El CEO de California Olive Ranch, Gregg Kelley, se dirige a los asistentes al 2014 New York International Oil Oil Competition (Foto: NYIOOC)

Es una estadística sorprendente. En solo ocho años desde que Gregg Kelley asumió el cargo de CEO en California Olive Ranch (COR), los ingresos de la compañía se dispararon de $ 2 millones a $ 80 millones anticipados para el final de 2015. "Cuando empecé," he told Forbes revista recientemente, "teníamos una tienda de comestibles. Ahora tenemos más de minoristas de 20,000 ”. Bajo el liderazgo de Kelley, la compañía extra virgin Aceites de oliva, que incluyen aquellos bajo la etiqueta COR junto con Lucini Italia, que Kelley acquired in January De este año, son ahora las cuarta marcas más vendidas en los Estados Unidos.

La gestión de este tipo de crecimiento requiere una postura proactiva. "Nuestro desafío clave es la oferta", dijo a Forbes. Pero, ¿cómo va a satisfacer las demandas de un negocio tan floreciente? ¿Hay más adquisiciones en su radar? ¿Llegará a otros estados de EE. UU. Como posibles puntos de suministro?

Tenemos mucho más en común que competencia.- Gregg Kelley

"Tenemos suficientes tierras y recursos aquí en California para satisfacer la demanda actual", dijo. Olive Oil Times. “Hay que recordar que estamos operando con miras al largo plazo: es el ciclo de cinco, diez y veinte años que tenemos que considerar. Así que siempre estamos mirando a través de un telescopio, tratando de anticipar dónde estaremos dentro de cinco años y evaluando todas las variables.

“Aunque siempre estamos (considerando) la industria a nivel mundial, y estamos muy complacidos con nuestra adquisición de Lucini, una gran marca, nuestro enfoque está claramente en California en este momento. Estamos buscando un terreno adicional aquí ”. Y la compañía siempre está hablando con otros en la industria. "Consideraremos las adquisiciones tanto extranjeras como nacionales en el futuro, pero la clave (sería) que sean productores de alta calidad".

Una de las muchas maneras en que Kelley mantiene los costos bajos es mediante la recolección mecánica de sus arboledas de alta densidad, lo que ahorra a la compañía miles de dólares por acre. El proceso también es defendido por otros productores del Nuevo Mundo, incluidos Chile, Argentina, Sudáfrica y Australia, cuya curva de límites, otra compañía en rápido movimiento con una trayectoria hacia el cielo, recientemente set up shop cerca de sacramento.

Con la posible preocupación en el futuro, Kelley se siente confiada de que no competirá por los productores y, de hecho, considera a sus nuevos vecinos como algo positivo para la industria en general.

"Es un signo de la salud de nuestra industria el ver un producto tan bueno saliendo de Australia. Hemos hablado con ellos durante años. Me gusta su enfoque. Son grandes personas que producen aceite de oliva fantástico. Pero en cuanto a la competencia, no estamos demasiado preocupados. Tenemos excelentes relaciones y asociaciones a largo plazo con nuestros productores contratados. Estamos mucho más preocupados por lo que está sucediendo con los cultivos, en combinación con los objetivos de nuestros fondos financieros. Esos dos factores tienen un impacto mucho mayor en nuestro negocio que la competencia ", dijo Kelley.

“En esta gran industria, somos pequeños. Con lo que estamos haciendo con COR, cómo respondemos a la tierra y el medio ambiente aquí y cómo lidiamos con cosas como la sequía significa que tenemos mucho más en común que competencia. "

Mientras que algunos en la industria están frustrados por lo que parece ser una tasa lenta de adopción de aceite de oliva en Estados Unidos, Kelley siente que el progreso ha sido sólido. "No creemos que nos estemos moviendo muy lentamente", dijo. “Estamos muy contentos con nuestro crecimiento y el de la industria de California. Se trata de la percepción del espectador. Es solo una categoría que necesita innovación constante para mejorar la calidad del producto que está disponible. Nos hemos centrado en el health benefitsEl sabor: trabajamos directamente con los chefs y tanto las marcas COR como Lucini son una fuente confiable de aceite de oliva debido a su calidad constante. Creemos que nuestras marcas son excelentes ejemplos de por qué la industria ha crecido tan significativamente como lo ha hecho en los últimos diez años. La calidad impulsa el consumo ”.

Sin embargo, el aumento del consumo no ha ocurrido en el vacío, y Kelley dice que un esfuerzo concertado por parte de su compañía para "poner el producto en la lengua de las personas" ha sido primordial. Para lograrlo, en un sentido amplio, significa producir un producto a precios que haga que comprar lo bueno sea aceptable.

La realidad, cree Kelley, es que hasta los últimos cinco u ocho años, la mayoría de los consumidores estadounidenses nunca habían probado la verdad. extra virgin El aceite de oliva y la oferta de un producto de calidad a un precio razonable han eliminado parte del riesgo para los consumidores que están listos para probarlo.

"Hemos sido bendecidos con una infraestructura de producción que nos permite poner un high-quality olive oil en el mercado a un precio muy competitivo ", explicó Kelley, y eso incluye venderlo a través de minoristas muy diversos, por ejemplo, Whole Foods y Walmart.

“Retener nuestro producto de partes del mercado no es una estrategia sólida. Ambos minoristas ofrecen una importante demografía. Necesitamos estar en todas partes y darles acceso a todos. Eso es lo que estamos tratando de hacer: usar diferentes estrategias para llegar a nichos diferentes, y nuestros productos funcionan muy bien en ambos ".

Con la calidad del mantra principal de Kelley, ¿qué dice el CEO sobre las controversias que persisten en el ámbito internacional para el sector?

"Tan lejos como el International Olive Council Vamos, no pasamos mucho tiempo preocupados por sus actividades. Por supuesto, nos mantenemos al día con ellos y con lo que está sucediendo allí, pero (los EE. UU.) No es miembro y creo que nunca lo seremos. "Hay desafíos que deben enfrentar y depende de ellos decidir si van a apoyar a una industria progresiva que constantemente busca brindar la mejor experiencia al consumidor".

Kelley es muy consciente, dijo, de que a los ojos de los consumidores, la industria del aceite de oliva tiene algo de terreno que cubrir antes de que se libere de sus asociaciones de larga data con prácticas sombrías y estafas resbaladizas.

"Creo que todos en el negocio del aceite de oliva comprenden que la nuestra es una industria que es imperfecta", dijo. “El desafío es que es un producto costoso de producir, independientemente del grado, e invita a muchos juegos, teniendo en cuenta la motivación de lucro. El mayor desafío que enfrenta la industria no son los falsificadores, sino la experiencia robada a los consumidores. Muchos de nosotros en todo el mundo estamos publicando un producto de mayor calidad y dejamos que el consumidor decida, y los consumidores se están dando cuenta.

“Una vez que pruebes el aceite de oliva de mejor calidad, sabrás lo que estás buscando. El cambio ocurrirá durante décadas, no de la noche a la mañana, pero si nos sentamos y observamos lo que está sucediendo en la industria, se sorprenderá de la cantidad de movimiento que se ha producido en los últimos años de 10 a 30. Todo está cambiando para mejor. Soy muy optimista y creo que deberíamos sentirnos bastante bien con respecto a dónde vamos ”.


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