Vista aérea del Robert Mondavi Institute for Wine and Food Science en la Universidad de California en Davis

Cuando el director de UC Davis Olive Center, Dan Flynn, se reunió con el director del Consejo Oleícola Internacional, Jean-Louis Barjol, en un evento en Chile en octubre pasado, se les ocurrió organizar una reunión de las partes interesadas de la industria del aceite de oliva estadounidense coincidiendo con el Winter Fancy Food Show.

Fue una reunión poco probable. Los representantes de los productores de aceite de oliva de California se reunieron con los principales importadores de aceite de oliva durante tres horas y media en el campus de la Universidad de California en Davis la semana pasada para discutir los desafíos comunes que enfrenta la industria y encontrar formas de cooperar.

Hace cuatro años, fue el equipo de investigadores de Flynn, financiado por productores locales, quien published El informe de la bomba que encontró que la mayoría de los aceites importados vendidos en los estantes de los supermercados de California es inferior a la normal. Eso desencadenó investigaciones similares en todo el mundo, provocó un debate sobre la calidad del aceite de oliva, dio lugar a una serie de campañas de marketing negativas y probablemente convirtió a algunos consumidores en el aceite de oliva por completo. Barjol condemned El informe es "bajo la corriente de agresión" en el momento.

Flynn moderó la reunión de Davis, a la que asistieron representantes de algunas de las compañías involucradas en su informe, Pompeian, Borges, Colavita, Sovena y Deoleo, y los productores estadounidenses más grandes que utilizaron el estudio 2010 como pieza central en sus esfuerzos por cabildear por una calidad más estricta. Normas, cumplimiento y restricciones a la importación.

Para evitar una reunión gratuita para todos, según varios asistentes, se establecieron algunas reglas básicas para la reunión de enero de 16: No habría cabida en los temas en los que los lados normalmente no están de acuerdo. En su lugar, el enfoque estaría en áreas comunes de preocupación y encontrar formas de trabajar juntos, especialmente para aumentar el consumo en el mercado más grande del mundo.

La reunión marcó el comienzo de un diálogo que el director del COI, Barjol, ha estado promoviendo desde que comenzó su mandato en la agencia intergubernamental en 2010, y ahora necesita más que nunca. Y, según informes, llegó a Davis decidido a que las partes acuerden una lista de elementos que juntos sirvieron para que EE. UU. Entrara en el pliegue del COI, aunque solo fuera en pequeños incrementos simbólicos.

El consejo está haciendo un examen de conciencia al redactar un nuevo acuerdo de gobierno, o carta, para entrar en vigor en enero 1, 2015. Barjol ha hecho de la membresía de los EE. UU. En el COI una prioridad de su administración, aun cuando el gobierno de los EE. UU. Ha ofrecido pocas esperanzas. De hecho, según el International Trade Commission reportA los Estados Unidos "les gustaría restringir la membresía en tales grupos".

Quizás sucumbiendo a esa realidad, Barjol logró que el grupo de asistentes de Davis, que estaba al lado de los importadores, aceptara recomendar una entidad para que fuera un "observador" en el Consejo. Sin embargo, como señaló un participante, una vez que los Estados Unidos se unen a los rangos de observadores, el COI podría elegir en sus nuevos estatutos enmendar el estado de los observadores para promover una agenda con el apoyo tácito de los productores estadounidenses.

Pero una prioridad en todas las listas en la reunión de Davis fue elevar el miserable consumo de aceite de oliva estadounidense, y recent data mostrar que las importaciones de EE. UU. disminuyeron solo sirvió para mejorar el sentido general de urgencia que sienten todas las partes.

En las entrevistas, las personas que asistieron a la reunión hablaron en tono medido y hicieron comentarios escritos sobre cómo hacer a un lado las diferencias, encontrar puntos en común y comenzar un diálogo abierto que hacía mucho tiempo que no estaba previsto.

Los asistentes a la reunión fueron: Jean-Louis Barjol (Consejo Oleícola Internacional), Richard Cantrill (Sociedad Americana de Químicos del aceite), Eryn Balch (NAOOA), Bob Bauer (NAOOA), Patti Andrade (Borges), Giovanni Colavita (Colavita) , Jaime Carbo (Deoleo), Frank Patton (Pompeyo), Steve Mandia (Sovena), Patty Darragh (COOC), Bruce Golino (COOC), Kimberly Houlding (AOOPA), Brady Whitlow (Corto Olive), Adam Englehardt (California Olive Ranch ), Mike Forbes (California Olive Ranch), Dan Flynn (UC Davis) y Selena Wang (UC Davis).

En total, la sala representó casi el 100 del porcentaje del aceite de oliva que consumen los estadounidenses, e incluso una parte significativa de global olive oil production. Deoleo, Sovena y Borges se encuentran entre los mayores productores de aceite de oliva del mundo que probablemente produzcan más en una hora que lo que Estados Unidos produce todo el año.

De acuerdo a un summary de la reunión, que no había planes de divulgación pública, el grupo incursionó en algunos de los principales puntos de discusión que los han mantenido en sus respectivas costas hasta ahora, como las normas y la aplicación, y se contentaron con acordar estar en desacuerdo :

"Hubo una discusión relacionada con la falta de aplicación del fraude, así como temas relacionados con el costo y el modo de aplicación", según las notas, "pero no surgió un consenso específico".

Del mismo modo, "hubo una discusión relacionada con la participación de la FDA en los estándares de aceite de oliva de EE. UU. Y con la actualización periódica de los estándares de EE. UU. Pero no surgió un consenso específico".

Hubo un acuerdo para que las "instituciones" de EE. UU. (Presumiblemente el UC Davis Olive Center y AOCS) participen en proyectos de investigación europeos, y todas las partes acordaron explorar la participación en un programa de marketing del USDA.

Hubo pocos indicios de que la reunión representó una posición más suave para los productores nacionales liderados por California Olive Ranch que financió la exposición de 2010 Davis, impulsó una investigación de $ 2 millones en la industria del aceite de oliva por parte de la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos, redactada (y rechazada) una orden de comercialización interna y cabildeada para una failed attempt para incluir una disposición en la Ley Agrícola que hubiera sometido los aceites de oliva importados a estándares más altos si se aprobara algún día un pedido de comercialización.

Por su parte, los importadores y proveedores de la mayoría de las toneladas de aceite de oliva 300,000 que se consumen aquí cada año no dieron señales, según los asistentes a la reunión, de que la mala calidad del aceite de oliva en el mercado masivo estaba a punto de cambiar pronto. se encogió de hombros colectivamente en respuesta a las preocupaciones sobre los subsidios que permiten a las granjas europeas inundar el mercado a precios por debajo de los costos de producción.

Un participante caracterizó la división entre los lados que se reunieron en Davis como nada menos que un "abismo" ideológico. Pero durante algunas horas la semana pasada, hubo al menos una presión de optimismo y la posibilidad de que algún día el fraude generalizado, la campaña negativa y la creciente confusión del consumidor sobre el aceite de oliva podría ser reemplazada por mensajes simplificados de beneficios para la salud, características del sabor y usos culinarios.


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