Anne Stanimiroff, Rangihoua Olive Estate

En la isla Waiheke, una región vitivinícola no muy lejos de Auckland, la recolección no comenzó hasta finales de abril. Anne Stanimiroff, copropietaria de la finca de olivos de Rangihoua, dijo Olive Oil Times, “Llegamos tarde a las dos semanas y diría que la cosecha ha bajado en volumen en al menos un tercio, posiblemente la mitad en algunos bosques. Los rendimientos de los aceites están buscando promediar aproximadamente el 15 por ciento ".

Los productores de Nueva Zelanda presentaron solo cuatro entradas en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York de este año, y una compañía, Olives New Zealand, obtuvo dos premios de oro con sus marcas Robinsons Bay y Old French Road.

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Stanimiroff agregó: “En la isla Waiheke, donde tenemos nuestra base, hemos tenido lluvias récord para marzo, que fueron 322 mm, la mayor cantidad desde que comenzaron los registros en 1914. En abril tuvimos más 271.5 mm de lluvia al máximo desde 1968. No es bueno para algunos nuestros cultivadores de uva y aceitunas ".

Stanimiroff, quien ha administrado la finca Rangihoua desde 1996 y recibió una serie de elogios por sus aceites de oliva, dijo Olive Oil Times, "En esta etapa, no he probado demasiado nuestro nuevo AOVE para opinar sobre la calidad".

Wil y Geritt Kruithoed, propietarios de Moutohora Olive Estate en Thornton se prepararon para una caída del rendimiento del 90, culpando a las tormentas que azotaron la Bahía de Plenty en marzo.

Wil Kruithoed le dijo a NZ Farmer a principios de este mes: "La cosecha ya debería haber comenzado, pero la falta de sol ha significado que la recolección no comenzará en otras semanas de 2". He escuchado que todos este año está en producción; Al norte, el Wairarapa y probablemente Canterbury también ".

Kruithoed prometió no aumentar los precios del aceite de oliva para mantener el negocio. Expresó su optimismo de que la lluvia excesiva llevará a una cosecha abundante el próximo año. La pareja holandesa ha cultivado olivas en la finca durante casi 20 años y ha producido un aceite de oliva galardonado.

Kerry Hart, copropietario de Azzuro Groves, ubicado en la península de Wauheke de Te Whau, describió una imagen mixta cuando comenzó a cosechar a fines de abril. Hart le dijo a NZ Farmer que algunas de sus arboledas estaban "llenas de fruta" mientras que otras soportaban muy poco. Hart agregó: "Ha sido un año difícil, pero mantendré los precios iguales".



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